¿Por qué los perros de orejas caídas parecen más amigables?

Ves un pastor alemán y un golden retriever en un parque. ¿Cuál quieres acariciar?

Mucha gente podría percibir al pastor alemán, con sus orejas puntiagudas y rectas, como un poco más desagradable y tal vez incluso aterrador. Pero el perro perdiguero de orejas caídas parece amable y dulce y solo pide un abrazo.

Todos emitimos juicios sobre los perros (y las personas, en realidad) en función de ciertas características. En los perros, una de esas cosas es la forma de sus orejas.

Recientemente, la Administración de Seguridad del Transporte (TSA) ha estado utilizando más perros con orejas flexibles para olfatear explosivos porque la agencia dice que los perros con orejas puntiagudas son más aterradores.

"Hemos hecho un esfuerzo consciente en TSA ... para usar perros con orejas flexibles", dijo el administrador de TSA David Pekoske al Washington Examiner. "Consideramos que la aceptación de los pasajeros de los perros con orejas flexibles es simplemente mejor. Presenta un poco menos de preocupación. No asusta a los niños".

Según la TSA, alrededor del 80 por ciento de los 1, 200 caninos que usa la agencia en los EE. UU. Tienen orejas caídas. La agencia utiliza siete tipos de perros: cinco con orejas caídas (labrador retrievers, punteros alemanes de pelo corto, punteros de pelo de alambre, vizslas y golden retrievers) y dos con orejas puntiagudas (pastores alemanes y malinois belga).

Pero a pesar de que los perros son amigables, todavía tienen un trabajo que hacer. Con las orejas caídas o no, no deben ser abordados cuando están de servicio, dice la TSA.

Una mirada a la ciencia.

Charles Darwin pensó mucho en los oídos al considerar la evolución, como explica el video de NPR anterior con más detalle.

"Nuestros cuadrúpedos domesticados descienden, hasta donde se sabe, de especies que tienen orejas erectas", señaló Darwin en "La variación de animales y plantas bajo domesticación". "Gatos en China, caballos en partes de Rusia, ovejas en Italia y otros lugares, conejillos de Indias en Alemania, cabras y vacas en India, conejos, cerdos y perros en todos los países civilizados".

En muchas especies, las orejas parecían caer cuando ya no necesitaban estar erectas para captar cada sonido que pasaba, reflexionó Darwin. Llamó al fenómeno síndrome de domesticación.

Más recientemente, en un estudio de 2013, Suzanne Baker de la Universidad James Madison de Virginia y Jamie Fratkin de la Universidad de Texas en Austin mostraron a 124 participantes imágenes de un perro. En uno, era el perro idéntico, pero tenía un abrigo amarillo en una foto y un abrigo negro en otra. Las otras fotos mostraban al mismo perro pero en una imagen tenía orejas flexibles y en la otra tenía orejas puntiagudas.

Los participantes encontraron que los perros con un pelaje amarillo o orejas flexibles eran más agradables y emocionalmente estables que los perros con un pelaje negro o orejas erguidas.

¿Pero por qué el sesgo?

Los pastores alemanes de orejas puntiagudas a menudo se asocian con K-9 de trabajo. (Foto: John Roman Images / Shutterstock)

Aunque hay muchas personas que aman a los cachorros de orejas puntiagudas, ¿por qué son tan cautelosos con ellos? No hay estudios que demuestren que los perros con orejas espinosas sean menos amigables que sus homólogos con orejas flexibles, dice Elinor K. Karlsson, profesora asistente de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts y el Instituto Broad de Harvard y MIT y fundador de Darwin's Ark, un proyecto de ciencia ciudadana centrado en la genética y las mascotas.

En cambio, es probable que las personas basen sus opiniones en experiencias pasadas que hayan tenido con perros.

"Si la gente percibe que los perros con orejas flexibles tienen un aspecto 'más amigable', podría ser solo porque los perros que han conocido personalmente tienen más probabilidades de tener orejas flexibles", dijo Karlsson a Site, señalando que los perros perdigueros de Labrador, la raza más común en los Estados Unidos tienen orejas caídas.

Además, muchos de los perros de policía y militares que trabajan son razas como los pastores alemanes y el belga Malinois, que tienden a tener orejas erectas. Por lo tanto, las personas pueden asociar las orejas con los perros de trabajo que tienen roles protectores, no amistosos.

Karlsson dice que este tipo de "sesgo de percepción" puede afectar la forma en que las personas ven e interactúan con los perros, por lo que está muy interesada en este tema en su investigación.

"La gente tiene la costumbre de asignar características a cosas basadas en agrupaciones generales", dice ella. "La gente también le hace esto a los humanos. Es la forma en que funcionan nuestros cerebros".

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