¿Por qué a los perros no les gusta que los abracen?

Levanta la mano si alguna vez abrazaste a un perro que amas en un momento de alegría y afecto. Ahora levante la mano si alguna vez ha prestado mucha atención a si su perro disfrutó o no de ese abrazo. Lo que interpretas como disfrute podría ser tu perro simplemente soportando el momento, o incluso conteniendo aversión por lo que está sucediendo.

¿A los perros realmente les gustan los abrazos? La respuesta corta no es realmente. Pero la respuesta completa es mucho más compleja.

Mientras que algunos perros dejan en claro que los abrazos no son tolerados, otros simplemente pueden dejar pasar el momento sin comentarios. Y otros podrían adorar los abrazos de usted, su compañero de confianza, pero no de otros humanos. ¿Por qué es esto? ¿Acaso los perros no son los mejores amigos de los humanos y ansían nuestro afecto? ¿No creen que los abrazos son tan maravillosos como frotarse el vientre o rascarse las nalgas?

Hablamos con la Dra. Patricia McConnell, una especialista en conducta animal certificada y respetada experta en el tema de los perros. En su investigación y sus décadas de trabajar y rehabilitar perros con problemas de comportamiento, McConnell se ha sintonizado con la biología cánida, las interacciones sociales y el lenguaje corporal. Ella no solo nos proporciona una idea de por qué a los perros en general no les gustan los abrazos, sino también cómo podemos saber si nuestros propios perros los disfrutan o no.

¿Por qué no me amas?

Al profundizar en este tema, es importante aclarar una cosa: el hecho de que a tu perro no le gusten tus abrazos no significa que no te quiera con todo su corazón. Es difícil para muchos de nosotros pensar que nuestros perros no disfrutan de nuestros abrazos porque, para nosotros, los abrazos son una forma principal de mostrar afecto.

"Si ves a niños pequeños, niños pequeños que apenas pueden pararse sobre sus piernas", dice McConnell, "se abrazan para expresar afecto, empatía y amor al abrazarse. Es tan difícil saber quién somos y lo que hacemos ".

McConnell señala que la investigación sobre primates, especialmente chimpancés y bonobos con los que estamos más estrechamente relacionados, revela que abrazar es una parte integral en dar y buscar consuelo y afecto.

"Y creo que cuando le decimos a la gente que a los perros no les gusta abrazar, es como si una parte primitiva y límbica de nuestro cerebro dijera: '¡¿Quieres decir que mi perro no me ama ?!'"

Pero sí, nuestros perros nos aman. Sin embargo, nos aman en su forma cánida, mientras que los amamos a nuestra manera de los primates. Somos dos especies muy diferentes que, milagrosamente, hemos logrado vincularnos íntimamente a través de nuestra historia evolutiva. Aun así, miles de años de coevolución no borran millones de años de evolución de especies separadas. Y es por eso que tenemos que entrar en la ciencia social de lo que es un abrazo para un perro.

¿Por qué los perros se sienten incómodos con los abrazos?

Cuando llevas a tu perro al parque para perros, o incluso a la casa de un amigo donde puede jugar con otro perro, ¿cómo se saludan los perros? Existen innumerables maneras en que los perros se saludan dependiendo de si se conocen entre sí y están reformando viejos lazos, o si se encuentran por primera vez y se sienten mutuamente mientras establecen el orden jerárquico. Hay olor a cara, olor a grupa, meneo de cola, jugar a inclinarse ... pero nunca hay abrazos. Incluso entre los mejores amigos. De hecho, la aproximación más cercana que los perros tienen a un abrazo ya que sabemos que en realidad significa algo más que amistad.

"Los perros, como las personas, tienen una forma particular de saludo, ninguno de los cuales implica tener una pata delantera sobre el hombro", dice McConnell. "Pero los perros ponen una pierna sobre los hombros de otra, ya sea una pierna o ambas piernas, y se llama 'pararse'. Por lo general, se relaciona con alguna forma de estatus social o tal vez la competencia por los recursos, por lo que se considera [hecho por] un perro que está tratando de obtener algo de control ".

