¿Por qué las uñas crecen más rápido que las uñas de los pies?

No se sabe mucho sobre el mecanismo biológico exacto que hace que las uñas crezcan más rápido que las uñas de los pies, pero una cosa es segura: definitivamente crecen a un ritmo más rápido, tres a cuatro veces más rápido para ser exactos. De hecho, para dar la impresión a los maestros de mis hijos de que los preparo regularmente (y, por lo tanto, soy un padre responsable), regularmente les corté las uñas a mis hijos una vez por semana, pero afortunadamente solo tengo que cortarles las uñas de los pies una vez cada dos semanas. Entonces, ¿qué da?

Antes de que podamos entender por qué las uñas crecen más rápido, necesitamos entender cómo crecen. Las uñas están compuestas de una proteína llamada queratina. Cada uña comienza a crecer de un pequeño bolsillo debajo de la piel, llamada matriz de la uña. La matriz está constantemente haciendo nuevas células y empujando las más viejas hacia arriba y hacia afuera sobre el pequeño parche de piel debajo de la uña llamada lecho ungueal. Una vez que esas células son expulsadas de su piel, ya están muertas, por lo que no duele cortarse las uñas.

La lunula tiene la forma de media luna blanquecina que puedes ver hacia la parte inferior de la uña. Si está dañado, es probable que la uña se deforme permanentemente. Si no ves tu lunula, no te preocupes, está ahí, justo debajo de tu cutícula. Algunas personas con uñas más pequeñas solo pueden verlo en sus miniaturas.

El Dr. William Bean, médico del Centro Médico del Ejército Walter Reed en Washington, DC, realizó un autoestudio longitudinal en sus propias uñas durante gran parte del siglo XX. Comenzando a la edad de 32 años, Bean se rascó una línea en la uña de donde salió de su cutícula el primer día de cada mes. (De hecho, también tenía un punto de referencia tatuado en la uña).

De esta manera, rastreó el crecimiento de sus uñas durante más de 20 años, después de lo cual descubrió que su tasa general de crecimiento de las uñas se había ralentizado en más de un mes. Esta observación lo llevó a concluir que el crecimiento de las uñas tiene que ver con el flujo sanguíneo y el metabolismo, que se ralentiza a medida que envejecemos. De hecho, está documentado que el crecimiento de las uñas de los adultos es más lento que el crecimiento de las uñas de los niños. Por eso supongo que siempre estoy recortando.

Después de la publicación del estudio de Bean, el Dr. Rodbey Dawber, un dermatólogo de Oxford, realizó su propio experimento después de lesionarse el dedo anular izquierdo en un partido de rugby. Descubrió que el crecimiento de la uña del dedo entablillado era más lento que el de sus otros dedos, que vieron un uso regular.

Otros estudios también han demostrado que si eres diestro, las uñas de tus dedos derechos se vuelven más fuertes que las izquierdas y viceversa.

Debido a toda esta investigación, los científicos deducen que, dado que los dedos se usan con mucha más frecuencia que las uñas de los pies, las uñas de los dedos crecen más rápido que las uñas de los pies. También tiene que ver con lo expuestos que están también. Algunos también dicen que debido a que sus uñas están más cerca de su corazón y, por lo tanto, tienen un mayor flujo sanguíneo, eso también puede ser un factor en su tasa de crecimiento de las uñas. Esto también ayuda a explicar por qué las uñas tienden a crecer más rápido en verano, cuando nuestra circulación es óptima.

De cualquier forma que lo corte (o recorte), las uñas tienen un borde definido sobre las uñas de los pies, y continuarán si no la mayoría de nosotros comienza a escribir con los dedos de los pies.

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