¿Por qué los perros aman la mantequilla de maní?

Si mi perro pudiera hablar, esto es lo que diría: "Más mantequilla de maní, por favor".

Está claro que a los perros les encantan las cosas; lo que no está tan claro es por qué.

¿Grasa, azúcar o sal?

La mayoría de la mantequilla de maní tiene una gran cantidad de grasa, azúcar y sal, todo lo cual es fácil de gustar para un perro. ¿Pero es realmente por eso que lo aman tanto?

Aunque los perros parecen ansiar la sal y te lamen los dedos si has estado comiendo papas fritas, no están tan excitados como los humanos. Debido a que carecen de papilas gustativas específicas de sal, no lo anhelan como nosotros. Tampoco es algo que necesiten particularmente. En la naturaleza, más del 80 por ciento de la dieta de un perro proviene de la carne. Los humanos pueden considerar la carne cruda como algo blanda, pero contiene más que suficiente sodio para un perro. La mayoría de los alimentos para perros también tienen mucha sal. Además, las mantequillas de maní naturales a menudo no tienen sal agregada y los perros parecen amarlas tanto.

¿Qué hay de la grasa? La mantequilla de maní está llena de eso. Y los alimentos grasos parecen saber mejor, un hecho tan cierto para los perros como lo es para los humanos. De hecho, puede ser más cierto para los perros porque tienen más papilas gustativas relacionadas con la grasa que nosotros. ¿Eso hace que la grasa sea la clave del atractivo de la mantequilla de maní? No exactamente. Los cogollos adicionales parecen aplicarse solo a las grasas que provienen de las carnes, no de vegetales o legumbres. Y hay muchos otros alimentos con alto contenido de grasa que no les gustan a los perros, especialmente aquellos que tienen dificultades para digerir.

¿Qué hay del azúcar? A diferencia de los gatos, los perros son golosos o tienen una lengua dulce. Responden positivamente al químico furaneol, un sabor al que los gatos son básicamente "ciegos". De hecho, "dulce" es algo que los perros pueden oler. Y las papilas gustativas de furaneol se concentran en la punta de la lengua de un perro. Si están lamiendo mantequilla de maní de algo, como un juguete Kong, esa es la ubicación perfecta para un contacto máximo. El problema es que a los perros parece gustarles las mantequillas de maní naturales sin azúcar, tanto como Jif o Skippy. Al igual que con la sal, los únicos azúcares provienen de los cacahuetes reales.

El atractivo de la proteína.

Todo lo que queda es proteína. La mantequilla de maní se carga con las cosas. De hecho, por eso fue creado en primer lugar, por un médico que buscaba un alimento rico en proteínas y fácil de digerir para sus pacientes. Esas dos cualidades, alta en proteínas y fácil de digerir, podrían ser solo las pistas que estamos buscando.

Aunque los dueños de perros pueden preocuparse de que demasiada proteína sea mala para sus cachorros, causando problemas en las articulaciones o incluso daño renal, realmente no hay mucho de qué preocuparse. Las afirmaciones anti-proteínas se han demostrado en gran medida falsas. De hecho, los cachorros en crecimiento necesitan cantidades bastante altas de proteínas. Mientras los riñones de un perro adulto estén bien para empezar, no deberían tener problemas para eliminar el exceso de proteínas del cuerpo.

De hecho, su perro necesita muchas proteínas para ayudar a reemplazar la piel y el cabello, lo que su cuerpo necesita constantemente. Un pelaje saludable a menudo es un signo de suficiente proteína en la dieta de un perro, mientras que el pelaje frágil y los parches calvos apuntan a una deficiencia de proteínas. La proteína también es una gran parte del sistema inmunológico de tu perro. Y si tienes una raza activa, el perro necesitará aún más proteínas para mantenerse saludable mientras está activo. Pero muchos alimentos para perros son bajos en proteínas debido a viejas preocupaciones. Si los perros tienen una deficiencia de proteínas, pueden buscarla en otro lugar. Encuentran una fuente de calidad en la mantequilla de maní.

Además de la carne, puede ser difícil para los perros encontrar proteínas de alta calidad y fáciles de digerir. La mayoría de los alimentos herbívoros tienen un tipo de proteína con almidón que el cuerpo no puede usar fácilmente. La mantequilla de maní es una excepción. Como señaló el médico que inventó las cosas, la proteína de la mantequilla de maní es fácil de digerir, y no solo para los humanos. Los perros tienden a probar los alimentos que necesitan.

Al final, la pregunta podría no tener solo una respuesta. Puede ser un poco de todo: sal, azúcar, grasas y proteínas.

O tal vez la respuesta es muy simple: a los perros les encanta la mantequilla de maní porque es divertido comerla. Cuando se coloca el juguete adecuado, puede hacer que los perros se lamen los labios durante horas.

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(Foto: Valuykin Sergey / Shutterstock)

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