¿Por qué los rayos son mucho más mortales para los animales que para los humanos?

Es posible que ya haya visto el video discordante que circula en las redes sociales: un hombre que paseaba a sus perros cerca de Houston, Texas, recibe un impacto directo de un rayo. Se cae al suelo, inconsciente. Afortunadamente, el hombre, Alex Coreas, sobrevivió a su pincel con un rayo de la nada.

Pero en el video, es probable que también hayas notado que los perros, esos amigos fieles que nos acompañan en las buenas y en las malas, se dirigen a las colinas. Y no miran hacia atrás.

Los humanos rápidamente vienen en ayuda del hombre caído. Pero los perros? No quieren nada de eso.

La cuestión es que tenían buenas razones para salir de Dodge. Tan peligroso como el rayo es para los humanos, es un golpe aún más mortal para los animales.

Considere el caso de principios de este año de un par de jirafas en Lion Country Safari en Loxahatchee, Florida. Fueron alcanzados y asesinados por un rayo. Había un refugio cerca, pero fueron y metieron el cuello en una tormenta. Ambos probablemente murieron por el mismo rayo.

¿Cómo es eso posible? Según el meteorólogo de CNN Taylor Ward, el rayo probablemente golpeó el suelo, y luego se extendió hacia afuera en una onda de choque mortal, un escenario mucho más probable que cada jirafa golpeada por rayos separados.

Quizás el ejemplo más desgarrador del impacto devastador de un solo rayo en los animales tuvo lugar en Noruega en 2016. Más de 300 renos fueron encontrados muertos en una meseta de montaña. Una vez más, solo un rayo, y una poderosa corriente de tierra que barrió a toda la manada en su impactante abrazo.

Cómo caen los rayos

"Los rayos no alcanzan un punto, golpean un área", dijo a The New York Times John Jensenius, especialista en seguridad contra rayos del Servicio Meteorológico Nacional. "El destello físico que ves golpea un punto, pero ese rayo se irradia como corriente de tierra y es muy mortal".

En el caso de esos renos desafortunados, el rayo puede haber golpeado a uno o dos de ellos directamente. Pero fue la corriente en el suelo lo que derribó a la manada.

También les sucede a los humanos. Pero, como en el caso de Alex Coreas, tienen más posibilidades de sobrevivir al shock. Entonces, ¿por qué los animales obtienen lo peor?

Todo se reduce a tierra. Los seres humanos, siendo bípedos, tienen dos puntos de contacto con la Tierra. Es un circuito corto y agudo: la electricidad sube por una pierna, sacude el corazón y luego baja por la otra pierna.

Por supuesto, en muchos casos, es suficiente para matar a un humano. Pero la devastación más amplia entre los animales probablemente se deba a cómo están castigados: tienen cuatro puntos de contacto. Los cascos de los renos también están muy separados. Entonces, imagina un rayo golpeando el suelo. Su energía busca un camino por recorrer. Encuentra una pierna, la sube y luego encuentra otra pierna. Y otra pierna. Y otra pierna.

Debido a que los animales tienen tantas patas y están mucho más separados, la carga se intensifica. La electricidad fluye a través de ellos y hacia afuera. De hecho, Jensenius señala que los renos solo tenían que tener los pies en el suelo en un área de aproximadamente 260 pies para recibir esa sacudida fatal.

La carga de un rayo viaja desde el suelo y atraviesa el cuerpo de un caballo, desde la pezuña trasera hasta la pezuña delantera. (Foto: hlopex / Shutterstock)

Además, cuando un rayo golpea a un humano, existe la posibilidad de que la carga suba por una pierna y salga por la otra, sin necesariamente freír ningún órgano vital. Cuando los rayos crepitan en la pata delantera o la pezuña de un animal, viaja a través de su cuerpo, los signos vitales y todo, para llegar a la pata trasera.

Así es como Volker Hinrichsen, profesor de la Universidad de Tecnología de Darmstadt de Alemania, lo describe a Deutsche Welle:

"Los animales tienen escalones más anchos, tal vez de 1.5 o dos metros de ancho, por lo que el voltaje del escalón es mucho mayor. La corriente, si fluye a través de las patas delanteras y traseras, siempre fluirá a través del corazón del animal. Por lo tanto, el riesgo de muerte es mucho mayor. para animales durante tal evento ".

Guardado, pero no indemne

Quizás se pregunte entonces cómo el rayo que golpeó a Coreas dejó a sus perros ilesos. Como informa el Washington Post, es probable porque absorbió el cerrojo directamente. Puede haber sido aislado por su impermeable. Y si estaba sudando o cubierto de cualquier tipo de humedad, incluida la lluvia misma, la carga podría haber viajado alrededor de su cuerpo en lugar de atravesarlo.

Y aunque fue suficiente para causar un daño increíble a Coreas, el rayo no pudo traducir su energía en una corriente de tierra.

Existe una buena posibilidad de que al recibir el impacto directo de uno en un billón de un rayo, y al empaparse de lluvia, Coreas salvó la vida de esos perros. Aunque, a un costo terrible.

Según una página de GoFundMe creada por su familia, Coreas aún enfrenta un largo camino hacia la recuperación.

No recuerda nada de la huelga. Pero, como Coreas le dijo a ABC News, cuando llegó en un helicóptero médico, sus pensamientos se volvieron hacia sus amados perros.

"Lo primero que me vino a la mente, y pregunté, fue '¿Dónde están mis perros?'"

Están sanos y salvos. Pero tal vez solo un poco más reacio a salir en una tormenta.

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