¿Por qué los perros se lamen en exceso?

Durante una visita reciente al sur de California, pude unirme a mi amigo y su perro para un ritual matutino. Todas las mañanas, mientras el resto de la familia duerme, Mike Telleria y el perro Sheila bajan las escaleras de su condominio, cruzan el estacionamiento y se dirigen a un campo cercano para disfrutar de un juego de buscar. A los 12 años, Sheila ya no se mueve tan rápido como solía hacerlo, pero este ritual demuestra que una pelota de tenis desgastada puede retroceder en el tiempo.

Después de algunas rondas, Mike y Sheila caminan por la hierba aún húmeda de rocío y suben las escaleras una vez más. Antes de volver adentro, Mike sumerge cada una de las patas peludas de Sheila en un recipiente con agua justo afuera de la puerta principal. Luego agarra un trapo viejo y le frota las patas antes de que entren y comiencen el día. Sin este ritual matutino, dice Mike, Sheila se lamerá las patas con protuberancias crudas y se eliminará el vello en el camino.

Sheila probablemente sufre de una alergia de contacto causada por productos químicos utilizados para tratar el césped, dijo la Dra. Annie Price del Hospital de Animales Ormewood en Atlanta. El ritual de baño de patas de Mike no solo evita que Sheila rastree esos productos químicos en el interior, sino que también alivia el riesgo de que ella los consuma.

"Tocar físicamente [los químicos en el pasto tratado] ha creado una irritación", dice ella. "No quieres que lamen esas cosas".

Muchas mascotas se lamen las patas, la gente y todo lo que está al alcance. Mi perro incluso tiene el apodo de "Lickin 'Lulu" porque nunca conoció a un extraño a quien no quiere lamer, excepto por un atigrado naranja que se burla de ella durante las caminatas.

Si su mascota lame demasiado, Price observa algunos problemas de salud a considerar y algunos consejos sobre cómo hacer que dejen de lamer:

Alergias

Los perros pueden tener alergias a los alimentos o al polen y el moho y otras cosas en el medio ambiente. (Foto: Jarun Ontakrai / Shutterstock)

Los perros pueden desarrollar alergias ambientales por la inhalación de moho y polen, así como por el polvo doméstico y los ácaros. Price dice que las alergias alimentarias también pueden ser las culpables. Cuando las mascotas son intolerantes a algo en su comida, el problema a menudo se manifiesta como picazón en la piel. "La mayoría tiene alergias a la proteína, ya sea pollo, pescado o carne de res", dice Price. "Muchos pueden tener alergias a la fuente de carbohidratos".

Su veterinario puede ayudar a identificar posibles alergias alimentarias y recomendar las mejores opciones de alimentos para las mascotas con picazón. Esa es la mejor ruta a tomar antes de alterar su dieta. Si bien una serie de marcas premium de alimentos para mascotas promocionan formulaciones sin trigo o granos, Price dice que los perros generalmente no son alérgicos al gluten y no requieren una dieta sin granos. Como omnívoros, los perros pueden comer carne, granos, frutas y verduras. Sus propios perros disfrutan de una dieta vegetariana que consiste principalmente en granos y soja.

En una nota un tanto relacionada, Price dice que los gatos son carnívoros obligados y que no deben tener demasiados carbohidratos en su dieta, así que también eche un vistazo a la lista de ingredientes en los alimentos para mascotas. Las formulaciones húmedas ayudan a garantizar que los gatos obtengan el agua que tanto necesitan en su dieta.

Problemas de comportamiento

Los juguetes de rompecabezas interactivos pueden ayudar a tu perro a quemar energía física y mental. (Foto: Sandor Gora / Shutterstock.com)

Desafortunadamente, la ansiedad y el trastorno obsesivo compulsivo no se limitan a las personas. Cuando las mascotas se lamen las patas delanteras en exceso, con frecuencia es un signo de trastorno obsesivo compulsivo. "Piense en una persona que se muerde las uñas o se da vuelta el cabello", dice Price. "Es un comportamiento que les tranquiliza".

Para abordar el problema, Price dice que los veterinarios generalmente buscan afecciones médicas subyacentes. En algunos casos, la estimulación física y mental puede ayudar. Echa un vistazo a los juguetes interactivos y prueba caminatas más largas para quemar energía.

Glándulas anales impactadas

Cuando los perros lamen excesivamente su trasero y deslizan sus nalgas por las áreas alfombradas, es hora de que se expresen esas glándulas anales. Aquí hay un video que muestra los pasos, pero estoy más que feliz de pagarle a un veterinario por este servicio.

Infección y dolor

Cuando las mascotas desarrollan una infección, esa área puede causar picazón y provocar lamidas excesivas. Las bacterias y la levadura también pueden causar problemas. Asegúrese de revisar a las mascotas cuidadosamente y preste especial atención a sus patas después de caminar. Las infecciones del tracto urinario también tienden a causar lamidas excesivas. Lo que puede parecer un problema menor puede llevar a facturas veterinarias costosas si no se abordan rápidamente, así que programe una cita si el problema persiste.

Si las mascotas sufren de artritis, dolor en las articulaciones u otros problemas, lamer puede calmar los puntos dolorosos. Un examen puede ayudar a identificar problemas subyacentes.

Parásitos

Las pulgas pueden hacer que su perro pique y hacer que lama excesivamente. (Foto: PixieMe / Shutterstock)

Cuando los gatos y los perros se muerden o se lamen en exceso, las pulgas suelen ser el principal culpable, dice Price. Los signos de aseo anormal incluyen pelo corto y escaso a lo largo del vientre, la espalda y los costados de un gato. Los perros con alergias a las pulgas a menudo se lamen excesivamente alrededor de la cola y la espalda baja.

"La mayoría de las veces, no ves pulgas en ellas porque se las han arreglado", dice, y señala que los gatos son peluqueros meticulosos. Para proporcionar alivio, Price enfatiza la importancia de los preventivos de pulgas mensuales, incluso durante los meses más fríos.

Los hace sentir bien

Los perros piensan que las personas saben bien. (Foto: Liukov / Shutterstock)

Lamer perros libera endorfinas, sustancias químicas que alivian el dolor y el estrés y aumentan la felicidad. Entonces, cuando un perro te lame la cara, se siente bien y alivia el estrés, dice el veterinario Marty Becker.

Además, este signo de afecto también le da a su perro un sabroso manjar. Debido a que la piel es salada debido a la transpiración y a nuestras esencias y secreciones humanas naturales, sabemos bien a los perros.

Puede ser difícil resistirse a los besos de un cachorro juguetón que quiere lamerte, pero Price recomienda ejercer un poco de moderación. Recuerda, los perros lamen la parte inferior de tus zapatos, dice ella. ¿Lamerías la parte inferior de tus zapatos?

"Idealmente, no deberías dejarlos lamer", dice Price. “Digo todo eso y, por supuesto, dejo que los perros me lamen en la cara. Entonces me pregunto por qué salgo a veces ".

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó en enero de 2013.

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