¿Por qué los perros esquimales tienen ojos azules?

Parece que una compañía de inicio de ADN para perros llamada Embark, con sede en Boston, Massachusetts e Ithaca, Nueva York, finalmente ha resuelto el misterio de por qué los huskies lucen sus hermosos ojos azules. El estudio es el primer estudio de genómica del consumidor realizado en un modelo no humano, así como el estudio de asociación de genoma canino más grande hasta la fecha, informa Phys.org.

Resulta que la clave está en el 18º cromosoma de los perros. Se encontró que una duplicación en el cromosoma 18, cerca del gen ALX4, estaba fuertemente asociada con el color de los ojos azules. El gen ALX4 juega un papel importante en el desarrollo ocular de mamíferos, por lo que esta asociación no está completamente fuera del campo izquierdo. Y curiosamente, el estudio también encontró esta misma peculiaridad genética en los pastores australianos no merle, que también tienden a tener ojos azules.

Esto va en contra de cómo generalmente se piensa que el color de los ojos se determina en los perros. Por ejemplo, se sabe que dos variantes genéticas subyacen al color de los ojos azules en muchos perros, pero los científicos saben desde hace tiempo que estas variantes no explican los ojos azules de los perros esquimales, por lo tanto, el misterio.

De hecho, a pesar de que aparentemente estamos en una era científica genómica, los fundamentos genéticos de muchos rasgos en animales no humanos aún son en gran parte desconocidos, incluso para los mejores amigos de los humanos. Embark tiene como objetivo cambiar eso.

Para el estudio, que se realizó en colaboración con la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell, los investigadores utilizaron un panel diverso de 6.070 perros probados genéticamente, con propietarios que contribuyeron con datos fenotípicos, rasgos físicos de los perros, a través de encuestas basadas en la web y cargas de fotos. Una encuesta exhaustiva de este tamaño, dirigida por los consumidores, no tiene precedentes.

"Utilizando datos genéticos de las mascotas de nuestros clientes, combinados con los colores de ojos informados por los clientes para esos mismos animales, hemos descubierto una duplicación genética que está fuertemente asociada con el color de ojos azules. Este estudio demuestra el poder del enfoque que está tomando Embark hacia la mejora de la salud canina ", explicó Aaron J. Sams de Embark. "En un solo año, recolectamos suficientes datos para realizar el estudio canino más grande de su tipo. Actualmente, Embark está llevando a cabo proyectos de investigación similares en una variedad de rasgos morfológicos y relacionados con la salud y esperamos continuar usando nuestra plataforma para mover la genética canina". y salud hacia adelante de una manera muy real ".

Todo está en nombre de opciones mejoradas de atención médica para nuestros compañeros caninos, así como también para ayudar a los propietarios humanos curiosos a comprender mejor los orígenes de sus mascotas. Responder por qué los perros esquimales tienen ojos azules es solo el primer misterio que esperan resolver.

Artículos Relacionados