¿Por qué la Ruta 66 está en la lista de los lugares más amenazados de América?

Hay una gran cantidad de lugares históricos que están tan sagrados y tan arraigados en el paisaje cultural estadounidense que cualquier amenaza para ellos, ya sea desarrollo, desastres naturales o simplemente los estragos del Padre Tiempo, puede parecer ridícula. En la mente de muchos, estos lugares son simplemente intocables.

Pero como el National Trust for Historic Preservation está aquí para recordarnos una vez más, incluso los sitios arquitectónicos y culturales más famosos de Estados Unidos, muchos de los cuales disfrutan de protecciones históricas, pueden verse amenazados.

Después de tomarse un año libre para celebrar 11 historias exitosas de preservación, el National Trust ha vuelto a hacer sonar las alarmas con su lista anual de 11 lugares históricos en mayor peligro. Y al igual que con las ediciones pasadas, un par de lugares particularmente icónicos, y aparentemente invencibles, han hecho el corte.

Quizás la inclusión más notable no sea otra que la carretera Mother Road, la Ruta 66 de EE. UU.

El llamado Mother Road de Estados Unidos ha visto mejores días. (Foto: David McNew / Getty Images)

Entonces, ¿cómo se pone en peligro exactamente una carretera histórica de 2, 448 millas, partes de las cuales han sido designadas como una ruta panorámica nacional?

¿Qué amenazas específicas enfrenta el tramo de asfalto más famoso de la cultura pop de Estados Unidos?

¿Y la Ruta 66, establecida en 1926 como un medio para unir el corazón de Estados Unidos (Chicago) con la costa del Pacífico (Los Ángeles), está realmente en riesgo de desaparecer?

Teniendo en cuenta que la Ruta 66 técnicamente dejó de existir cuando se eliminó oficialmente del Sistema de Carreteras de los Estados Unidos en 1985, las respuestas a estas preguntas son algo complicadas. Pero en resumen, sí, la histórica Ruta 66, que ya está muy fragmentada en algunos lugares, podría desvanecerse algún día si no se toman las medidas apropiadas, específicamente, un acto del Congreso y una aprobación presidencial.

El sistema de autopistas interestatales ha hecho que la Ruta 66 quede obsoleta. (Foto: David McNew / Getty Images)

Una vez romantizado, ahora un camino menos tomado

Al referirse a la Ruta 66 como un "símbolo internacionalmente significativo del romance de nuestra nación con el camino abierto", el National Trust explica que los engranajes burocráticos ya se han puesto en marcha para declarar la Ruta 66 como un Camino Histórico Nacional permanente, que, a su vez, "brindaría reconocimiento nacional y desarrollo económico a los sitios históricos de la ruta".

La designación ayudaría a reforzar a los comensales de cuchara grasienta sobrevivientes, a las estaciones de servicio familiares y a las pequeñas empresas que alguna vez bordearon la carretera en gran abundancia; ayudaría a mantener el neón brillando en las logias de motor kitsch de mediados de siglo; daría nueva vida a las extravagantes diversiones en el camino (cachalotes de cemento, estatuas de Paul Bunyan, cementerios artísticos y todo lo demás) y puntos de referencia arquitectónicos dignos de desvío que una vez definieron la calle principal de América, pero que han desaparecido a medida que los automovilistas optan por lo rápido conveniencia de la interestatal.

Lo más importante, la designación como Sendero Histórico Nacional alentaría a las generaciones futuras a desviarse de las carreteras interestatales y embarcarse en el clásico viaje por carretera estadounidense al igual que sus antepasados ​​que comandaban las camionetas hace mucho tiempo.

El Wigwam Motel, construido en 1949, es un elemento básico perdurable de la Ruta 66 en San Bernadino, California. (Foto: David McNew / Getty Images)

Incluso más atrás, la Ruta 66 sirvió como la arteria principal para la gran migración hacia el oeste de la década de 1930, un evento que vio a miles y miles de agricultores de Dust Bowl, los "Okies" de la fama de "Grapes of Wrath", cargar a sus familias en carpas para el largo y arduo viaje desde las llanuras del sur hasta California en busca de una vida mejor y más próspera.

Dicho todo esto, gran parte de la histórica Ruta 66 ya está perdida. Este nuevo impulso, muy necesario, del National Trust busca salvar lo que queda.

