¿Por qué las bayas nandina y ciertas aves no se mezclan?

Diseñar su jardín para incluir plantas productoras de bayas como fuente de alimento de invierno para las aves es una buena idea, pero hay una planta que debe comprender completamente antes de plantarla. Las bayas rojas de Nandina domestica contienen cianuro y otros alcaloides que producen cianuro de hidrógeno (HCN), que puede ser venenoso para todos los animales, según Audubon Arkansas.

Nandina es un atractivo ornamental de hoja perenne de hoja ancha, por lo que puede ser difícil de resistir. Es originaria de Japón, China e India, pero es fácil de cultivar en las zonas USDA 8-10 (sur o sudeste, que se extiende hacia Florida y oeste hacia el centro de Texas). Tolera una amplia gama de condiciones de suelo y luz y solo requiere una humedad media para prosperar. Se ha ganado los nombres comunes de bambú sagrado y bambú celestial porque produce tallos y hojas con forma de caña que se parecen al bambú. En condiciones ideales de crecimiento, una planta madura puede alcanzar una altura de 4-8 pies con una extensión de 2-4 pies. En la primavera, grandes grupos de flores blancas emergen al final de los tallos que se convertirán en grandes cantidades de bayas rojas brillantes en el otoño. Esas bayas duran todo el invierno, mucho después de que otros suministros de alimentos aviares hayan desaparecido.

Las bayas son la razón por la que muchos jardineros cultivan nandina. Además de proporcionar interés visual, las bayas sirven como fuente de alimento para las aves durante la época más fría del año cuando otros alimentos pueden escasear. Incluso los petirrojos, sinsontes, pájaros azules y otras especies que generalmente se alimentan de gusanos, insectos o semillas durante los meses cálidos buscarán bayas durante el invierno, cuando sus fuentes preferidas de alimentos se vuelven difíciles de encontrar.

Desafortunadamente para las alas de cera de cedro, que son consumidores voraces de bayas, las bayas de nandina pueden ser la última sentencia de muerte.

Demasiado de algo no tan bueno

Las bayas de Nandina en realidad tienen una baja toxicidad, pero pueden ser letales para las ceras de cedro específicamente porque sus hábitos de alimentación difieren dramáticamente de los de otras aves, dijo Rhiannon Crain, líder del proyecto de la Red de Hábitat con The Nature Conservancy y Cornell Lab of Ornithology. "Otras aves no comen tanto o tan rápido como las alas de cedro", dijo Crain. "Las ceras de cedro rellenan completamente todas las partes posibles de su cuerpo con bayas. Llenarán su estómago y su cosecha con bayas hasta la boca hasta que no puedan meter otra baya dentro de ellas".

Las alas de cera de cedro, que viajan en bandadas, volarán hacia un arbusto o árbol que produce bayas y pelarán las ramas de cada pieza de fruta. Eso puede tener consecuencias negativas para ellos incluso cuando la planta no es una nandina. "Los he visto borrachos de moras", dijo Crain. "Las moras y otras frutas con alto contenido de azúcar pueden convertirse en alcohol o fermentarse con bastante facilidad en la planta. Volarán en un árbol de moras y comerán hasta que estén borrachos".

Para entender por qué las bayas nandina pueden matar las alas de cera del cedro, pero no otras aves, Crain dijo que pensara en una semilla de manzana, que también contiene cianuro. "Si comes una semilla de manzana, no sentirías ningún efecto negativo. Pero, en lugar de comer una sola semilla de manzana, si de alguna manera comieras un plato de semillas de manzana, eso podría comenzar a ser un problema para tu cuerpo". De la misma manera, no es probable que las bayas nandina sean un problema para las mascotas o niños demasiado curiosos, dijo Crain. No es probable que coman suficientes para que la baja toxicidad de las bayas cause un problema de salud.

Pero los cuerpos pequeños de las alas de cedro son incompatibles con su hábito de atiborrarse. "Realmente se trata de ingerir suficientes bayas nandina para que la toxicidad en las bayas tenga un impacto medible en sus cuerpos", dijo Crain.

Que comen las ceras de cedro

Afortunadamente para las alas de cera de cedro, las bayas nandina no son su primera opción en el buffet de aves de invierno. Crain piensa que es porque otras bayas simplemente saben mejor a las aves; no es que las aves tengan una capacidad innata para distinguir entre bayas tóxicas y no tóxicas o si una baya o fruta es de plantas nativas o no nativas. "La mayoría de las razones que conozco muestran que las aves se alimentan indiscriminadamente de bayas nativas y no nativas, especialmente si tienen los mismos perfiles nutricionales".

Tampoco pueden discriminar entre lo que podría ser tóxico para ellos y lo que es seguro, dijo. "Las aves tienden a comer las cosas que más les gustan primero", agregó. Solo recurrirán a cosas que les gusten menos cuando se queden sin opciones.

"Es como cuando probamos algo graso como una hamburguesa. Sabe delicioso de una manera que las hojas de espinaca nunca lo harían", dijo Crain. "Supongo que las aves discriminan de esa manera. Pero, ciertamente, si tuviera hambre, ¡comería tantas espinacas como pudiera!"

