¿Por qué los robles producen más bellotas algunos años pero no otros?

Si tiene muchos robles en su área, sabe que puede haber buenos años para las bellotas y malos años. Lo extraño es que cuando se produce una cosecha abundante en una parte de los Estados Unidos, lo contrario puede suceder en otras áreas.

Por ejemplo, 2015 fue un año de cosecha excelente en Georgia, pero no muy lejos en Carolina del Norte y Tennessee, la cosecha de bellotas, nueces y otros alimentos que caen antes de dirigirse a sus guaridas para hibernar fue notablemente más baja de lo normal, de acuerdo con a los biólogos

¿Qué pasa con la fiesta o la hambruna de los árboles productores de nueces? ¿Por qué alguien en un área vería un mástil inusualmente pesado, ese es el volumen de frutas y semillas de los árboles forestales, mientras que alguien más en la misma región general podría no?

Cuando se trata de los ciclos de auge y caída de la producción de nueces, culpe a la Madre Naturaleza y no a los árboles, dijo Kim Coder, profesora de biología de árboles y cuidado de la salud en la Escuela de Bosques y Recursos Naturales de Warnell en la Universidad de Georgia. "Estos ciclos son impulsados ​​por el clima. También están muy localizados".

Los principales factores climáticos que influyen en la producción de nueces son las heladas de primavera, las sequías de verano y las lluvias de otoño, dijo Coder. Y los más importantes son las heladas de primavera.

Los árboles tienen lo que Coder llama "temporizadores internos" que les dicen que hagan cosas diferentes en diferentes momentos, como cuándo florecer y mantener la fruta. La cantidad de bellotas que produce un solo árbol depende de muchas cosas. "Algunos árboles producen bellotas todos los años", dijo Coder, "mientras que otros casi nunca producen bellotas cada año". Otros, dijo, siempre tendrán una buena cosecha de bellotas si el clima coopera.

Tiempo de cosecha

El clima, no el árbol, es la razón principal detrás de una gran cosecha de bellotas. (Foto: Naoto Shinkai / Shutterstock)

Un término común para esos buenos años es "un gran año de mástil". Sin embargo, Coder insta a las personas que observan la naturaleza a tener cuidado al usar el término. Si bien significa una cosecha abundante de semillas y frutas de árboles, enfatizó que es importante que las personas entiendan dos cosas sobre las causas de un gran mástil. Una es que el clima, no el árbol, es la fuerza impulsora detrás de la cosecha. El segundo es que la misma cosecha no necesariamente ocurre en proporciones iguales en una gran manta del paisaje.

Aquí está la opinión de Coder sobre cómo la naturaleza no juega de manera justa de un año a otro. Comienza con las flores del roble:

"La mayoría de la gente nunca ha visto las flores femeninas que producen bellotas", dijo. "Lo que tienden a ver son los amentos masculinos. Las flores femeninas en los robles y nogales son muy pequeñas".

Los temporizadores internos le dicen a los árboles que abran sus brotes en la primavera después de que haya pasado el peligro de las heladas. Una vez que florecen los capullos, las floraciones están abiertas solo durante una semana, tiempo durante el cual son polinizadas por el viento. Sin embargo, una helada tardía cuando las flores están abiertas detiene el proceso de floración. Si eso sucede, los resultados se muestran en el otoño con una producción de nueces muy limitada, independientemente de lo que ocurra con el clima en el verano y el otoño.

Por un lado, incluso si hay un buen conjunto de frutas de primavera, las sequías de verano pueden causar problemas de hongos de bellota que pueden limitar la producción. Por otro lado, una lluvia significativa durante el otoño puede preparar a los árboles para una gran floración la próxima primavera, dijo Coder. Este es un ejemplo de cómo los árboles de nueces están un año atrás en el proceso climático que afecta la cantidad de mástil que producen, dijo.

Producción localizada de nueces

La producción de nueces de cada área será un poco diferente dependiendo de sus condiciones particulares. (Foto: Cimermane / Shutterstock)

Los microclimas también afectan la producción de nueces. "En muchas áreas localizadas, las condiciones han sido excelentes para la producción de nueces este año", dijo Coder. Lo que sucede en el norte de Georgia es un ejemplo de lo que quiere decir. "Desde Atlanta hasta el valle del río Chattahoochee hasta el condado de Rabun en el extremo norte de Georgia, algunas laderas han estado cubiertas de nueces", dijo Coder. "Otros no lo han sido. Está muy localizado".

Cada valle puede ser un poco diferente, dijo. "Los lugares que estaban protegidos de las heladas primaverales están recibiendo muchas bellotas y nueces ahora. Las crestas y pases son donde vemos la mayor variabilidad. Los osos bajan a los valles para buscar comida porque en la primavera los árboles que están más arriba no dieron fruto ".

Las mismas condiciones localizadas se aplican a su vecindario y a los vecindarios cercanos, dijo Coder, pero probablemente no se aplicarían a un lugar a 100 millas de donde usted vive.

Las variaciones en la cantidad de mástil en el otoño tienen repercusiones mucho más allá de si hay tantas bellotas que cubren la acera que sientes que te resbalas en las canicas cuando paseas a tu perro. En un año en que hay un gran volumen de mástil o al año siguiente, dependiendo de los ciclos de reproducción animal, puede haber aumentos repentinos en las poblaciones de roedores como ratones, pequeños mamíferos como ardillas y ardillas, mamíferos más grandes como ciervos y osos como así como aves de caza como los pavos. El impacto de estos aumentos de población puede incluso afectar a los humanos. Un aumento en el número de ratones y venados, por ejemplo, puede conducir a un aumento en las garrapatas, lo que puede causar un pico en la enfermedad de Lyme.

Por otro lado, cuando la producción de bellotas es baja, las noticias no son del todo malas. "Eso es un fracaso para las plagas", dijo Coder.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó originalmente en diciembre de 2015.

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