¿Por qué los perros tiemblan cuando están mojados?

Los cerdos lo hacen. Los ratones lo hacen. Los perros definitivamente lo hacen. Canguros? No tanto.

¿Por qué tiemblan los animales? La respuesta corta es, porque están mojados. Pero en realidad hay más que eso, mucho más.

En un artículo publicado en el Journal of the Royal Society Interface, el Dr. Andrew Dickerson y otros del Instituto de Tecnología de Georgia analizan ampliamente este extraño tema. Querían saber por qué es tan importante que los animales se sequen y cómo lo hacen tan rápido. El equipo de investigación de biólogos e ingenieros mecánicos utilizó videografía de alta velocidad y "seguimiento de partículas de pelaje" para registrar las características peculiares de temblores de 33 animales, incluidas 16 especies de animales y cinco razas de perros.

Resulta que los mamíferos conservan una cantidad considerable de energía al hacer su pequeño temblor lindo. Si no fuera por su capacidad de sacudirse, los animales tendrían que usar hasta el 20 por ciento de su energía calórica diaria simplemente manteniéndose secos.

Y casi todos los mamíferos peludos se sacuden para deshacerse del agua. Los que no lo hacen, como los canguros que sacuden solo una parte de su cuerpo, tienden a vivir en climas desérticos donde mantenerse seco no es muy difícil. Pero no todos los animales tiemblan al mismo ritmo. Los animales más pequeños parecen agitarse más rápidamente (30 batidos por segundo para un ratón), mientras que los osos, los tigres y los perros grandes tienen un promedio de solo cuatro (todavía el doble de rápido que el ritmo tecno promedio).

Puede parecer lindo, pero el batido de un animal es en realidad un proceso muy violento, al menos para el agua. Se arroja una gota de agua sobre el pelaje de un animal a aceleraciones de entre 10 y 70 veces la gravedad. Eso es un viaje serio! Incluso los pilotos de combate mejor entrenados solo soportan aceleraciones sostenidas de aproximadamente 9 Gs.

¿Cómo exactamente los animales alcanzan velocidades tan vertiginosas? Bueno, mucho tiene que ver con toda esa piel extra. El "tejido dérmico de mamífero suelto", lo mismo que usa una mamá oso para transportar a sus cachorros, ayuda a los animales a mantenerse secos. Al poder azotar su pelaje húmedo y pesado alrededor de sus cuerpos, ciertos mamíferos (nuevamente: ratones, tigres, perros, osos) pueden aumentar tanto la velocidad de aceleración como el área de superficie. Son secadoras notablemente eficientes.

De hecho, en un hallazgo interesante, Dickerson y su equipo han demostrado que estos animales realmente hacen el trabajo de la manera más eficiente posible . Un batido más lento sería menos eficiente, mientras que uno más rápido experimentaría rendimientos disminuidos. Las frecuencias de agitación observadas son en cada caso casi óptimas, lo que permite a los animales deshacerse del 70 por ciento del agua acumulada en cuestión de segundos.

Todo esto debería ser impresionante para los humanos. Nos lleva no segundos sino minutos secar nuestro cabello, un poco más de tres en promedio. Una cantidad de secado que absorbe entre 60 y 90 vatios de electricidad. De acuerdo, en el gran esquema, eso no es tanta energía, pero es mucho más de lo que tu perro necesita.

¡La madre naturaleza vuelve a ganar!

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