¿Por qué los gatos lamen a las personas?

Los gatos adultos pasan aproximadamente la mitad de sus horas de vigilia acomodándose. Si bien los gatos amigables y los compañeros de camada a menudo se acicalan entre sí, los felinos también pueden acicalar a sus humanos lamiéndose la piel o el cabello. A veces incluso pueden mordisquear o chupar la ropa y babear profusamente.

Tu gato puede darte una lamida ocasional solo para mostrar afecto. Al igual que las madres gatas lamen a sus crías, el aseo comunica la afición de un gato por una persona, así como un sentido de pertenencia y un vínculo social.

La lamida te marca como miembro de la familia del animal y extiende el aroma del gato. Así como los gatos adultos rascan ciertos lugares para marcar su territorio, lamer tu piel o tu cabello es una forma de reclamarlo.

Por supuesto, si su gato se arregla el cabello después de una ducha o las manos después de que se haya aplicado la loción, podría ser simplemente que su champú o loción tenga un aroma o sabor tentador.

Si hay una lamida excesiva, tu gato puede haber quedado huérfano o destetado demasiado pronto. Algunos expertos creen que los gatitos tomados de su madre demasiado temprano muestran comportamientos infantiles como este cuando son adultos.

Sin embargo, lamer, mordisquear y succionar también puede ser una respuesta al estrés, la ansiedad o la enfermedad, o simplemente puede ser un comportamiento reconfortante para el felino.

En casos raros, estas acciones pueden convertirse en un trastorno compulsivo. Según la Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales, un comportamiento generalmente se considera compulsivo si un gato tiene problemas para detenerse, incluso cuando intentas distraerlo con otra actividad.

Si su gato mayor recientemente comenzó a lamerlo o succionarlo, llévelo al veterinario. El hipertiroidismo es común en gatos mayores y puede causar muchos cambios de comportamiento.

Cómo dejar de lamer

Intenta darle a tu gato un poco de hierba gatera o un juguete para evitar que te lama. (Foto: Anna Hoychuk / Shutterstock)

Si encuentra que la preparación o la succión de su gato es tan frecuente que es molesto, hay maneras de hacer que su gato deje de lamer.

La forma más fácil de hacerlo es levantarse y alejarse cada vez que su gato comienza a lamer. No te muevas tan bruscamente que lo asustes, simplemente sácalo y sal de la habitación. Para que dicha modificación de comportamiento sea efectiva, es probable que tenga que mantener esto durante varias semanas o meses.

También puede distraer a su gato con golosinas o juguetes, o proporcionarle algo para masticar o chupar en lugar de usted, como hierba, hierba gatera o un pedazo delgado de cuero crudo. Su amigo felino puede simplemente requerir más ejercicio o estimulación mental, por lo que la estimulación mental y el tiempo de juego pueden ayudar a frenar el comportamiento no deseado.

Si sospechas que lamer o succionar a tu gato está relacionado con el estrés, trata de determinar qué lo provoca. Podría ser un cambio reciente en el hogar, como la pérdida de un amigo felino, otra mascota de la familia o las visitas al hogar.

Una vez que haya identificado el desencadenante, ayude a su gato a encontrar una manera de sobrellevarlo. Por ejemplo, si los visitantes o una nueva mascota ponen ansioso a su gato, asegúrese de que su mascota tenga un lugar seguro donde esconderse donde pueda dejarlo solo.

Lo más importante, mientras trabajas para desalentar este comportamiento, no levantes la voz ni castigas físicamente al animal. La preparación y la succión a menudo son causadas por el estrés, por lo que esto podría intensificar estas acciones.

Si el comportamiento de su mascota parece interferir con la calidad de vida del animal, hable con su veterinario. Un veterinario puede sugerir consultar a un especialista en comportamiento animal para determinar qué está causando lamer y succionar y la mejor manera de resolver el problema.

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