¿Por qué las mariquitas se reúnen en enjambres masivos?

Si alguna vez has tenido mucha suerte durante una caminata en las colinas o montañas, te habrás topado con este espectáculo. Miles, incluso decenas de miles de mariquitas, arrastrándose unas sobre otras en un enorme grupo. Se llama agregación, y es algo que estos escarabajos solitarios suelen hacer cada invierno, de noviembre a febrero.

Según KQED Science, "los científicos creen que el comportamiento evolucionó como una forma de que una especie solitaria se reproduzca y haga frente a un suministro limitado de alimentos de invierno. Después de engordar y antes de acostarse para el invierno, estas mariquitas se unen para cuidar de algunos asuntos finales, a saber, el apareamiento ... Dentro de los grupos de mariquitas, el movimiento es desordenado e impredecible, no jerárquico como en una colmena o hormiguero. Los científicos creen que las hembras, aproximadamente la mitad de la población, todas ellas previamente no emparejado - puede estar seleccionando compañeros en medio del caos ".

Al final de este archivo, encontrará un excelente video que muestra cómo son estas agregaciones y explica la ciencia detrás de ellas.

Las mariquitas pululan en el radar

Las mariquitas también son conocidas por su sentido de unión en otras épocas del año.

En junio de 2019, un grupo de mariquitas que se movían por San Diego era tan grande que apareció en el radar del Servicio Meteorológico Nacional. El meteorólogo Joe Dandrea le dijo al Los Angeles Times que la "floración" de la mariquita parecía ser de 80 millas por 80 millas.

Pero los insectos aparentemente se extendieron por el cielo, no agrupados.

"No creo que sean densos como una nube", dijo Dandrea. "El observador allí dijo que se podían ver pequeñas motas volando".

El gran eco que aparece en el radar de SoCal esta noche no es precipitación, sino una nube de mariquitas llamada "floración" #CAwx pic.twitter.com/1C0rt0in6z

- NWS San Diego (@NWSSanDiego) 5 de junio de 2019

Las mariquitas son insectos beneficiosos importantes para tener a su alrededor, ya que se aprovechan de los pulgones, un insecto que puede destruir jardines y cultivos. Estos escarabajos rojos son nuestros mejores amigos para las plantas saludables. Desafortunadamente, parecen estar en declive. Puede ayudar a los científicos a realizar un seguimiento del estado de la especie participando en un proyecto científico ciudadano llamado Proyecto Lost Ladybug.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó por primera vez en febrero de 2016.

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