¿Por qué los gatos calico machos son tan raros?

Un gato extremadamente raro estaba en adopción en la Sociedad Protectora de Animales de Silicon Valley, pero su tiempo como gatito de rescate no duró mucho. Él acaba de ser adoptado.

La razón de la emoción es que Sherman es un calicó, un patrón de color felino común, pero también es un niño, y solo uno de cada 3.000 gatos calicó es macho.

"Es como un unicornio", dijo el Dr. Andrea Berger, un veterinario de HSSV. "He estado involucrado con refugios durante 20 años, y nunca he visto uno".

¿Qué hace que los calicos masculinos sean tan poco comunes? Tiene que ver con la genética.

El color del pelaje en los gatos suele ser un rasgo relacionado con el sexo, lo que significa que la característica física está relacionada con el género del gato.

Tanto los gatos machos como las hembras pueden ser de color naranja o negro porque el gen que controla el color anaranjado del pelaje está en el cromosoma X. Sin embargo, en los machos, un color naranja generalmente se expresa en un patrón rayado o atigrado.

Las gatas, por otro lado, pueden ser atigradas, calicó o carey. Calico y carey son similares, pero los calicos tienen parches de blanco, naranja y marrón o negro, mientras que los abrigos de las tortugas son solo de color naranja y negro.

Debido a que el cromosoma X es responsable del pelaje anaranjado y negro, las gatas pueden mostrar ambos colores porque tienen dos cromosomas X. Pero los hombres, que tienen un solo cromosoma X, pueden ser de color naranja o negro.

Para que un gato macho tenga un patrón calico, el felino debe tener tres cromosomas sexuales: dos X y una Y.

Esta combinación XXY puede ocurrir cuando hay una división incompleta del par de cromosomas XY del macho en el momento de la fertilización, y no solo ocurre en los gatos. También puede ocurrir en personas, lo que resulta en un trastorno genético conocido como síndrome de Klinefelter.

Si bien puede suponer que un gato como Sherman es valioso debido a su rareza, los calicos machos son de poco interés para los criadores porque generalmente son estériles.

De hecho, se estima que solo uno de cada 10, 000 calicos masculinos es fértil.

Para aprender más sobre la genética de los gatos calicó, la Universidad de Miami lo desglosa aquí.

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