Una 'oportunidad de preservación vital' pende de un hilo

Para que la designación de la Ruta 66 como Sendero Histórico Nacional avance, el Senado debe aprobar la legislación apropiada. Esto entonces debería ser firmado por el presidente. Todo esto debe suceder antes de fin de año o "se puede perder una oportunidad vital de preservación" según el National Trust. El reloj está corriendo.

En 2017, Associated Press informó que los conservacionistas de la Ruta 66 están ansiosos por el futuro, particularmente el futuro financiamiento federal, de la amada carretera bajo la administración Trump. El financiamiento bajo el actual programa de preservación, que pronto expirará, el Programa de Conservación del Corredor de la Ruta 66, ha ayudado a financiar varios proyectos de restauración a lo largo de la ruta, incluidos letreros de motel de neón en Nuevo México y estaciones de servicio rehabilitadas en Kansas. Kaisa Barthuli, gerente del programa administrado por el Servicio de Parques Nacionales, le dice a AP que $ 20 millones en fondos para casi 150 proyectos de preservación a lo largo de la Ruta 66 se han distribuido junto con $ 3.3 millones en fondos de contrapartida.

Estos proyectos han ayudado a revivir el turismo a lo largo de la ruta histórica. Además de los buscadores de nostalgia y los millennials apasionados por los viajes, el turismo extranjero, que algunos creen que está deprimido bajo Trump, es particularmente vital para las pequeñas empresas dispersas a lo largo de la ruta 66. El atractivo de la ruta 66 para los visitantes extranjeros es fuerte: los variados paisajes y la arquitectura de carretera chiflada proporcionan una rebanada singular de americana romantizada en todo el mundo.

La ruta 66 pasa por el centro de Nuevo México, ya que une California con el Medio Oeste. (Foto: Robyn Beck / AFP / Getty Images)

(La autopista es un poco confusa cuando se trata de afiliaciones políticas. Los términos de la ruta histórica se encuentran en los estados sólidamente azules de California e Illinois. Salvo para Nuevo México, todos los estados intermedios: Missouri, Kansas, Oklahoma, Texas y Arizona - Fui a Trump en las elecciones presidenciales de 2016. Arizona, Nuevo México, Missouri e Illinois son el hogar de secciones del National Historic Byway mejor conocido como Historic Route 66.)

Sin embargo, como señala un optimista Guardian, un proyecto de ley que apunta a preservar y proteger la Ruta 66 es "algo que seguramente todos podrían retrasarse en estos días divididos".

Para mantener la presión a medida que la temporada de viajes de verano se acelera, el National Trust, trabajando junto con la Ruta 66 Road Ahead Partnership y varias agencias locales y estatales, lanzó una petición pidiendo a todos los estadounidenses que expresen su apoyo a la designación de Route 66 como un sendero histórico nacional. También está el recién lanzado Route 66 Road Trip, un viaje de cinco semanas impulsado por la narración de historias a lo largo de toda la ruta que tiene como objetivo "capturar el espíritu de la Ruta 66 y compartirlo con viajeros viejos y nuevos, reales y virtuales, cualquiera que sueños del camino abierto ".

Cadillac Ranch ha estado atrayendo a los automovilistas de la Ruta 66 en Amarillo, Texas, desde 1974. (Foto: Robyn Beck / AFP / Getty Images)

Una amenaza de 'combustión lenta'

Según lo informado por el Chicago Tribune, esta es en realidad la segunda vez que la Ruta 66 aparece en la lista de Lugares históricos en mayor peligro del National Trust, que ahora está en su 31 ° año.

En 2012, un pequeño segmento de la autopista histórica figuraba bajo amenaza. Pero como Amy Webb, directora de campo sénior de la oficina de Denver del National Trust, explica al Tribune, la inclusión más amplia de este año es más urgente y expansiva teniendo en cuenta la expiración inminente del Programa de preservación del corredor de la Ruta 66. El programa fue concebido originalmente como una designación de 10 años, y se ha ampliado en el pasado. Sin embargo, en 2019, no habrá oportunidad de expandir el programa, por lo tanto, el impulso para la designación de National Historic Trail.

Un proyecto de ley bipartidista de 2017 que presenta dicha designación, redactado por el representante Darin LaHood, un congresista republicano, y el hijo del ex secretario de transporte de Estados Unidos Ray LaHood, que representa a Peoria, Illinois, ya obtuvo la aprobación de la Cámara. En un mundo ideal, la aprobación del Senado y una firma de Trump seguirán en procesión rápida: cuanto más rápido, mejor.