Los perros también hacen esto durante el contexto del juego, y es posible que hayas sido testigo de esto mientras veías a los perros jugar en el parque. Pero como señala el Dr. McConnell: "Incluso en el juego, puedes ver perros que están un poco intimidados porque constantemente están parados sobre perros, de pie sobre perros, presionando sobre sus hombros. Se ve que no necesariamente comportamiento agresivo pero muy asertivo, controlador ".

En los primates, envolvemos nuestros brazos alrededor de los hombros de los demás como un signo de afecto. Pero en los cánidos, una pierna sobre el hombro es un signo de dominio o asertividad.

"Entonces, cuando [abrazamos] a los perros, ¿cómo van a interpretar eso?" pregunta McConnell. "En el mejor de los casos, creo que algunos perros simplemente se encogen de hombros y no le prestan mucha atención por cualquier razón. Por ejemplo, los golden retrievers son famosos por su afición por cualquier tipo de contacto. Pero para muchos perros, lo ven como una amenaza potencial ".

La respuesta que tiene un perro cuando alguien les pone el brazo encima es variada. "Se pondrán rígidos, cerrarán la boca, tal vez se lamerán los labios. Están ansiosos, preocupados, quizás preguntándose: '¿Hice algo mal? ¿Qué debo hacer ahora? ¿Debería quedarme quieto y no hacer nada? "

"Compartimos mucho con los perros; nos encanta comunicarnos, nos encanta jugar, hay mucho que compartimos. Pero no somos la misma especie. Hay cosas que son muy diferentes sobre nosotros y cómo nos relacionamos entre nosotros, Y este es uno de ellos."

Cómo averiguar qué piensa tu perro sobre los abrazos

Es posible que ya sepa exactamente cómo se siente su perro con los abrazos. Si su perro se inclina hacia usted y se acurruca firmemente, es seguro decir que le gustan los abrazos muy bien. Si él se levanta y se aleja (o salta) cuando te inclinas, es seguro decir que no le gustan en absoluto. Pero muchos de nosotros en realidad no sabemos cómo reacciona nuestro perro a los abrazos.

Es bueno estar seguro de cómo se siente tu perro cuando lo abrazas, y cómo se siente cuando los extraños lo abrazan, especialmente porque los abrazos significan poner tu cara junto a un diente afilado. Si un perro apenas tolera los abrazos, entonces el abrazo incorrecto en el momento equivocado podría significar que el perro le da un golpe al abrazador. Nadie quiere eso. Afortunadamente, los perros dejan sus pensamientos abundantemente claros a través del lenguaje corporal. Mientras sepa qué buscar, sabrá lo que piensa su perro de un apretón de amor.

"Una de las mejores cosas que he encontrado para ayudar a las personas a decidir si a su perro le gusta o no, es abrazar a su perro y hacer que alguien tome una foto", dice McConnell, "cuando abrazamos a nuestros perros, no lo hacemos". ver su cara. [Un cliente] dirá: '¡A mi perro le encanta!' Luego tomaré una foto y se la mostraré, y dirán, 'Oooh ...' "

Una investigación reciente realizada por el Dr. Michele Wan reveló que las personas tienen problemas para leer los sentimientos negativos en los perros, especialmente el miedo y la ansiedad. De hecho, solo aquellos con más experiencia con perros tienden a prestar atención a los cambios sutiles, como la posición de las orejas de un perro, como una pista del estado emocional de un perro. Sin embargo, las orejas, los ojos, los labios, la lengua, incluso la forma en que se inclina un perro, pueden revelar lo que piensa un perro sobre algo como un humano que los abraza.

Echemos un vistazo a dos perros diferentes, uno que claramente no disfruta el abrazo del humano, y uno que está totalmente bien con él. Pase un poco de tiempo mirando las dos fotos y vea si puede identificar el estado emocional del perro.

