¿Por qué los perros aman el frío y juegan en la nieve?

Cuando las temperaturas bajan o la nieve comienza a caer, muchos de nosotros hibernamos bajo mantas calientes, después de abastecernos de pan y leche, por supuesto. Pero no nuestros perros.

¿Frío? ¡Aman el frío! Corren por el patio con las cabezas en alto y las colas en movimiento, sacudiéndose como potros juguetones.

Pero es aún más sorprendente cuando nieva. Esa cosa blanca desconcertante, estupenda y escalofriante es para atrapar, rodar y correr. Así:

¿Qué tiene el frío y la nieve que hace que nuestros amigos caninos estén tan locos?

"Creo que es divertido. Es algo nuevo. Además, la nieve es como un juguete nuevo", dice Susie Aga, entrenadora de perros certificada y conductista de Atlanta Dog Trainer. "Tienen abrigos de piel y están calientes todo el tiempo, por lo que se sienten bien cuando hace frío".

Los perros se divierten en la nieve probablemente por la misma razón por la que los niños pequeños se divierten en la nieve: cambia su patio de recreo habitual.

"Realmente no es diferente de nosotros, los humanos (especialmente los niños), que encontramos muchas formas diferentes de entretenimiento en el invierno", dice Katelyn Schutz, entrenador profesional certificado de perros en Wisconsin Pet Care.

"Lanzamos bolas de nieve, construimos fuertes de nieve y nos arrojamos colina abajo en trineos, esquís y tablas de snowboard. ¡No es de extrañar que nuestros perros sigan nuestro ejemplo!"

Esta novedad no es solo lo que ven, por supuesto, sino lo que huelen y lo que sienten cuando están afuera retozando en la nieve.

Es por eso que este dueño ayudó a su perro mayor a experimentar toda la diversión de un día de nieve.

"Más que nada, sospecho que la sensación misma de nieve en el cuerpo es atractiva para los perros", dice Alexandra Horowitz, PhD, autora de "Inside of a Dog: What Dogs, See, Smell, and Know", le dice a Scientific American.

"¿Alguna vez has corrido a través de las olas poco profundas del mar? ¿Por qué patear arena y agua de mar nos hace felices? No puedo decirlo. Pero está claro que sí".

No todos los perros adoran la nieve y el frío, señala Aga. Las razas sin pelo tiemblan y se enfrían demasiado cuando se exponen a temperaturas frías. (Sobre todo, solo presta atención; tu perro te avisará si no está disfrutando del clima). Es posible que necesiten suéteres o chaquetas para perros antes de salir a jugar.

Pero las razas de clima frío como los huskies siberianos, Terranova y los grandes Pirineos tienen abrigos densos y fueron criados para resistir el golpe del invierno.

"Para los perros de nieve, es cuando cobran vida", dice Aga. "Se vuelven más enérgicos. Les permite correr y jugar sin recalentarse. Simplemente se sienten más libres".

Cuando su perro está corriendo y dando vueltas en la nieve gritando, "¡Wheeeee!" Es obvio que se está divirtiendo.

"Los perros jugarán con algo que es interesante y se mueve de una manera diferente, se siente interesante", dijo el Dr. Peter Borchelt, un conductista de animales aplicado certificado, al Dodo.

"Se trata de novedad y de crear diferentes movimientos: están tratando de aprender qué es esto y qué hacer con él".

Además, la nieve es muy divertida de atrapar.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó en diciembre de 2019.

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