¿Por qué las mariposas y las polillas tienen alas tan detalladas?

Foto: Swallowtail Garden Seeds / flickr

A primera vista, las alas de esta polilla pueden parecer poco impresionantes, pero una mirada más cercana revela una imitación impresionante, desde la forma perfecta de la hoja y las pequeñas venas hasta los bordes rotos. La hoja de roble naranja, también conocida como mariposa de hoja muerta, vive en los trópicos de Asia, donde sus alas de colores brillantes encajan con los otros animales llamativos, pero la parte inferior de sus alas ofrece la verdadera ventaja evolutiva. Estas mariposas pueden variar en tamaño, forma y coloración dependiendo de si es la estación seca o la estación húmeda.

Hay historias similares detrás de las alas decorativas de muchas otras especies de polillas y mariposas. Ya sea que estén tratando de parecer tóxicos, confundir a los depredadores o mezclarse con su entorno, está claro que estos insectos no son simplemente llamativos por el bien de la moda. Estas son algunas de las alas más impresionantes en el orden Lepidoptera:

Foto: StingrayPhil / flickr

Mariposa gris

Con colas en forma de antenas, esta delicada mariposa pretende tener dos cabezas. Visto arriba en su habitual postura al revés, la cabeza ficticia está destinada a engañar a los depredadores. Cuando un pájaro ve la cabeza falsa y se lanza en picado para el ataque, la mariposa gris puede seguir su estrategia de salida.

Foto: sandeepak / flickr

Polilla avispa

Euchromia polymena grita "¡retrocede!" con sus colores llamativos y su sorprendente parecido con una avispa. Su cuerpo tiene la forma de parecerse a los insectos que pican. Otras especies que imitan a las avispas tienen alas menos elaboradas, claras u oscuras que nos pueden hacer creer que son avispas, pero esta especie es, con mucho, la más elegante.

Fotos: photofarmer / flickr y drphotomoto / flickr

Polilla de colibrí

Un ejemplo fenomenal de mimetismo, la polilla de colibrí tiene esta pequeña ave en una T, desde el tórax verde hasta la cola acampanada. Las alas de esta polilla son incluso de color rojo rubí, formadas para reflejar el aleteo rápido y elegante del pequeño pájaro bebedor de néctar. Con un rango desde Alaska hasta Maine y Florida, ¡es muy posible que te haya engañado esta polilla!

Foto: drphotomoto / flickr

Snowberry clearwing moth

Primo del colibrí clearwing, el snowberry clearwing es un timbre muerto para un abejorro. Esta foto fortuita capturada por John Flannery muestra a los dos alimentándose de la misma planta y, como se puede ver, todo, desde el tórax difuso hasta las alas translúcidas, dice abejorro. Este inteligente impostor vive en Canadá y los Estados Unidos y se puede ver flotando alrededor de las plantas de madreselva, cereza, ciruela y mora.

Foto: Vipin Baliga / flickr

Polilla Atlas

Con una envergadura que puede alcanzar casi un pie de largo, esta se considera la polilla más grande de la Tierra, pero la polilla del atlas no se detiene allí para garantizar su seguridad. Esta enorme polilla tropical del sudeste asiático tiene algunas decoraciones peculiares en sus alas. Eche un vistazo más de cerca al borde en el borde exterior de las alas, hasta las puntas. ¿Cómo te parece? El nombre cantonés de esta polilla en realidad se traduce como "polilla de cabeza de serpiente". Cuando la polilla atlas mueve sus alas, se asemeja a una serpiente retorciéndose.

Foto: Reinhard Burkl / flickr

Mariposa Búho Gigante

¡Casi parece que un búho se asoma desde detrás del árbol! Las mariposas de búho tienen unas alas inferiores fascinantes que presentan pares de ojos, que van desde una ceja casi cómica hasta una mirada amenazadora. Si bien las mariposas búho obviamente se parecen al ave de rapiña por la que reciben su nombre, algunos científicos también argumentan que el diseño se asemeja a la mirada de reojo de un anfibio.

Foto: Oscar Rasson / flickr

Pluma blanca

Las alas espeluznantes y tenues de la polilla de penacho se asemejan a las largas plumas blancas de una garceta. Esta polilla europea se dirige a los campos de hierba baja de Gran Bretaña en los meses de verano, volando como un pequeño fantasma después del atardecer.

Foto: wildhastings / flickr

Polilla de veinte penachos

Con solo una docena de milímetros de longitud, esta polilla de múltiples plumas parece tener las alas de un pájaro minúsculo. A diferencia de su primo pálido, esta polilla se esconde a la vista durante todo el año en los Estados Unidos y en toda Europa.

Fotos: jwsteffelaar / flickr (izquierda); ferranp / flickr (ambos medios); micksway / flickr (derecha)

Pasha mariposa de dos colas, alias. emperador astuto

Aquí hay un aturdidor para ti: la mariposa pasha de dos colas tiene patrones muy diferentes en cada lado de sus alas y puede tener diferentes apariencias dependiendo del ángulo de observación.

"Desde un ángulo parece un pájaro con un pico abierto, mientras que desde otro parece una oruga con una cabeza espinosa", dijo el entomólogo Philip Howse a The Telegraph. "El último parece un saltamontes descansando sobre la corteza".

Esta mariposa de muchas caras vive en África, el Mediterráneo y Europa.

Foto: StevenRussellSmithFotos / Shutterstock

Io polilla

Una de las polillas más bellas, las alas de la polilla io son notables debido a las decoraciones similares a los ojos que tienen cualidades tridimensionales. Es fácil perderse en las manchas oculares de las polillas del género Automeris, ya que parecen contener un pequeño cúmulo de estrellas.

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