Mira las señales que da el perro aquí. (Foto: Jiri Vaclavek / Shutterstock)

Pero este perro está mucho más relajado. (Foto: GTeam / Shutterstock)

En la foto superior, el perro se inclina (o al menos intenta inclinarse) lejos del humano. Sus orejas están retenidas, sus ojos están más tensos con el ceño ligeramente fruncido y su boca está cerrada. Si bien no hay nada en el lenguaje corporal del perro que diga que arremetará, está muy claro que el abrazo no es cómodo ni apreciado.

En la foto inferior, el golden retriever no se aleja del abrazador. Sus oídos están relajados, sus ojos son suaves, su boca está abierta y sus labios no están tensos, y la lengua se cubre con un pantalón relajado. (Sí, ¡incluso la forma en que un perro se calla es potencialmente una pista!)

"Resulta que se necesita mucha experiencia para leer bien los signos de miedo, estrés o incomodidad en la cara de un perro", dice McConnell. Ella relata la medida en que muchos dueños de perros desconocen el estado emocional de su perro. "He tenido personas con perros con problemas realmente serios que han venido a mi oficina y me han dicho: 'Oh, puedes seguir y acariciarlo, está bien'. Pero el perro irradiaba, simplemente irradiaba: "No me toques. No me toques". La persona piensa que su perro está bien porque no está gruñendo y su cola está moviéndose, lo cual, como sabemos, no es necesariamente un signo de felicidad. Por lo tanto, es posible que tenga que ayudarlos a ver qué significa la expresión ".

Entonces, ¿cuál es un gran indicador que incluso aquellos menos experimentados en la lectura del lenguaje corporal de los perros pueden usar para evaluar los sentimientos de un perro sobre los abrazos? "Observar si la boca [del perro] está abierta o cerrada es uno de los indicadores más obvios. El hecho de que la boca de un perro esté cerrada no significa que sea miserable. Pero si su boca está abierta y relajada, entonces cerrar la boca significa algo ha cambiado y necesita la atención del perro ", como estar inseguro o incómodo con un brazo ahora envuelto alrededor de su hombro.

"Estaba en una situación en la que los perros estaban siendo evaluados, y fue de gran ayuda para mí mostrarle al dueño que su perro no se sentía cómodo abrazando. Su perro es un perro grande, amigable y tonto que ama a todos. Mientras estaba sentado a su lado, su boca estaba abierta con una gran sonrisa tonta en su rostro, y estaba jadeando. Envolví mi brazo alrededor de su hombro como si le pusieras el brazo sobre el hombro de un amigo, y de alguna manera se inclinó hacia él y le di le dio un pequeño abrazo. Inmediatamente se puso rígido y quieto, y su boca se cerró. Le dije: 'Mira su boca', y lo hice de un lado a otro. Aparté mi mano y él abrió la boca y jadeó, y Puse mi mano sobre él, me moví un poco hacia él, y él se puso rígido y cerró la boca. Le dije: "Mira, boca abierta y jadeante; mira, boca cerrada". Lo hice tres o cuatro veces seguidas y ella lo entendió ".

Por lo tanto, prestar atención a la boca de su perro, sentir si se aleja de usted y tomarse una foto para que pueda tener una mejor idea de lo que le dicen sus ojos y oídos, son excelentes maneras de aprender más sobre lo que piensa su perro sobre cómo muestras afecto.

Cómo enseñarle a tu perro a tolerar los abrazos

Ya sea que a tu perro le gusten o no los abrazos, puede ser beneficioso enseñarle a tolerar los abrazos. Esto es útil para muchas cosas, incluidos los viajes al veterinario cuando necesita mantener a su perro estable para las vacunas, y es especialmente importante si tiene niños pequeños alrededor que puedan apoyarse, acurrucarse y envolver sus brazos alrededor del cuello de su peludo miembro de la familia.

