por qué los perros persiguen sus colas?

¿Quién puede descifrar perros? Un minuto están dormitando en el sofá, al siguiente giran en círculos tratando de atrapar sus colas. Aunque ciertamente puede ser divertido ver cómo tu amigo canino se convierte en un derviche giratorio, es posible que desees investigar un poco para encontrar la razón detrás de sus giros.

Podría ser aburrimiento o podría haber una razón médica para los giros inusuales de su perro.

Posibles razones para perseguir la cola

Los cachorros a menudo persiguen sus colas porque piensan que las colas son juguetes. (Foto: Sigma_S / Shutterstock)

Hay muchas razones por las cuales los perros podrían perseguir sus colas, dice la conductora veterinaria Rachel Malamed, DVM, DACVB. "Siempre tratamos de explorar las razones médicas primero, pero a veces hay razones médicas y de comportamiento que existen simultáneamente".

Problemas médicos traseros : la picazón y el dolor en la región inferior pueden hacer que los perros persigan sus colas, dice Lynn Buzhardt, DVM, de los hospitales VCA. Pueden perseguirlos cuando tienen parásitos internos como las tenias que han salido, dice ella.

"La persecución de la cola también ocurre cuando el perro pica alrededor del extremo posterior debido a parásitos externos como pulgas o alergias alimentarias. Además, la incomodidad en el área de la cola debido a las glándulas anales impactadas o los problemas neurológicos que afectan la columna caudal a menudo hacen que los perros pellizquen sus colas ". Por eso es tan importante un viaje al veterinario.

Colesterol alto : en un pequeño estudio turco, los investigadores descubrieron que los perros con niveles más altos de colesterol tenían más probabilidades de perseguir sus colas que los cachorros con niveles más bajos. El veterinario Dr. Marty Becker dice: "Los perros pueden perseguir sus colas porque los altos niveles de colesterol han bloqueado el flujo de hormonas cerebrales que controlan el estado de ánimo y el comportamiento. El estudio sugiere que un aumento en el ejercicio podría ayudar a reducir la persecución de la cola".

Problemas de comportamiento : su perro puede perseguir su cola debido a problemas relacionados con la ansiedad, como trastornos compulsivos o comportamiento de desplazamiento, dice Malamed. "Un comportamiento de desplazamiento es un comportamiento normal que ocurre fuera del contexto normal y puede estar relacionado con un desencadenante de ansiedad específico". Ella dice que tenía un paciente canino que perseguía su cola cada vez que sus dueños se abrazaban. Otra persiguió su cola en respuesta a un sonido específico.

La persecución de la cola también puede convertirse en un comportamiento compulsivo, ya que no tiene un desencadenante específico y puede interferir con las actividades cotidianas de su perro. Algunas razas son más propensas a comportamientos compulsivos específicos. Según WebMD, "los perros pastores alemanes parecen vulnerables a las compulsiones de persecución de la cola. A veces incluso muerden y mastican sus colas cuando los 'atrapan', causando pérdida de cabello o lesiones graves".

Dele a su perro mucha estimulación mental y física para mantenerlo feliz. (Foto: oneinchpunch / Shutterstock)

Aburrimiento : cuando algunos perros no reciben suficiente estimulación física o mental, encuentran formas de divertirse o liberar su energía embotellada. Eso puede incluir girar en círculos, ir tras sus colas.

"Si un perro está aburrido, frustrado o tiene energía acumulada, esto podría manifestarse como un comportamiento de persecución de la cola u otros comportamientos menos deseables", dice Malamed. "Si un perro no tiene suficiente enriquecimiento, ejercicio o pasa largos períodos de tiempo solo en casa o en confinamiento, este tipo de comportamiento puede ser un signo de estrés. El tratamiento incluye agregar complejidad al ambiente, limitar o evitar el confinamiento, más interacciones con personas / perros y otras actividades ".

Comportamiento de búsqueda de atención : al igual que los niños pequeños actúan (de manera buena y mala) para los adultos que les prestan atención, algunos perros aprenden que nos reímos o gritamos cuando comienza la persecución de la cola. "Si un perro es recompensado con elogios verbales o una reacción emocionante de la audiencia, puede estar motivado para realizar el comportamiento nuevamente", dice Malamed.

"El acto de perseguir la cola puede ser divertido y autorreforzante y cuanto más se practique un comportamiento, independientemente de la causa, más se reforzará. Una vez identificado como un comportamiento de búsqueda de atención, la forma más efectiva de detener el comportamiento es dejar de premiarlo con atención ignorando constantemente el comportamiento ". Solo asegúrese de darle a su perro muchas formas de ganarse el afecto y la atención cuando no esté persiguiendo su cola.

La tontería de los cachorros: los cachorros pueden perseguir sus colas porque los descubrieron. "¡Oye! ¡Mira esa tontería! Creo que jugaré con ella". Los perros jóvenes podrían pensar que sus colas son juguetes y es una fase que generalmente superan a medida que envejecen, escribe Buzhardt.

Lo que dice la ciencia

Un equipo de investigadores franceses, canadienses y finlandeses analizó exhaustivamente los factores genéticos, ambientales y de historia personal que podrían influir en la persecución de la cola en los perros. Estudiaron a 368 perros de cuatro razas (bull terriers, bull terrier miniatura, pastores alemanes y bull terrier de Staffordshire), preguntando a sus dueños sobre sus personalidades, hábitos y antecedentes.

Descubrieron que los perseguidores de la cola a menudo se los quitaban a sus madres a una edad más temprana, generalmente dejando a sus madres a las siete en lugar de a las ocho semanas. Los perros que recibieron suplementos dietéticos fueron menos propensos a perseguir sus colas que aquellos que no recibieron vitaminas o minerales. El estudio encontró que los perseguidores de la cola parecían carecer de ciertos nutrientes, particularmente la vitamina B6 y la vitamina C.

Los perseguidores de la cola tendían a tener otros comportamientos obsesivos, como "congelación similar al trance", lamer, pasear y golpear moscas o luces invisibles. Las hembras neutralizadas tenían menos probabilidades de perseguir sus colas, lo que sugirió a los investigadores que las hormonas ováricas desempeñan un papel.

También descubrieron que los perseguidores de la cola eran más tímidos y menos agresivos con las personas (tenían menos probabilidades de ladrar, gruñir o morder). También tenían más fobia al ruido, especialmente cuando se trataba de fuegos artificiales.

El estudio, llamado acertadamente "Efectos ambientales de la persecución compulsiva de la cola en perros", se publicó en la revista PLOS One.

Qué hacer

Primero, asegúrese de que no haya una razón médica o trastorno compulsivo detrás de la persecución de la cola de su mascota.

"Si el comportamiento es relativamente menor y el veterinario descarta el dolor y / o el TOC, los padres de mascotas deben interrumpir cualquier comportamiento de persecución de la cola y redirigir a su perro a una actividad / comportamiento alternativo", dice Dana Ebbecke, consejera de comportamiento de la Sociedad Estadounidense para el Centro de adopción de prevención de crueldad hacia los animales (ASPCA).

"Los padres de mascotas deben consultar con un consultor de conducta profesional certificado para obtener ayuda para modificar estos comportamientos de manera humana. Si existen precursores comunes para perseguir la cola (como algo estresante en el ambiente), deben anticipar estos precursores y cambiar algo en el ambiente para disminuir la probabilidad de que el comportamiento ocurra o comience a entrenar una respuesta alternativa a los estímulos que provocan la persecución de la cola ".

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