¿Por qué los ranúnculos tienen pétalos brillantes?

Acércate y personal con un alegre botón de oro y notarás que los pétalos soleados de la flor amarilla tienen un brillo distintivo. (Tal vez por eso son las flores que los niños pequeños arrancan y sostienen debajo de la barbilla del otro, buscando un reflejo amarillo especial para descubrir "si te gusta la mantequilla").

Esta calidad reflectante especial es única para el botón de oro (conocido oficialmente como el género Ranunculus ) y los investigadores descubrieron que es creada por una combinación especial de pigmentos y estructura que crea una película delgada como la capa externa del pétalo.

"Una epidermis superior muy plana y llena de pigmento actúa como un reflector de película delgada que produce el brillo, y además sirve como filtro para la luz retrodispersada por las capas de mesofila y almidón fuertemente dispersantes, que producen el color amarillo mate", escriben los investigadores. su estudio, publicado en el Journal of the Royal Society Interface.

Esa brillantez puede tener varios propósitos, dice el autor del estudio Caper J. van der Kooi, de la Universidad de Lausana en Suiza, a Live Science.

Cuando los pétalos de la flor se extienden en los días soleados, su brillo puede actuar como un espejo que refleja un rayo de sol, lo que hace que las flores se destaquen entre los polinizadores.

En días menos soleados, el brillo puede ayudar a mantenerlos calientes. Como explica Live Science:

"Los ranúnculos también podrían estar actuando como sus propios calentadores de espacio. En días nublados, los investigadores observaron que los ranúnculos se cierran en forma de copa pero también inclinan sus flores para seguir la luz solar que pueden atrapar (esto se llama heliotrofia). el efecto es reflejar ondas de luz no hacia el cielo, sino internamente, hacia los órganos reproductores de la planta ".

Esta maniobra calienta el centro de la flor, lo que puede ayudar con su producción de polen y semillas. Otra ventaja? Algunos polinizadores de insectos simplemente prefieren las flores más cálidas, lo que hace que los ranúnculos sean mucho más atractivos.

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