¿Por qué las abejas macho tratan de cegar a sus reinas?

No sales casualmente con una reina.

La mayoría de las abejas macho solo tienen una oportunidad. Y ella no tiene tiempo para cenar.

Entonces, ¿qué hace un humilde dron para asegurarse de que siempre lo recuerde? ¿Usar su mejor traje a rayas? ¿Un ramo de margaritas ricas en polen?

Investigadores de la Universidad de California, Riverside, sugieren que él trae algo un poco más oscuro a la fiesta: una toxina que la deja ciega.

En un artículo publicado en la revista eLife, los científicos describen cómo las abejas melíferas están tan ansiosas de ser las únicas de la reina que intentan incapacitarla con toxinas en su semen.

El objetivo no es tanto impresionar a la reina, sino más bien asegurar que la abeja gane la carrera armamentista sexual sobre sus muchos rivales. Las posibilidades de un dron de empacar el semen ganador se ven muy disminuidas por cualquier otra abeja con la que se aparee.

Para la reina, la ceguera es solo temporal: dura entre 24 y 48 horas. Pero puede ser lo suficientemente largo como para evitar que ella vuele. Y si no puede volar, buena suerte para llegar a las otras fechas en su apretada agenda.

"Las abejas macho quieren asegurarse de que sus genes se encuentren entre los que se transmiten al disuadir a la reina de aparearse con machos adicionales", señala Boris Baer, ​​autor principal del estudio, en un comunicado de prensa enviado al Sitio. "No puede volar si no puede ver correctamente".

No, eso no suena particularmente amable. Pero, de nuevo, no se espera que las abejas sobrevivan a la conexión.

De hecho, si marcan, están muertos. Pero eso no impide que hasta 40 drones intenten aparearse con ella, todo en el aire, durante lo que se llama una pelea "nupcial".

Las abejas machos se pelean para conectarse con la abeja reina. Y ella les arranca el corazón. O más bien, su endofalo. Esa es la parte de cada abeja macho insertada en la reina y, bueno, ya sabes ... los pájaros y las abejas y todo eso.

La cuestión es que el clímax es tan fuerte que el torrente de semen rompe el endófilo, dejando la punta dentro de la reina, y la abeja macho presumiblemente está en estado de shock sobre cómo la fecha podría haber ido tan mal.

No dura mucho. El vuelo nupcial de la reina deja un rastro de cadáveres marchitos y sin endófilos.

Las abejas macho solo tienen una oportunidad de causar una impresión duradera en su reina. (Foto: Seyfettin Karagunduz / Shutterstock)

De hecho, la reina es una abeja ocupada, por lo que el semen de drones es un cóctel tan embriagador.

Ese fluido corporal está diseñado para disminuir su velocidad, maximizando las posibilidades de que prevalezcan los genes de una abeja en particular. Con ese fin, los investigadores identificaron un par de proteínas en los fluidos corporales del dron. Uno de ellos ataca el esperma de otros machos, con el objetivo de socavar los esfuerzos de otros pretendientes. La otra proteína, descrita por primera vez en el estudio, funciona en el cerebro de la reina y afecta su visión.

Para probar su potencia, los investigadores dosificaron un grupo de reinas con semen de abeja. Un segundo grupo de reinas recibió una solución salina. Cuando rastrearon el movimiento de todas las reinas, los científicos notaron que las reinas sin semen eran mucho más propensas a perderse en su camino de regreso a la colmena.

Además, los electrodos unidos al cerebro de las reinas sugirieron que el semen de las abejas había comprometido su sensibilidad a la luz.

Es difícil culpar a un avión no tripulado condenado por querer que su linaje continúe. Pero por cruel que parezca la reina, solo está cuidando de la colonia. Más parejas significan más semen: puede guardar hasta 6 millones de espermatozoides, manteniéndolos frescos durante siete años.

Eso suma alrededor de 1.7 millones de abejas zumbidoras en su vida. Y, algún día, muchos de ellos también tendrán la oportunidad de salir con una reina.

Ellos también harán todo lo posible para causar una impresión duradera, y tal vez incluso sean los reyes por un día.

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