¿Por qué los gatos gobiernan Internet?

Puede que los gatos no sean los mejores amigos del hombre, pero aparentemente Internet no recibió el memo.

"Gatos" es uno de los términos más buscados en Internet, y los videos de YouTube protagonizados por felinos representan más de 26 mil millones de visitas, lo que los convierte en la categoría más popular en el sitio.

Sin embargo, en YouTube, así como en sitios como Reddit, Buzzfeed e Instagram, los perros se publican y etiquetan con la misma frecuencia que los gatos. De hecho, YouTube realmente obtiene más búsquedas de perros que gatos. Sin embargo, el contenido del gato obtiene casi cuatro veces más vistas virales que el contenido con perros, según Jack Shepherd, director editorial de Buzzfeed.

¿Qué hay detrás de este fenómeno?

Venimos de una larga historia de gente de gatos.

Nuestra fascinación por los felinos no es nueva. Las pinturas rupestres de gatos datan de hace 10.000 años, y los antiguos egipcios consideraban que los animales eran sagrados, incluso momificaban a algunos felinos como los humanos.

Sin embargo, con el advenimiento de Internet, de repente tuvimos una manera mucho más fácil de compartir el contenido del gato.

"No es tanto crear este interés en los gatos, es más explotar este interés que ya estaba allí", dijo Miles Orvell, un historiador cultural, a New Republic.

Incluso los lolcats, esas fotos humorísticas de gatos subtituladas con un habla de gato mal escrita, datan de hace más de un siglo. Durante la década de 1870, el fotógrafo Harry Pointer tomó fotos de gatos que imitaban actividades humanas y los subtituló con ingeniosidad.

El tema de cómo los gatos se convirtieron en las estrellas del mundo en línea es tan fascinante para el curador Jason Eppink que creó una exposición completa sobre el tema en el Museo de la Imagen en Movimiento de Nueva York.

"How Cats Took Over Internet" rastrea la evolución de los gatitos desde salas de chat centradas en gatos hasta felinos famosos como Grumpy Cat y Lil Bub, pero según "Wired", si otras culturas habían dominado la Web en sus primeros días, esta exhibición podría tratarse de otro animal por completo.

"La ternura varía de una cultura a otra", escribe Margaret Rhodes. “… En algunos países africanos, las cabras son la mascota más popular, por lo que encarnan ternura. Debido a que Estados Unidos y Japón dominan la cultura de Internet, los gatos dominan Internet ".

Y hay algo que decir sobre el argumento de ternura cuando se habla de la dominación web de los gatos.

Los cerebros humanos están realmente conectados para pensar que ciertas características (ojos grandes, narices pequeñas, caras redondas) son adorables. Está en nuestra naturaleza encontrarlos lindos porque los bebés humanos requieren que los adultos actúen como sus cuidadores. La ternura es necesaria para la supervivencia, y es un secreto que los perros también están involucrados.

Admitelo. Crees que este pequeño es adorable. (Foto: virgonira / iStockphoto)

Queremos resolver el misterio.

Pero la ternura por sí sola no puede explicar por qué Internet está hecho de gatos. Quizás otra razón de nuestra obsesión con todas las cosas felinas proviene del hecho de que hasta el día de hoy, los gatos siguen siendo criaturas misteriosas y salvajes.

A diferencia de los perros, que domesticamos y criamos para nuestras necesidades, los gatos básicamente se domesticaron.

Cuando comenzamos a cultivar, se mudaron para cazar roedores atraídos por los cultivos y se quedaron para las comidas fáciles. Incluso después de vivir junto a nosotros durante más de 9, 000 años, los científicos han concluido que los gatos domésticos todavía están "semi-domesticados", y los gatos siguen siendo mucho menos estudiados que los perros, lo que significa que gran parte de su comportamiento sigue siendo un misterio para nosotros.

Si alguna vez has pasado mucho tiempo cerca de un gato, has experimentado de primera mano que el afecto de un gato no se da libremente. Tiene que ganárselo, y esta distancia se nutre de un principio de psicología social conocido como escasez, que básicamente argumenta que asignamos un mayor valor a los elementos que son escasos o difíciles de obtener.

En otras palabras, cuando ese adorable gatito juega duro para acariciar, quieres acariciarlo mucho más.

"Creo que es la indiferencia de los gatos lo que nos hace querer subtitular sus pensamientos, o ponerlos frente a un teclado y ver qué sucede", dice Shepherd.

Pensamos en ellos como personas.

Como no podemos saber qué piensan los gatos, les atribuimos emociones y actividades humanas.

Decimos que están gruñones o sorprendidos o que están hablando o tocando el piano. De hecho, algunos de los felinos más famosos obtienen su estatus no porque sean esponjosos y lindos, sino porque los antropomorfizamos.

"Los gatos tienen expresiones faciales y corporales muy expresivas, por lo que son un lienzo perfecto para la emoción humana, lo que los hace increíbles para los subtítulos y la antropomorfización", dijo a The Huffington Post Ben Huh, CEO de Cheezburger Network.

Según un estudio de la Universidad Central del Estado de Missouri, las personas incluso atribuyen los mismos rasgos de personalidad a los gatos que los psicólogos usan para definir la personalidad humana: extraversión, neuroticismo, amabilidad y apertura.

Los neurocientíficos han descubierto que el antropomorfismo utiliza procesos cerebrales similares a los utilizados para pensar en otras personas, por lo que cuando antropomorfizamos a los gatos, podríamos simplemente tratar de entenderlos.

"La yuxtaposición de significados sorprendentes sobre imágenes de gatos como lolcats nos permite participar en una actividad que los humanos han estado haciendo desde hace mucho tiempo: proyectar nuestros pensamientos sobre el semblante misterioso de los felinos", dijo a Ford Samha, director de estrategia digital de Peppercom.

Solo otra persona de gatos que mira algunos videos de gatos con el gato. (Foto: lolostock / iStockphoto)

Internet ama a los gatos porque los gatos viven en Internet.

Si bien los dueños de perros pueden conocer a otros amantes de los perros en caminatas o en el parque para perros local, hasta Internet, los dueños de gatos no tenían ese lugar para conectarse con sus compañeros amantes de los felinos. Pero cuando iniciaron sesión, no solo encontraron algunas personas con ideas afines, sino que descubrieron millones de ellas.

Numerosos estudios han encontrado que las personas que se identifican como gatos o perros, poseen ciertas características.

Un estudio de la Universidad de Texas concluyó que las personas que prefieren los gatos son más introvertidas, sensibles, inconformistas y creativas, y muchos usuarios de Internet comparten estos rasgos.

"Los gatos tienen una independencia y una inventiva lúdica que atrae a los geeks solitarios que pasan su tiempo escribiendo código de computadora", dice Jack Schofield, autor del blog Ask Jack Guardian. "Los gatos requieren relativamente poco mantenimiento y son básicamente animales nocturnos, por lo que son una combinación perfecta para el estilo de vida geek / codificador / hacker de Internet".

Entonces, por su propia naturaleza, las personas que están más inclinadas a crear y compartir contenido web son a menudo las mismas personas que probablemente se autoidentifiquen como personas de gatos. Y debido a que los usuarios determinan qué contenido va en Internet, y qué se vuelve viral cuando lo comparten con su red, no es sorprendente que este contenido con frecuencia presente felinos.

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