¿Por qué los martins morados tienen casas tan grandes?

Algunas aves están felices de hacer sus nidos en cualquier lugar. Una rama de árbol resistente, una canaleta o cualquier casita para pájaros funciona bien. Pero a los llamativos martins morados les gustan los alojamientos elegantes. A menudo ves sus casas de varias habitaciones encaramadas en lo alto del cielo, mientras los coloridos residentes entran y salen.

Aquí está la primicia sobre por qué estas aves interesantes tienen hogares tan fascinantes.

Las casas dependen de donde vives

Los martins púrpuras en el oeste de los Estados Unidos anidan principalmente en cavidades, informa Audubon. Encontrarán viejos agujeros de pájaros carpinteros o manchas en los árboles. A veces incluso anidan en el suelo entre grandes rocas. En el suroeste, encontrarán agujeros en cactus gigantes.

Aunque algunos martins morados en el este de los Estados Unidos anidan en agujeros en edificios o acantilados, el hábitat de los árboles es limitado y la competencia es feroz por parte de otras aves. Es por eso que la mayoría confía en las cajas nido que las personas les guardan en sus patios. Ahora son las únicas especies de aves que dependen completamente de los humanos para proporcionarles un lugar para anidar, según Texas Parks and Wildlife.

Les gusta vivir lleno de gente

Los martins morados pueden anidar en colonias de dos a 200 pares. (Foto: passion4nature / Shutterstock)

Los martins púrpuras son conocidos como anidadores coloniales, lo que significa que les gusta anidar en grupos. La Asociación de Conservación Purple Martin dice que una casa martin púrpura debería tener al menos cuatro compartimentos, pero seis a 12 compartimentos es ideal para comenzar una colonia martin.

Los compartimientos en las casas deben ser de al menos 6 pulgadas por 6 pulgadas, pero los martins morados prefieren las cavidades más grandes, dice el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas. Un tamaño ideal es de 7 pulgadas de ancho por 6 pulgadas de alto y aproximadamente 12 pulgadas de profundidad. Los orificios de entrada circulares a cada compartimiento generalmente tienen alrededor de 2 1/8 pulgadas de diámetro, pero un rango entre 1 3/4 y 3/8 pulgadas es aceptable.

Los martins morados pueden anidar en colonias de dos a 200 pares, de acuerdo con Birdwatching.com, por eso necesitan una vivienda tipo condominio para todos sus amigos y familiares.

¿Por qué la altura es clave?

Las casas martin púrpuras son altas en postes para que las aves puedan volar fácilmente dentro y fuera de ellas. (Foto: Warren Price Photography / Shutterstock)

Las casas Martin deben montarse en un poste o poste de al menos 10 pies de altura. No los adjunte a un árbol porque los depredadores, como los gatos o los mapaches, podrían acceder al nido.

Martins prefiere deslizarse directamente hacia sus hogares, por lo que sus nidos deben estar en un área abierta donde puedan navegar directamente hacia la abertura sin tener que detenerse.

Birdwatching.com dice que no quieren esquivar cables telefónicos o maniobrar alrededor de árboles o edificios. Idealmente, ningún árbol más alto que la altura de la casa Martin debe estar a unos 60 pies de la casa para pájaros.

La casa debe estar en algún tipo de polea o sistema de cabrestante para que pueda subirla y bajarla fácilmente. De esa manera, puede limpiar la casa, controlar los polluelos y desalojar a los visitantes no deseados, como gorriones y estorninos europeos, señala el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas.

Ambas especies de aves son muy agresivas con los martins. Cuando luchan por sitios de anidación, pueden atacar o matar pájaros, informa el New York Purple Martin Project. Otros enemigos del martin púrpura incluyen búhos, serpientes, mapaches, halcones, ardillas y gatos salvajes.

Los expertos sugieren colocar deflectores de depredadores alrededor del poste para evitar que las serpientes y los mapaches lleguen al nido. Las jaulas o guardias alrededor de la casa pueden evitar que halcones y búhos ataquen el nido.

El color importa

La mayoría de las casas moradas de Martin son blancas. Esto se debe a que el blanco refleja el calor y mantiene la casa (y los pichones) más frescos.

Los pájaros también parecen sentirse atraídos por las casas blancas. Puede deberse a que los agujeros de entrada son oscuros, lo que los hace más fáciles de detectar contra la casa blanca. Otros martins púrpuras también aparecen más fácilmente sobre un fondo blanco, haciendo que el hogar sea más fácil de encontrar para otros martins que lo buscan.

La opción de calabaza

Una colección de calabazas ofrece a los martins morados muchas opciones de alojamiento. (Foto: Sergey Demo SVDPhoto / Shutterstock)

Los nativos americanos colgaron calabazas huecas para martins morados hace siglos, informa Cornell. Muchas personas usan calabazas naturales o de plástico para atraer hoy a los martins morados.

Idealmente, las calabazas deben tener de 8 a 13 pulgadas de diámetro con un interior sin pintar. Deben tener puertas de acceso con entradas del mismo tamaño que las casas Martin convencionales. También deben pintarse de blanco e idealmente tienen deflectores y protectores para protegerse de los depredadores.

Aunque las calabazas pueden ser más difíciles de limpiar que las casitas de pájaros tradicionales, tienen muchas ventajas. Son más livianos, por lo que son más fáciles de subir y bajar. También se balancean y se balancean, lo que no les gusta a los martins ni a los depredadores. Los depredadores también tienen problemas para acceder a las calabazas.

Debido a que las cavidades están más separadas y no hay porches comunes, a menudo hay una tasa de ocupación más alta que en las tradicionales casas martin moradas, según el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas. Y debido a que no hay un porche continuo, los pichones más viejos no pueden entrar a las habitaciones de sus vecinos para robar comida a las aves más jóvenes.

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