¿Por qué los perros comen hierba?

Ningún paseo por el vecindario está completo sin mi perro Lulu comiendo hierba. Incluso con el estómago lleno, le gusta buscar las cuchillas perfectas y masticar. Si no se la atiende, estoy segura de que podría cortar un pequeño césped. Dado que el césped hoy en día tiene cualquier cantidad de herbicidas y pesticidas, muchos padres de mascotas se preguntan si está bien dejar que sus perros coman hierba.

Esto es lo que dicen los expertos sobre estos hábitos de comer hierba.

Es delicioso: es normal que los perros mastiquen cosas verdes porque les gusta el sabor de la hierba, dice la Dra. Jennifer Monroe del Hospital Veterinario Eagles Landing en Georgia. Algunos perros incluso desarrollan preferencias que van desde hojas frescas hasta malezas más secas o incluso una especie particular de hierba. Lo que no pueden discernir es si el césped ha sido tratado químicamente. Tenga cuidado al caminar en el césped de un vecino y quédese con productos más ecológicos en su propio patio. Monroe recomienda opciones de tratamiento no tóxico.

"Debes tener cuidado si tienes un perro que come hierba de forma crónica", dice. "Tenemos muchos clientes que traen mascotas por vómitos y se preguntan si es de algo con lo que el patio fue tratado".

Deficiencia nutricional: la mayoría de los alimentos comerciales para perros ofrecen una dieta equilibrada, por lo que muchos expertos dicen que es poco probable que su perro no obtenga la nutrición que necesita de su cena. En cambio, los perros con ciertas enfermedades intestinales no necesariamente digieren los alimentos adecuadamente y tienen problemas para absorber minerales, lo que puede conducir al pastoreo, dice Monroe. La anemia y el sangrado en el tracto gastrointestinal también hacen que los perros coman tierra.

Algunos perros comen hierba porque necesitan vomitar. (Foto: smerikal [CC by-SA 2.0] / Flickr)

Están tratando de inducir el vómito: cuando los perros comen algo que no está de acuerdo con ellos, a menudo tienen malestar estomacal y comen hierba para inducir el vómito. Si comer hierba hace que su perro vomite dos veces por semana o más, llame a su veterinario porque podría haber otro problema de salud subyacente. También recomienda una visita si hay alguna duda de que su perro puede estar enfermo; más vale prevenir que lamentar.

Algunos perros mordisquean el césped y están bien, mientras que otros siempre comen hierba y vomitan. Puede ser solo la hierba que les hace cosquillas en la garganta y el revestimiento del estómago lo que les hace vomitar, dice PetMD, o podría ser algo más grave. Es por eso que es clave para los dueños de perros asegurarse de que sus mascotas no estén enfermas. Lleve un registro de la frecuencia con la que vomita su perro y avísele a su veterinario.

Instinto: una teoría es que este comportamiento inusual del perro es solo instinto. Los perros en la naturaleza son omnívoros naturales que comen carne y plantas, por lo que los perros domesticados también gravitan naturalmente hacia el material vegetal, dice el Colegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Purdue. Otra teoría es que los perros salvajes comerían material vegetal en el estómago de sus presas, por lo que desarrollaron un gusto por él.

Problemas de comportamiento: los perros pueden desarrollar un trastorno obsesivo compulsivo (TOC) con respecto a la hierba. (Sospecho que mi Lulu cae en esta categoría. Está bastante decidida durante esas excursiones de engullir el césped). En la mayoría de los casos, Monroe dice que esto no es motivo de preocupación. Para corregir el comportamiento, ella recomienda reducir el tiempo de pastoreo de su perro.

Los bozales de cesta también restringen el consumo de hierba. En casos severos, recomienda consultar a un especialista en comportamiento veterinario certificado para obtener asesoramiento. De lo contrario, déjelos detenerse para oler y masticar la vegetación.

"Si no, no están vomitando y no son destructivos, les digo que dejen que lo disfruten", dice Monroe.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó por primera vez en octubre de 2013.

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