¿Por qué los idiomas tienen sonidos diferentes para los mismos animales?

Si creciste en un país de habla inglesa, probablemente aprendiste a una edad temprana que los gatos dicen "miau", los perros dicen "guau" y los gallos dicen "gallo-garabato".

Pero si hubieras crecido en Japón, habrías aprendido palabras completamente diferentes para estos sonidos. En Japón, los gatos dicen "nyan", los perros dicen "wan" y los gallos dicen "ko-ke-kok-ko-o".

Pero pregúntele a un hablante francés cómo suenan estos animales y recibirá otra respuesta por completo. Allí, los gatos dicen "miaou", los perros dicen "ouah", y los gallos son conocidos por su "cocorico" temprano en la mañana.

¿Cómo pueden los mismos animales sonar tan diferentes en otros países? La verdad es que no. Si bien algunos animales de la misma especie pueden sonar diferentes dependiendo de dónde se encuentre, en su mayor parte, no son los animales los que son diferentes, somos nosotros. De hecho, los nombres que asignamos a estos gruñidos, gritos y resoplidos revelan más sobre nosotros que los animales que los pronuncian.

La imitación es la forma más sincera de adulación

No existe un consenso entre los lingüistas sobre los orígenes del lenguaje, pero según la teoría del bow-wow, el discurso surgió de personas que imitaban sonidos naturales, incluidos los que provenían de animales. En otras palabras, el discurso era onomatopéyico.

Es especialmente fácil ver esto en algunas de las representaciones verbales de los sonidos de los animales. Por ejemplo, la palabra que los angloparlantes usan a menudo para describir el sonido de una serpiente es "silbido", y en muchos otros idiomas, incluyendo danés, italiano, ruso, español y sueco, es "sss", que comparte un patrón de sonido similar. El cuervo del gallo también mantiene un patrón de sonido similar en todos los idiomas. Mientras decimos cock-a-doodle-doo, los húngaros dicen "kukuriku", los suecos dicen "kuckeliku" y los franceses dicen "cocorico".

El inglés 'cock-a-doodle-doo' es probablemente la palabra menos onomatopéyica para el cuervo de un gallo. (Foto: Johannes Eder / Shutterstock)

"Hay mucha uniformidad entre los idiomas, pero de vez en cuando habrá una sorprendente diferencia", dijo Derek Abbott, profesor de la Universidad de Adelaida en Australia. “Por ejemplo, el sonido que hace una abeja es 'zumbido' en inglés, y todos los demás idiomas tienen algún tipo de sonido 'zz', excepto cuando llegamos al japonés, que es 'boon boon'. Más bien extraño a primera vista, pero luego los japoneses no tienen ningún sonido 'z' en su alfabeto ”.

Abbott dice que todavía no entendemos completamente por qué nuestras palabras para los sonidos de los animales evolucionaron de la manera en que lo hicieron. Le dijo a The Guardian que es un área de "negligencia académica" y señaló que la exclusión de estas palabras de algunos diccionarios formales sugiere que podrían ser percibidas como infantiles e indignas de estudios académicos.

Sin embargo, ha comenzado su propia investigación sobre el tema y actualmente está recopilando datos para agregar a su ya extensa lista de sonidos de animales en varios idiomas. (Echa un vistazo a nuestro gusto visualizado si está abajo :)

"Cuando viajo al extranjero para asistir a conferencias, hablo con los científicos y les pregunto sobre los ruidos de los animales en su idioma durante los descansos para tomar café o al mediodía", dijo. “Estas son las palabras que uno escribiría en un cómic de dibujos animados para la burbuja de voz que sale de la boca de un animal. Entonces, cuando hablo con personas de otros países, les pregunto específicamente cómo se escribiría. Luego, para los idiomas en guiones extranjeros, trato de transcribir lo mejor que puedo con los caracteres en inglés ".

Un cerdo no suena igual en Rusia. (Gráfico: Catie Leary)

Lo que dicen nuestras palabras sobre nosotros y nuestros animales

Abbott dice que es demasiado pronto para sacar conclusiones de sus datos, ya que se encuentra simplemente en la "fase de recolección de sellos", pero hay algunas cosas que le destacan. Por ejemplo, la cantidad de palabras diferentes que un idioma tiene para describir el sonido de un animal, o la falta de tales palabras, puede ser bastante revelador del país o la cultura del hablante.

"[Los angloparlantes] parecen tener muchos más tipos de sonidos diferentes para perros", dijo. “Incluso diferenciamos el tamaño del perro: 'yap yap' (perro pequeño), 'woof woof' (perro mediano), 'bow bow' (perro grande). Otros idiomas no son tan detallados cuando se trata de perros ".

¿Por qué el idioma inglés tiene una variedad de ladridos de perro? Posiblemente porque los países de habla inglesa tienden a tener las tasas más altas de propiedad de perros. De hecho, con un perro por cada cuatro estadounidenses, EE. UU. Tiene la mayor propiedad de perros per cápita de cualquier país.

¿Describirías los ladridos de estos perros de manera diferente debido a su tamaño? (Foto: S.Pytel / Shutterstock)

Como era de esperar, si un animal no es común en un país determinado o importante para su cultura, el lenguaje para describirlo lo refleja.

"En Australia, se introdujeron camellos en el Outback, por lo que tenemos 'gruñidos'", dijo Abbott. "No he encontrado ningún sonido para un camello en los Estados Unidos o el Reino Unido"

Otro hallazgo interesante es cómo suena la onomatopeya para los animales pequeños: aves que "tuitean" en inglés y "piip" en finlandés o perros pequeños que "gritan" en inglés y "waf" en holandés, generalmente incluyen vocales ubicadas al comienzo del alfabeto, que representa el tono más alto de los ruidos de estos animales. Sin embargo, los sonidos de los animales más grandes tienden a presentar vocales de más adelante en el alfabeto para representar sus tonos más bajos, como por ejemplo, cómo los perros grandes "guau" en inglés y "guf" en español o cómo las vacas "muu" en numerosos idiomas.

Sin embargo, Abbott dice que una de las cosas más interesantes que descubrió mientras investigaba nuestras palabras para sonidos de animales es cuán extraño puede ser el lenguaje.

"Quizás la mayor revelación que este ejercicio me ha traído es lo extraño que es el inglés", dijo. “No podemos apreciar la rareza de nuestro propio idioma hasta que lo comparemos con otros. Por ejemplo, en inglés decimos 'graznido' por el sonido de un gran pájaro, pero cuando intento explicar eso, veo una expresión en blanco en los rostros de las personas de otros países. Todavía no he encontrado otro idioma con un paralelo apropiado a la palabra 'graznido'. Y decimos 'engullir engullir' para un pavo. ¿Qué tan loco es eso? Eso es muy inusual en comparación con otros idiomas que tienden a escribir algo parecido a 'glou glou', que es mucho más sensato ”.

Obtenga más información sobre los nombres de los sonidos de animales en todo el mundo en el siguiente video.

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