¿Por qué a los perros les gusta rodar cosas malolientes?

Sabemos que los perros tienen narices increíbles. Los científicos dicen que su sentido del olfato es entre 10, 000 y 100, 000 veces más agudo que el nuestro. Mientras que los humanos tienen solo 6 millones de receptores olfativos en nuestras narices, los perros tienen alrededor de 300 millones, según Nova.

Pero eso no significa que su idea de lo que huele "bien" coincida con nuestras sensibilidades.

Si tu amigo canino se encuentra con un basurero volcado o algo muerto en el patio trasero, hay una buena posibilidad de que ruede en él hasta que esté bueno y apestoso también. ¿A tu perro le gusta el olor desagradable o hay alguna otra razón innata para lo que creemos que es un hábito desagradable? Los conductistas animales tienen varias teorías.

Están tratando de ocultar su propio olor.

El conocido experto en perros y psicólogo Stanley Coren, autor de muchos libros sobre el comportamiento de los perros, dice que la explicación que parece tener más sentido evolutivo es que los perros ruedan en cosas odoríferas para disfrazar su propio olor.

"La sugerencia es que estamos observando un comportamiento sobrante de cuando nuestros perros domésticos todavía estaban salvajes y tuvieron que cazar para ganarse la vida", dice Coren. "Si un antílope oliera el olor de un perro salvaje, un chacal o un lobo cercano, es probable que salga corriendo y salga a salvo".

Pero si los ancestros salvajes de un perro rodaran en el estiércol del antílope o la carroña, los antílopes presa serían menos sospechosos que si el animal oliera a su verdadero yo. Esto permitiría que esos caninos salvajes se acerquen a sus presas.

La conductista animal Patricia B. McConnell es escéptica de esta teoría.

"En primer lugar, la mayoría de los animales de presa son muy visuales, y usan la vista y el sonido para estar alerta a los depredadores. No es que no puedan usar sus narices, sino que sus narices dependen de la dirección del viento y, por lo tanto, la vista y el sonido son a menudo más importante ", escribe McConnell, señalando que es por eso que los animales con pezuñas tienen ojos a los lados de la cabeza y orejas que giran para ver y escuchar a los animales que se escabullen por detrás.

"Además, si la capacidad sensorial de un animal de presa es lo suficientemente buena como para usar el olor como un sentido primario para la detección de depredadores, seguramente todavía podrían oler el olor del perro a través del recubrimiento de yuck. Tampoco esto explica el intenso deseo de los perros de rodar en caca de zorro ".

Están tratando de compartir su propio olor.

Al igual que un gato se frota contra ti para marcarte con su olor, algunos conductistas teorizan que un perro rodará con algo apestoso para tratar de cubrir el olor con su propio olor. Al igual que los perros rodarán sobre una nueva cama para perros o un juguete como si trataran de reclamarlo como propio, escribe Coren, algunos psicólogos han sugerido que los perros rodarán con aspereza o se frotarán contra las personas que intentan dejar un rastro de sí mismos.

Una vez más, McConnell no está de acuerdo, señalando que los perros tienen herramientas mucho más fáciles y efectivas si quieren dejar su huella.

"Esta idea tiene poco sentido para mí, ya que los perros usan orina y heces para perfumar casi cualquier cosa", escribe. "¿Por qué molestarse con el olor más suave de un hombro o con el rizo alrededor del cuello cuando hay orina para usar?"

Es una herramienta de comunicación

Ser maloliente es una forma de comunicar a otros perros lo que un perro ha encontrado. (Foto: Ivica Drusany / Shutterstock)

Los perros pueden revolcarse en cosas malolientes porque es una forma de traer noticias al resto del grupo sobre lo que han encontrado.

Pat Goodmann, investigador asociado y curador de Wolf Park en Indiana, ha estudiado ampliamente lobos y perfumes.

"Cuando un lobo encuentra un olor novedoso, primero lo huele y luego rueda en él, obteniendo el olor en su cuerpo, especialmente alrededor de la cara y el cuello", dice Goodmann. "A su regreso, la manada lo saluda y durante el saludo investiga El aroma a fondo. En Wolf Park, hemos observado varios casos en los que uno o más miembros de la manada han seguido el aroma directamente a su origen ".

Pero no son solo los olores desagradables los que atraen este comportamiento rodante. Goodman colocó una gran variedad de olores en los recintos de lobos y descubrió que los lobos eran tan propensos a rodar en extracto de menta o perfume como a acercarse personalmente con sándwiches de pescado, excrementos de alce o repelente de moscas.

Enlace del sistema motor al cerebro

Otra teoría, según Alexandra Horowitz, autora de "Inside of a Dog: What Dogs See, Smell, and Know", que dirige el laboratorio de cognición del perro en el Barnard College, es que hay un vínculo entre la nariz y el cerebro. Un olor apestoso que ilumina el lóbulo olfativo en el cerebro de un perro también funciona en la corteza motora del cerebro. Horowitz le dice al New York Times que esa comunicación le dice al perro que tenga un contacto serio con el nuevo descubrimiento maloliente.

"No hay un receptor de 'olor nocivo' en el cerebro del perro", agregó. "Pero sí parecen particularmente interesados ​​en mezclar olores que encontramos entre desagradables y desagradables".

Los hace sentir bien

Pero tal vez la razón por la que los perros ruedan en cosas groseras es para presumir ante sus amigos caninos. Podría ser la misma razón por la que algunos de nosotros usamos ropas llamativas o perfumes malolientes. McConnell lo llama la hipótesis del "hombre con una cadena de oro".

"Tal vez los perros ruedan en cosas apestosas porque los hace más atractivos para otros perros", dice ella. "¡Mírame! ¡Tengo peces muertos en mi territorio! ¿No soy genial?" La ecología conductual nos recuerda que gran parte de los animales está relacionada con el manejo de recursos limitados, desde comida hasta compañeros y buenos sitios de anidación. Si un perro puede anunciar a otros perros que viven en un área con muchas cosas muertas, entonces a un perro, ¿que podría ser mejor?"

¿Puedes dejar de rodar?

Acostúmbrese a dar baños o mantenga a su perro con una correa. (Foto: Shevs / Shutterstock)

Cualquiera que sea la razón por la que su perro se tira a la basura, hay pocas posibilidades de que pueda cambiar sus hábitos.

"Con miles de años de práctica respaldando su interés, los perros continuarán yendo audazmente a donde ningún hombre o mujer elegiría ir", dice el veterinario Marty Becker. "La única forma segura de detener el maloliente olfato y rodar es mantener a su perro con la correa o enseñarle un infalible 'venir aquí' cuando lo llamen".

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