¿Por que las gallinas y las personas mayores son una pareja hecha en el cielo?

Nunca subestimes el poder de las aves de corral.

Hace solo un par de años, un paciente en Shadon House, un hogar de ancianos en Gateshead, Inglaterra, estaba muy agitado y repetía ciertos nombres una y otra vez. Nadie sabía de qué estaba hablando.

"Después de algunas semanas, nos dimos cuenta de que los nombres que decía eran los de las gallinas que había tenido en casa cuando era más joven", dice Jos Forester-Melville de Equal Arts, una organización benéfica inglesa que ofrece proyectos creativos para personas mayores. "Lo pensamos un poco y decidimos llevar la atención a casa a algunas gallinas propias para ver cómo funcionaría".

Forester-Melville le ofreció su antiguo gallinero, y el grupo compró seis gallinas para el hogar de ancianos.

"Fue un gran éxito y los usuarios y el personal del servicio los apreciaron mucho", dice Forester-Melville. "Y lo más importante, el hombre se calmó, descansó y se estableció más".

Desde ese experimento en 2012, el grupo artístico ha creado HenPower y lo ha expandido a una docena de hogares de ancianos en el noreste de Inglaterra. Esperan tener gallinas en una docena más para fin de año. Las personas mayores que trabajan con las aves se denominan "hensioners", un giro en el término británico "pensionista", en referencia a alguien que está retirado. Cuidan a las gallinas y cocinan con sus huevos, pero también participan en actividades creativas relacionadas con las aves de corral, incluidos proyectos de arte, canto y baile.

"Hay diferentes niveles de interés entre los diferentes grupos. Tengo un grupo central y todos son prácticos. Traman sus propios, diseñan y construyen gallineros, los venden en subastas o en otros hogares de cuidado", dice Forester-Melville.

"Dos veces al año sumergimos a las gallinas para deshacerse de los ácaros y los piojos, y cada día de San Valentín inventamos el día 'Ama a tu gallina'. Los residentes lavan las gallinas y luego las secan con secador de pelo. Son gallinas muy mimadas . Los residentes están muy orgullosos de ellos ".

Para involucrarse, las personas mayores no tienen que vivir en una de las ubicaciones del programa HenPower. Los hensioners llevan a las aves para viajes por carretera a otros hogares de ancianos y escuelas para que otras personas puedan interactuar con las gallinas.

"Nuestras gallinas modelan para las clases de arte, sentadas en una mesa mientras la gente observa sus patrones de plumas para pintar. O se usan como recursos de enseñanza para que los niños pequeños aprendan sobre el ciclo de vida de una gallina".

Las gallinas ayudan a los hombres mayores a conectarse

Los hombres mayores, especialmente, se benefician de las interacciones con las aves. Un estudio realizado por la Universidad de Northumbria descubrió que los participantes varones de HenPower estaban menos solitarios y deprimidos y tenían una mayor sensación general de bienestar.

De hecho, HenPower fue inicialmente financiado con la esperanza de llegar a hombres mayores. Es más probable que las mujeres socialicen, mientras que los hombres generalmente se mantienen solos y evitan actividades socialmente atractivas.

"Descubrimos que al ejecutar el proyecto, era mucho más probable que los hombres se involucraran porque era bastante práctico", dice Forester-Melville. "Tengo hombres en el grupo que nunca hablaron antes y que ahora viajan juntos por todo el país en nombre de HenPower. Están encontrando una nueva cuerda a su proa a través del cuidado de gallinas".

El valor de la terapia animal.

Muchos estudios han analizado el valor de los animales de terapia en entornos institucionales. Aunque los informes son anecdóticos, muestran que las criaturas pueden aliviar los comportamientos agitados que acompañan a la demencia y ayudan con la soledad. Las visitas de terapia animal pueden disminuir la presión arterial y promover el bienestar.

Forester-Melville está de acuerdo en que las aves son terapéuticas, y ella lo lleva un paso más allá.

"Estamos muy interesados ​​en no promocionarlo como 'terapia de gallina' solo porque es mucho más que eso. Es algo que abarca todo y alienta a las personas mayores a apoyarse mutuamente y a empoderar a otras personas mayores para que adquieran un nuevo interés, " ella dice. "En el Reino Unido actualmente, se está escribiendo mucho sobre los efectos del aislamiento y la soledad entre los ancianos, y HenPower cumple todos los requisitos para desafiar esto positivamente".

En el Life Care Center de Nashoba Valley, las gallinas son mejores que la televisión. (Foto: Steve Golson)

Las gallinas son como el mar

Una pequeña bandada de pollos se mudó al Centro de Cuidado de Vida del Valle de Nashoba en Littleton, Massachusetts, en 2013. Las gallinas se unieron a perros, llamas y cabras como residentes no humanos del centro, a solo 48 kilómetros al oeste de Boston.

El director del centro trajo aves de corral residentes después de tomar un seminario impartido por el experto en pollos de traspatio Terry Golson.

"Las gallinas son como tener un océano en su patio trasero. Siempre se están moviendo, pero se están calmando", dice Golson, cuyo sitio web presenta videos de su propio gallinero. "Las personas con problemas de agitación tienen esto para calmarlos".

Golson estableció una cooperativa en la propiedad para que los residentes pudieran mirar por la ventana y observarlos. En el pasado, no había habido nada que ver excepto un césped cubierto de hierba.

"Antes de las gallinas, los residentes con pérdida de memoria solían mirar hacia adentro y ahora está el gallinero por la ventana", dice Golson. "Siempre pasa algo".

Además, muchas personas en el centro solo están allí para rehabilitación temporal por cosas como una fractura de cadera. El gallinero exterior los motiva a levantarse e ir a algún lugar en lugar de simplemente moverse dentro del edificio.

Los otros beneficios

Ocasionalmente, el empleado que cuida las gallinas traerá una adentro y dejará que los residentes la acaricien. Pero, dice Golson, ese no es el corazón de este programa de gallinas.

"Estos son animales que están destinados a ser vistos afuera, pero eso es parte del atractivo. Se rascan la tierra y comen y caminan. Se mueven todo el tiempo, y es mejor que la televisión", dice Golson.

"Ni siquiera los veo como animales de terapia con el pensamiento clásico de que abrazar, abrazar, acariciar. Estos son animales que deben ser observados y comprometidos a través de una conversación sobre ellos".

Y los beneficios van más allá de los residentes. Los miembros de la familia que podrían haber hecho visitas muy rápidas antes ahora se quedan más tiempo. Con las gallinas, tienen algo interesante de qué hablar. Y los administradores notan que desde que llegó la cooperativa, han tenido más visitas de niños que están interesados ​​en las atractivas aves.

Además, dice Golson, las gallinas pueden aprovechar algunos recuerdos profundos. Las personas en sus 80 o 90 años a menudo tenían alguna relación con los pollos, tal vez criándolos cuando eran niños, y muchos obviamente pasan tiempo cocinando con huevos en la cocina.

"Aquí, pueden verlos, pueden sentirlos. Una mujer mayor que tal vez no recuerde lo que almorzó puede decirle cómo hizo pasta casera con huevos hace años".

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Mira un video sobre los hombres de HenPower aquí:

Las dos fotos principales: Mark Henderson @HenPower for Equal Arts; foto inferior: Steve Golson

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