¿Por qué las hortensias y las Azores están indisolublemente unidas?

Cada verano, las islas Azores de Portugal, un archipiélago en el Océano Atlántico medio, se inundan de hortensias coloridas y almohadas. Los arbustos, que florecen en tonos de azul, rosa, morado y blanco, se han convertido en un símbolo de la región, y un éxito en Instagram.

Hay nueve islas volcánicas en las Azores repartidas en alrededor de 370 millas. Una isla, Faial Island, también es conocida como Blue Island debido a la abundancia de hermosas hortensias que bordean los caminos y acentúan el paisaje.

El suelo en esta isla es ácido con un valor de pH de 5.5 a 5.2, y es alto en aluminio, lo que hace que las flores sean más azules. (La escala de pH va de 0 a 14, siendo 7 neutral. Los suelos ácidos tienen un pH de 6.5 o menos, y los suelos alcalinos son 7.5 o más).

Las hortensias que crecen en un suelo menos ácido con menos contenido de aluminio florecerán en tonos de rosa, morado o blanco. Un solo jardín puede producir arbustos con múltiples colores, ya que las cualidades del suelo pueden diferir incluso en un área pequeña.

Hay una oscura razón detrás del suelo extra fértil de Faial Island. Una erupción volcánica en 1957 duró 13 meses, enterrando cientos de casas y pueblos enteros con lava y desplazando a miles de residentes. La lava se filtraba hacia el océano y se enfriaba, creando otra milla más o menos de la línea costera y un suelo increíblemente fértil.

Cada una de las ciudades tiene la responsabilidad de cuidar las hermosas plantas, ya sea podando o plantando. Es ilegal recoger hortensias de espacios públicos como parques o el campo. Pero si vives en las Azores, probablemente no necesites elegirlos de todos modos. Casi todas las propiedades están adornadas con al menos una.

Las Azores, con una población de aproximadamente 250, 000 habitantes, son conocidas por sus atracciones naturales. Además de las hermosas hortensias azules, hay lagos de color verde azulado, verdes colinas onduladas, y en la isla de Terceira encontrarás lilas y otras flores silvestres moradas en flor. No es de extrañar que se la conozca como la Isla Lila.

Si bien las hortensias no son nativas de las Azores, los historiadores creen que la planta llegó a los EE. UU. Por cortesía de los inmigrantes de las Azores. A mediados de la década de 1900, casi un cuarto de millón de azoreanos (muchos de ellos pescadores) llegaron a las ciudades estadounidenses en Rhode Island y el sureste de Massachusetts en busca de mejores condiciones de vida. Hoy, si visita The Hamptons, Martha's Vineyard o Nantucket, probablemente verá impresionantes hortensias en las inmaculadas propiedades y jardines de allí.

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