McConnell ofrece algunos consejos: "Vincula las aproximaciones graduales de los abrazos con algo que adora tu perro, ya sea comida, jugar con una pelota o frotar el vientre. Siéntate junto a tu perro, hombro con hombro, y descansa tu mano sobre su espalda. Recompensa mientras haces esto varias veces. Luego, mueve tu brazo alrededor de tu perro un poco más y dale algunas golosinas. Un poco más y dale algunas golosinas. Y así, gradualmente y lentamente, asócialas con las que tu brazo sus hombros están relacionados con algo bueno. Si quieres que lo asocien con otras personas que lo hacen, necesitas que otras personas lo hagan, pero advertiría a las personas que simplemente salten a eso a menos que conozcan a su perro muy, muy bien y puede decir si su perro no está a punto de objetar de alguna manera que pueda causar daño a alguien. Es mejor comenzar cuando el perro es un cachorro pequeño para hacer este trabajo de desensibilización ".

Recuerde que puede llevar mucho tiempo, y muchas golosinas, antes de que su perro tolere un abrazo. Después de todo, les pedimos que hagan algo que vaya en contra de sus instintos sociales como especie. Así que ten paciencia y sé amable.

Cada perro es un individuo

Otra cosa importante para recordar es que cada perro es diferente. Puede estar sentado allí diciendo: "¡Mis perros aman mis abrazos!" Y puede que tengas razón. Y puede que no tengas razón. Uno de tus perros puede adorar tus abrazos y otro de tus perros puede preferir que no te abraces y te rasques bien la oreja. Algunos perros pueden disfrutar de los abrazos de cualquiera. Algunos pueden disfrutar de los abrazos de su familia, pero otros no.

McConnell ha experimentado esto con sus propios perros. "A uno de mis collies fronterizos, Willie, le encanta cuando lo abrazo. Se acerca a mí y empuja su cabeza en mi cuello, simplemente se inclina contra mí y literalmente gime. Puse mis brazos alrededor de él y le acaricié la cabeza y el cuello. y él gime. Pero si se le acercara e hiciera eso, no se sentiría cómodo. Esa es otra distinción que la gente a menudo no hace; de ​​alguna manera existe la suposición de que a todos los perros les debe encantar acariciar de todas las formas a todas las personas. contextos. Y, por supuesto, no. Hay algunos perros a los que les encanta tocar en todos los sentidos, pero la mayoría de los perros hacen una gran distinción entre amigos familiares, desconocidos. Esa es una distinción obvia para nosotros [como seres humanos individuales], pero por alguna razón no lo aplicamos a los perros ".

Cada perro es de hecho un individuo con su propia personalidad distinta. Cada uno de ellos aterriza en algún lugar en la escala de abrazos como aversión; pero cuando se trata de perros en general, esa escala móvil está sesgada hacia el lado de "aversión". Y eso se aplica incluso a las razas amigables más famosas como los labradores y los golden retrievers. "Los perros no son clones; todos los labradores no son lo mismo, no son artilugios que salen de una línea de montaje", señala McConnell.

Es por eso que entender de dónde provienen nuestros perros, como especie y como individuo, es un componente clave para compartir una amistad alegre. No hay ninguna otra especie en la tierra con la que los humanos hayan estado tan intrincadamente vinculados en tantos roles: compañeros de caza, protectores de nuestro ganado y nuestros hogares, animales de trabajo para transportar trineos y carretas, compañeros de consuelo, asistentes para nosotros cuando estamos físicamente y emocionalmente discapacitados, y la lista continúa.

"Creo que es un milagro biológico en muchos sentidos. Creo que es por eso que nuestra relación con los perros es tan profunda, profunda y sorprendente. Somos más como perros que tantos otros animales. Me refiero al hecho de que nos encanta jugar como adultos. Eso no es muy común. Hay muy pocos mamíferos adultos que juegan, y todos somos como Peter Pans. Compartimos mucho, pero me parece tan interesante que la gente no podría aceptar que tú puedes compartir mucho pero ser muy diferente ".

