¿Por qué los precios de la vainilla se han vuelto locos?

Utilizo extracto de vainilla con tanta frecuencia en mi cocina y horneado que lo mantengo al alcance de la mano del área de preparación de la encimera de la cocina con especias de uso frecuente como ajo y albahaca. Agrego un poco a mi mezcla de huevo cuando preparo tostadas francesas y gofres, le doy sabor a los pasteles y las galletas, y un poco de eso va a los pasteles de taza que mis hijos preparan para un tratamiento rápido.

El extracto de vainilla de calidad proviene de vainas de vainilla de calidad. Ambos ya son caros, pero pueden ser cada vez más caros y más difíciles de encontrar. El año pasado, un informe de cosecha de vainilla anunció que el tamaño de la cosecha 2016-2017 cayó "lamentablemente por debajo de las expectativas y la calidad general de las vainas de vainilla ha caído dramáticamente". Además, la vainilla especulativa que se almacenó en todo el mundo se ha vendido en gran medida. Entonces, si bien los inversores hicieron dinero con sus especulaciones, el amortiguador de vainilla del mundo se ha agotado en gran medida.

Las vainas de vainilla recogidas cuando todavía están verdes se pueden curar más rápidamente, pero el resultado es una vainilla de peor calidad. (Foto: javarman / shutterstock)

Para obtener más vainilla rápidamente, se ha animado a los agricultores a recoger vainas de vainilla cuando estén verdes y luego curarlas rápidamente. Cuando las vainas verdes se curan rápidamente, las vainas de vainilla secas se producen más rápido, lo que da como resultado una vainilla de menor calidad. Gran parte de la vainilla que estará en el mercado tendrá esa calidad disminuida.

Para hacer las cosas más difíciles, el informe de la cosecha se publicó antes de marzo de 2017, cuando Madagascar, donde se produce el 80 por ciento de la vainilla del mundo, tuvo un 30 por ciento de su cosecha de vainilla dañada por la tormenta tropical Enawo, según Quartz.

Alza de precios de vainilla

Cuando sube el precio de la vainilla cruda, puede esperar ver un aumento en el precio del extracto de vainilla. (Foto: África Studio / Shutterstock)

Con la combinación de todos estos factores, el precio de la vainilla se ha disparado. Casi se duplicó en 2016 y se cuadruplicó en los últimos cuatro años. La vainilla costaba alrededor de $ 60 por kilogramo en 2014. En 2018, es de $ 500 a $ 600 por kilogramo.

Para empeorar las cosas, el aumento en el precio no está ayudando a los residentes de Madagascar, que ganan bajos salarios para trabajar en las plantaciones y ahora se enfrentan a ladrones armados que están robando la cosecha de los campos.

Por temor a llevar su cosecha al mercado antes de que sea robada y también para recaudar el dinero que tanto necesitan, los agricultores ahora tienen otra razón para recoger sus vainas de vainilla cuando están verdes. La vainilla verde de curado rápido cuesta solo alrededor de $ 80 por kilogramo, mucho menos que si los agricultores tuvieran la seguridad financiera y física para permitir que la cosecha madure. Entonces, a los agricultores se les paga menos por un cultivo que produce rendimientos más bajos, y se crea un problema cíclico.

¿Cuál es el resultado final para los consumidores debido a este cuádruple golpe: bajos rendimientos, tormentas, especulaciones y robos? Pagaremos mucho más por la vainilla de peor calidad que hace unos años.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en mayo de 2017.

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