¿Por qué a los perros les gusta viajar en autos?

El sonido de las llaves del auto o el simple sonido de la palabra "paseo" puede llevar a algunos perros a paroxismos de felicidad. Hay un baile frenético y rebotes alegres hasta que se abre la puerta del auto, luego un salto extático adentro para dar un paseo de lo que debe parecer pura euforia.

No parece haber mucha investigación sobre por qué tantos perros disfrutan de los viajes en automóvil, pero muchos dueños de perros han sido testigos de la alegría de primera mano. Los expertos suponen que puede tener que ver con cosas como la mezcla heterogénea de olores o simplemente quién está en el automóvil con ellos.

Stanley Coren, conductista canino y profesor de psicología en la Universidad de Columbia Británica, señala que los perros tienen 225 millones de recipientes olfativos en la nariz, en comparación con los 50 millones que tenemos.

"Si abres la ventana", le dice Coren al Globe and Mail, "un perro tiene una vista caleidoscópica del mundo a través de su nariz, ya que los olores cambian todo el tiempo. Nosotros [los humanos] somos animales visuales ... Un perro vive Su nariz."

Imagine los olores que está captando cuando sale de su vecindario, parques y restaurantes, escuelas y negocios, y lugares donde han estado muchos otros perros.

"No estoy seguro de que se estén drogando, per se", dice la Dra. Melissa Bain, veterinaria de la Universidad de California, Davis, a Car and Driver. "Pero están recibiendo mucha información a mayor velocidad".

Además, puede sentirse bien.

A algunos perros les puede gustar el viento en el pelo. (Foto: Robert Couse-Baker / flickr)

Pero puede que no sean solo los olores que les gustan a los perros cuando están en el automóvil.

El entrenador de perros de Vermont, Kevin Behan, cree que a los perros les gusta estar en el auto porque despierta la sensación de estar en la caza.

Cuando su perro está en el auto con su "paquete", las personas con las que está unido, y todos se balancean y se mueven juntos y miran en la misma dirección, este movimiento sincronizado puede darle a su perro la sensación de que es parte de un grupo que es en la caza, dice Behan.

Behan explica que algunos perros están tan sobrecogidos por este impulso que creen que los animales y los objetos que ven fuera de la ventana son presas. Una vez que salen del auto, necesitan deshacerse de toda esa energía:

"Para algunos perros, el sentimiento puede volverse tan fuerte que cuando se excede su capacidad emocional o de carga, golpean las cosas que pasan. Esto es cuando el instinto de presa, un reflejo automático y cableado, se hace cargo para matar." Debemos recordar que es solo en nuestra mente que un perro en la acera está inmóvil en relación con el perro en el auto en movimiento. Para el perro en el auto, el perro en la acera se mueve a 30, 40 o 50 mph y eso es un animal de presa bastante rápido.) Algunos perros tienen una mayor capacidad de carga y pueden retener una sensación de excitación por el momento potencial en el futuro cuando se les permita salir del automóvil para expresar la energía internalizada de una manera concreta, como corriendo, rodando por el suelo, jugando al frisbee o yendo de excursión con su dueño ".

Aunque podría haber serios instintos hereditarios cuando su cachorro salta al asiento trasero, la explicación podría ser más simple, dice el Dr. Brian Hare, profesor asociado de antropología evolutiva de la Universidad de Duke y fundador del Centro de Cognición Canina de Duke. Es probable que su cachorro haya descubierto que un viaje en automóvil generalmente significa que terminará en un lugar interesante.

Por lo menos, le dice a Car and Driver, "los perros asocian el automóvil con un buen resultado:" Cuando entro en esto, suceden cosas buenas ". A lo sumo entienden que van a alguna parte ".

Pero la otra buena parte? Están felices de ir a algún lado contigo, dice Hare.

"Si le das a los perros la opción de estar con una persona o con otros perros, los perros prefieren estar con otras personas".

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