Cuanto más asumimos la responsabilidad de ver el mundo desde la perspectiva de un perro, más fácil es continuar con esta increíble relación. Y eso se reduce al simple acto de abrazar. Si quieres ser el mejor amigo de tu perro, averigua qué hacen y qué no les gusta, y ajusta los abrazos que reciben de ti o de otros para que tu perro se sienta cómodo.

Aporte adicional de expertos

Como señala McConnell, tomar una foto de su perro abrazado es una estrategia para comprender lo que revela su lenguaje corporal. Este es el enfoque que utilizó Stanley Coren Ph.D., FRSC en su análisis reciente de cómo se sienten los perros al abrazarse.

Utilizando una muestra de 250 imágenes aleatorias extraídas de la red de personas que abrazaban a sus perros (en las que la cara del perro es claramente visible), Coren buscó signos reveladores de estrés, como ojos entrecerrados, orejas bajas, evitar el contacto visual, lamerse los labios y así. Encontró que el 81.6 por ciento de las fotografías mostraban perros que mostraban al menos un signo de incomodidad, estrés o ansiedad. Solo el 7.6 por ciento de las fotografías mostraban perros que parecían estar bien con el abrazo, y el 10.8 por ciento restante se consideraba demasiado ambiguo para saberlo con certeza.

"Puedo resumir los datos simplemente diciendo que los resultados indicaron que Internet contiene muchas imágenes de personas felices abrazando lo que parecen ser perros infelices", escribe en Psychology Today. "[E] sus datos muestran claramente que si bien a algunos perros les gusta que los abracen, más de cuatro de cada cinco perros consideran que esta expresión humana de afecto es desagradable y / o excitante".

Si las personas están dispuestas a publicar imágenes de personas que abrazan a perros infelices, es probable que no se den cuenta de que el perro es infeliz. Aquí, la investigación de Wan que muestra que las personas tienen dificultades para leer signos de emoción negativa en los anillos de los perros es especialmente cierto.

Si bien esta es una muestra muy pequeña de imágenes tomadas de la web, en lugar de un estudio más amplio de las reacciones observadas por los perros al abrazar, el análisis muestra claramente lo que muchos conductistas han sabido durante mucho tiempo, aunque el público es más lento de comprender: los perros No aprecio el abrazo humano. De hecho, es un problema que los entrenadores y los conductistas han tratado de golpear su hogar en gran parte porque es un problema de seguridad, especialmente para los niños.

"Hay pocos perros que disfruten de los abrazos de la manera en que lo hacen los niños, que es abrochar al perro alrededor del cuello y aguantar. Esto es muy amenazante para un perro. El hecho de que el perro se sienta incómodo o incluso sienta una amenaza y la proximidad de la cara del niño a los dientes del perro hace que esto sea muy peligroso. Es por eso que recomendamos que los padres enseñen a los niños a mostrarle afecto al perro de manera que no implique abrazos y besos ", escribe Doggone Safe, una respetada organización sin fines de lucro dedicada para educar sobre interacciones humano-caninas seguras.

Tenemos más consejos sobre cómo evitar que un perro de la familia muerda a un niño.

Otras lecturas

Aquí hay una lista de libros que se recomienda leer para los dueños de perros que quieran aprender más sobre cómo piensa su perro, lo que ayuda a comprender mejor el lenguaje corporal del perro y más éxito en el entrenamiento. Uno de ellos es "El otro extremo de la correa" del Dr. McConnell. En este libro, McConnell reúne la ciencia y la intuición entre los humanos y nuestros perros. Desde las realidades detrás de la "agresión" al lenguaje corporal a lo que podemos y no podemos saber sobre lo que un perro entiende, todo en un lenguaje accesible. Los lectores salen sintiendo que acaban de asistir a un taller de fin de semana para adiestramiento de perros. Además, McConnell ha escrito varios libros que abordan problemas específicos de comportamiento u objetivos de entrenamiento, incluidos perros temerosos y reactivos, criar a un cachorro y profundizar en el mundo del lenguaje corporal del perro y cómo perciben el mundo.

Nota del editor: esta historia se escribió originalmente en septiembre de 2014 y se actualizó con información más reciente.

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