¿Por qué los búhos tienen caras 'planas'?

Cómo los búhos usan su cara para encontrar comida

Los búhos se destacan de otras rapaces de muchas maneras, desde sus hábitos nocturnos de caza hasta su sigiloso vuelo silencioso. Pero una de las características físicas más distintivas es que sus caras parecen ser más planas que las de halcones, águilas y otras aves rapaces. Esto es algo así como una ilusión óptica de nuestra parte. La cara de un búho no es necesariamente más plana, sino que está rodeada por densas plumas que la hacen parecer aplanada. Esto es por una buena razón: hace que la cara de un búho sea algo así como un plato de radar que ayuda al pájaro a captar incluso los sonidos más débiles que podría estar haciendo un animal de presa. Debido a que los búhos cazan de noche, tienen ojos especialmente adaptados, pero también necesitan oídos especialmente adaptados. Entonces, los búhos tienen orejas colocadas asimétricamente, de modo que una oreja capta sonidos aproximadamente 30 millonésimas de segundo más rápido que la otra. Detrás de sus orejas, tienen plumas modificadas y densas que se amontonan juntas formando un collar alrededor de sus caras. Esto tiene esencialmente el mismo efecto que cuando colocamos una mano detrás de nuestras orejas para escuchar mejor algo. Las adaptaciones permiten que un búho obtenga la mayor cantidad de sonido dirigido a sus oídos, y puede girar la cabeza hasta que el sonido llegue a ambos oídos simultáneamente, identificando así la ubicación exacta de su presa. Entonces, si bien sus rostros "aplanados" hacen que una lechuza se vea un poco más linda o más caricaturesca que otras aves rapaces, no se equivoque que la función tiene un propósito mortal.

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