¿Por qué los gatos odian el agua?

Los gatos han desarrollado una reputación de ser bastante acuofóbicos, pero ¿nuestros amigos felinos realmente odian el agua? Si alguna vez ha intentado bañar a un gato, puede pensar que sí, pero la verdad es que los gatos tienen una relación complicada con H2O.

Muchos gatos están fascinados por el agua y pueden disfrutar sumergiendo sus patas en la bañera o sumergir sus cabezas debajo del grifo para tomar una copa. Incluso se sabe que ciertas razas de gatos domésticos pueden nadar ocasionalmente. Por ejemplo, la furgoneta turca se ha ganado el apodo de "gato nadador" debido a su afinidad por el agua.

Sin embargo, aunque los gatos pueden remar tan bien como el mejor amigo del hombre, su felino promedio probablemente no tendrá ningún interés en nadar. ¿Por qué? Los científicos y los conductistas animales dicen que hay una variedad de razones.

El primero es la evolución. Si bien los gatos salvajes en climas cálidos pueden refrescarse ocasionalmente para refrescarse, la mayoría de los gatos domésticos descienden de felinos que vivían en regiones secas, por lo que nadar simplemente no era necesario para sobrevivir. "Los gatos domésticos descendían de los gatos salvajes árabes", dijo a Mental Floss el Dr. John Bradshaw, profesor de la Facultad de Ciencias Veterinarias de la Universidad de Bristol. “Sus antepasados ​​vivían en un área con muy pocos cuerpos grandes de agua. Nunca tuvieron que aprender a nadar. No había ninguna ventaja en ello ".

Además, a pesar de miles de años viviendo junto a nosotros, los gatos aún conservan los mismos instintos que sus ancestros salvajes y solo están "semi-domesticados", según un equipo de investigadores de escuelas como la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington y Texas A&M, y publicado en La revista PNAS. Esto significa que los felinos siempre están atentos a posibles peligros y quieren mantenerse en buena forma en caso de que tengan que luchar o huir. Sin embargo, cuando el pelaje de un gato está mojado, se pesa al animal, lo que compromete la agilidad y lo hace vulnerable al ataque.

Otra razón por la que los gatos pueden no preocuparse por el agua es por las experiencias negativas, o la falta de experiencia, con ella. Si la única exposición de su gato al agua estaba atrapada en un aguacero, forzada a un baño de pulgas o arrojada a chorros como medida disciplinaria, no es sorprendente que no les guste.

Los felinos que no están acostumbrados al agua también pueden rehuirlo porque los gatos son criaturas habituales y, por lo general, no disfrutan las sorpresas. Los gatos que han recibido baños regulares desde la infancia, o aquellos que se han calentado al agua en sus propios términos, les encantará unirse a usted para darse un chapuzón. Sin embargo, intentar forzar a un gato al agua probablemente iniciará la respuesta de lucha o huida del animal, lo que podría herirlo a usted y a su gato, y hacer que su mascota desconfíe de usted y H2O.

Finalmente, estar mojado es simplemente desagradable para los gatos por una variedad de razones. Los gatos pasan casi la mitad de sus horas de vigilia preparándose, por lo que es comprensible que no les guste arruinar todo ese trabajo duro. Además, los gatos tienen numerosas glándulas aromáticas que producen feromonas utilizadas para el marcado y la comunicación, y el agua, especialmente el agua de baño perfumada y el agua del grifo cargada de químicos, puede interferir con esto.

Y además de pesarlos, la piel húmeda también es fría y les dificulta moverse. "Su pelaje no se seca rápidamente y es simplemente incómodo estar empapado", dijo a LiveScience el conductista animal Kelley Bollen.

Entonces, si los gatos no están tan interesados ​​en nadar, ¿por qué tantos felinos chapotean en sus cuencos de agua y miran tan atentamente el agua del baño? Resulta que no es tanto el agua en sí lo que les interesa sino cómo se ve y se mueve.

"Ese patrón parpadeante, la luz que sale del agua, está conectada a su cerebro como una posible señal de presa", dijo Bradshaw. “No es porque esté mojado. Es porque se mueve y hace ruidos interesantes. Algo en movimiento es algo potencial para comer ”.

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