El problema para las alas de cedro viene en el último suspiro del invierno, cuando las fuentes de alimentos están disminuyendo y comienzan a quedarse sin opciones. Nandina siempre está ahí. "A medida que las bayas se vuelven más escasas en febrero y marzo, y las aves están realmente hambrientas y cada vez más desesperadas, comerán más y más tipos de frutas. También hay informes de petirrojos y otras aves que se alimentan de nandinas", dijo Crain.

Pero, señaló Crain, no hay muertes aviarias documentadas directamente relacionadas con el consumo de nandina que no sean alas de cedro. El caso más conocido de este fenómeno ocurrió en el condado de Thomas, Georgia, en abril de 2009, cuando se encontraron muchas alas de cedro muertas en un patio residencial. El Colegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Georgia confirmó que cinco de las aves que se les presentaron habían muerto de toxicidad por cianuro después de consumir bayas nandina.

Mejores opciones de bayas

Las bayas moradas de la planta americana beautyberry. (Foto: ACTImage / Shutterstock)

La mejor manera para que los propietarios eviten crear involuntariamente una fuente de alimento atractiva pero potencialmente letal para las ceras de cedro es plantar especies nativas, aconsejó Crain. Ella sugiere cinco especies nativas con hábitos de crecimiento similares a los nandina que dijo que crecerían bien desde Washington, DC, hasta los estados del sur. Son:

  • Beautyberry americano (Callicarpa Americana) . Este es un arbusto que tiene aproximadamente el mismo tamaño que nandina y produce interesantes bayas blancas o moradas. "Conozco a muchas personas en el noreste que son súper celosas porque no es nativa allí", dijo Crain. "Les encantaría tenerlos en su patio. Es una gran planta llamativa".
  • Northern spicebush (Lindera benzoin) . Esta planta puede crecer en un arbusto grande o un árbol pequeño. Produce pequeñas flores amarillentas en primavera antes de que aparezcan las hojas. Las flores se convierten en frutos rojos brillantes en septiembre. La planta recibe su nombre de estas bayas, que se han utilizado como sustituto de la pimienta de Jamaica. "Esta es otra gran planta que crecería bien en el sudeste donde podría estar plantando nandinas", dijo Crain.
  • Chokeberry (Aronia arbutifolia) . Esta es una especie de chokeberry que produce bayas rojas que persisten en invierno. Debido a que las bayas tienen un sabor agrio para el paladar humano, se usan con más frecuencia en mermeladas procesadas y otros alimentos en lugar de comerse de la selva. Chokeberry recibe su nombre de la astringencia de la fruta, que puede causar una sensación de asfixia. Al igual que con las bayas nandina, a veces se informa que los chokeberries son uno de los últimos que se consumen en el invierno, aunque esto no es una regla universal.
  • Acebo americano (Ilex opaca) . Este árbol de hoja perenne nativo tiene hojas lustrosas de color verde oscuro y un hábito de crecimiento lento a medio. Se encuentra desde Massachusetts hasta Texas y en todo el sudeste. Los árboles femeninos producen una abundancia de bayas rojas, pero para hacerlo, deben plantarse dentro del rango de un polinizador masculino. "Este es un árbol de hoja perenne llamativo que tiene grandes bayas y un hábito de crecimiento ligeramente diferente que el nandina", dijo Crain. "Pero los propietarios pueden hacer que funcione en casi cualquier espacio donde tengan una nandina".
  • Myrtle de cera (Morella cerifera) . No todas las aves consumirán el mirto de cera, pero se ha documentado en la materia fecal de muchas especies, incluidas las currucas del mirto, los catbirds grises y las golondrinas de los árboles. Las currucas Myrtle, en particular, tienen una relación especial con esta planta: las currucas se especializan en esta planta, lo que les permite acceder a una fuente de alimento sin tanta competencia, y la planta se beneficia de la dispersión de semillas.

Otra cosa a tener en cuenta al crear un jardín con interés durante todo el año para usted y la vida silvestre: las alas de cera de cedro no son aves migratorias en el sentido de pájaros cantores que migran a través de las rutas migratorias a los trópicos. La gente a menudo se confunde acerca de eso, dijo, porque tienden a verlos en sus patios en bandadas en el invierno y luego, de repente, las aves se han ido.

Su rango típico en el invierno, dijo, está aproximadamente al sur de una línea imaginaria a través del centro del país. Se desplazan hacia el norte en los meses cálidos para reproducirse. A medida que el clima se vuelve frío en otoño e invierno, se mueven hacia el sur y se concentran en las llanuras costeras del sudeste, donde permanecen durante el invierno. Una vez allí, siguen la comida. "Por lo tanto, se reunirán en bandadas, estarán en un lugar, comerán todo lo que esté allí y luego se irán a otro lugar en busca de bayas en ese lugar".

Ver a una bandada de ellos descender en un arbusto cargado de bayas y despojar a la planta de su fruto es una de las delicias del jardín de invierno, siempre que las bayas no sean nandinas.

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