¿Por qué las abejas tienen bolsillos?

Cuando vea abejas revoloteando por su jardín, puede notar que algunas de ellas tienen grupos de color naranja o amarillo a lo largo de sus patas traseras. Parecidos a pequeñas alforjas, estos puntos brillantes de carga son cestas de polen o córbulas. Estas canastas se encuentran en las abejas ápidas, incluidas las abejas melíferas y los abejorros.

El polen se pega a las abejas cada vez que visitan las flores. Como señala el Adirondack Almanack, "se adhiere a sus antenas, sus patas, sus caras, sus cuerpos. Se convierten en un imán de polen gigante".

Las patas de una abeja tienen una variedad de peines y cepillos. A medida que se carga de polen, una abeja hembra usa esas herramientas como dispositivos de aseo, pasándolas por su cuerpo y cabello para extraer el polen. Mientras se cepilla, arrastra el polen hacia las patas traseras hacia esos pequeños bolsillos.

Cuando una abeja recoge un lote de polen, lo empuja hacia el fondo de la canasta, presionándolo con fuerza contra lo que ya está allí. Una canasta llena puede transportar hasta un millón de granos de polen.

Ella mezcla un poco de néctar con el polen para hacerlo pegajoso y para ayudarlo a mantenerse unido, dice Honeybee Conservancy.

Los investigadores investigaron para ver qué impide que las canastas de polen caigan cuando las abejas vuelan. En su estudio, tiraron de algunas de las canastas de las abejas con una cuerda elástica y se sorprendieron de lo firmemente que los bolsillos permanecían unidos. Descubrieron que los pelos largos en las patas de las abejas mantenían las canastas firmemente en su lugar.

Otras especies de abejas tienen algo similar llamado scopa. Tiene el mismo trabajo, pero en lugar de ser una estructura de bolsillo, es una espesa masa de pelos y las abejas presionan el polen entre ellas.

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