¿Por qué los gatos comen hierba?

Tu gato podría ser un comedor quisquilloso. Ella levanta la nariz, excepto los alimentos más finos, y solo beberá agua de un tazón impecablemente limpio. Pero si la dejas afuera, ella comienza a comer hierba. ¿Por qué su mascota perspicaz mordisquea el césped?

Nadie sabe con certeza por qué algunos gatos disfrutan de comer en la brizna de hierba ocasional, pero hay varias teorías sobre este comportamiento felino.

Laxante natural

Una creencia popular es que el césped ayuda a mover cosas desagradables a través del sistema de un gato, agregando fibra y volumen a su dieta, dice Animal Planet. Actuando como un laxante natural, la hierba empuja las cosas más fácilmente hacia el otro extremo. Esto puede incluir lombrices o pelo que han penetrado profundamente en el tracto digestivo, demasiado lejos para ser vomitados.

Ayudante de estómago

Tu gato podría comer hierba para ayudarlo a vomitar algo desagradable. (Foto: Suzanne Tucker / Shutterstock)

Otra teoría es que los herbívoros están lidiando con algún tipo de malestar gastrointestinal. Comer hierba puede actuar como una especie de herramienta de regurgitación, ayudando a los gatos a deshacerse del pelo que se tragaron a través de la preparación o las plumas y los huesos de las presas que podría haber capturado, según PetMD.

Instintivamente, los gatos saben que comer hierba les ayudará a vomitar el material ofensivo. Es porque sus sistemas digestivos no tienen las enzimas que necesitan para digerir la hierba. Entonces, cuando tiran la hierba, idealmente también se deshacen de cualquier otra cosa que esté causando problemas gástricos.

Otros problemas gastrointestinales

Del mismo modo, comer hierba puede ayudar a un gato a lidiar con una enfermedad gastrointestinal subyacente, como la enfermedad inflamatoria intestinal o las alergias alimentarias, escribe el veterinario Dr. Wailani Sung en VetStreet.

"Para un gato, comer hierba puede ser su forma de tratar de aliviar cualquier molestia que pueda sentir", dice Sung. "La hierba puede proporcionar algo de material para llenar el estómago o, en algunos casos, inducir el vómito para tratar de eliminar algo en el estómago que hace que el gato se sienta enfermo".

Un impulso nutricional

La hierba y otras plantas pueden ser ricas en ácido fólico, una vitamina B que es importante para la salud de su gato. Animal Planet señala que el ácido fólico, que también se encuentra en la leche materna de una gata, ayuda a producir oxígeno en la sangre. Sin suficiente ácido fólico, un gato puede desarrollar anemia, lo que puede afectar su crecimiento.

Los expertos no saben cómo un gato sabe instintivamente que carece de este nutriente. Pero podría haber una señal interna empujándolos a ir a pastar.

Signo de estrés

Si su gato mordisquea las plantas de su casa o su hierba es tratada químicamente, considere cultivarle algunos 'gatitos verdes'. (Foto: AllaSaa / Shutterstock)

Comer hierba constantemente puede ser un signo de comportamiento de desplazamiento, dice Sung, donde un gato está tratando de lidiar con el estrés.

"¿Qué puede causar que su gato esté estresado? Puede estar genéticamente predispuesto a experimentar ansiedad, pero en muchos casos la falta de socialización temprana o la exposición a experiencias negativas tempranas también pueden contribuir al desarrollo de un trastorno de ansiedad", dijo Sung. "Para hacer frente, algunos gatos pueden exhibir un exceso de aseo o una vocalización excesiva cuando están ansiosos, mientras que otros gatos pueden tratar de participar en una actividad diferente para calmarse, como encontrar algo para masticar. Los gatos solo en interiores pueden no tener acceso a la hierba para que puedan masticar plantas domésticas ".

Si tu gato comienza a masticar tus plantas, asegúrate de que no sean tóxicas. Y si a su gato se le permite salir al aire libre y le gusta mordisquear ocasionalmente el césped, asegúrese de que su césped no sea tratado químicamente.

La conductista de gatos Pam Johnson-Bennett sugiere cultivar una maceta de hierba segura para su mascota con semillas de centeno, trigo o avena o comprar un kit de "gatitos verdes" en una tienda de mascotas o en línea.

Artículos Relacionados