Los cafés decrépitos como este en Litchfield, Illinois, están listos para una renovación. (Foto: Robyn Beck / AFP / Getty Images)

"La razón por la que decidimos este año enumerar la ruta completa es que, además de perder pequeñas partes del interés histórico aquí y allá, es una amenaza muy específica en este momento", le dice Webb al Tribune. "La mejor alternativa sería tratar de agregarlo como un Sendero Histórico Nacional. Eso es designado por un acto del Congreso, por lo que no es un ascensor pequeño".

Si las cosas funcionan como los conservacionistas y los impulsores de la Ruta 66 esperan que lo hagan, la Ruta 66 se convertiría en el vigésimo juicio histórico nacional del país. Otros incluyen el Trail of Tears, el Iditarod de Alaska, el Pony Express y el camino de las tres marchas de derechos civiles de Selma a Montgomery celebradas en 1965.

"No son necesariamente senderos, como en mochileros. Originalmente eran los caminos o los medios de viaje de su día", explica Webb. "El sendero de Oregon, el sendero de Lewis y Clark, lo que tenían por el momento, al igual que la ruta 66 antes de las autopistas que eventualmente reemplazaron partes de él".

La ruta 66 se extiende hasta el Pacífico y termina en el muelle de Santa Mónica. (Foto: Frederic J. Brown / AFP / Getty Images)

Webb continúa diciéndole al Tribune que la amenaza a la Ruta 66 puede clasificarse como una "combustión lenta" que se ha estado desarrollando continuamente durante décadas. A medida que las pequeñas empresas a lo largo de la ruta fuera de servicio continúan siendo relegadas como desvíos irrelevantes y que pierden el tiempo y finalmente se ven obligadas a cerrar, los "elementos auténticos" de la antigua Ruta 66 se pierden para siempre.

"La gente tiene esta visión de tomar el icónico viaje por carretera a lo largo de la Ruta 66, y sería una pena si lo hicieran solo para encontrar que muchos lugares se perdieron y no se pueden revitalizar", dice Webb.

Lugares en peligro de extinción desde Omaha a Annapolis a East LA

Debido a la naturaleza sensible al tiempo de la amenaza contra la Ruta 66 junto con el amplio alcance geográfico involucrado, sin duda es el participante que ocupa el título en la lista de Lugares históricos más amenazados de 2018.

Sin embargo, vale la pena conocer más acerca de los otros 10 sitios que conforman la lista más amenazada (más un área ubicada en "estado de observación").

Bagdad Cafe, una institución de la Ruta 66 en el desierto de Mojave, está abierta para los negocios. (Foto: Gabriel Bouys / AFP / Getty Images)

Uno, Mount Vernon, también es bastante famoso. La extensa plantación de George Washington, y muy visitada, está amenazada por el desarrollo potencial de una estación compresora de gas que obstruye la vista y que se planea construir junto al cercano Parque Nacional Piscataway, que también está clasificado como en peligro por el National Trust.

De incalculable importancia es la protección y preservación de los miles de recursos culturales e históricos afectados por los huracanes que se encuentran en todo Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos. "Con otra temporada de huracanes ya aquí, los esfuerzos de recuperación de estas propiedades históricas continúan enfrentando desafíos significativos debido a la limitada experiencia en materiales, financiamiento y preservación", escribe el National Trust.

En el Valle Superior de Vermont, cuatro aldeas rurales tranquilas, Royalton, Sharon, Strafford y Turnbridge, han sido puestas en "estado de vigilancia" debido a los planes para una "mega-utopía" futurista en el área que está siendo dirigida por un rico desarrollador inmobiliario mormón. (Estos planes ambiciosos y enormemente polémicos parecen haberse desmoronado en los últimos días, ya que el desarrollador en cuestión ha anunciado que está tirando la toalla después de estar desgastado por "el drama" que rodea su mini ciudad inspirada en Joseph Smith).

El histórico City Dock de Annapolis también fue nombrado uno de los lugares más amenazados de Estados Unidos para 2018. (Foto: Mike Boswell / flickr)

Otros sitios históricos amenazados por el desarrollo incluyen el City Dock de la época colonial en Annapolis, Maryland, Larimer Square de Denver y el distrito histórico Ashley River en Charleston, Carolina del Sur.

Completando la lista está el Dr. Susan LaFlesche Picotte Memorial Hospital en la Reserva Indígena Omaha de Nebraska; la Casa Isaiah T. Montgomery en Mound Bayou, Mississippi, y las Casas Mary y Eliza Freeman en Bridgeport, Connecticut, ambos sitios históricos afroamericanos importantes; la Casa Wallace E. Pratt (también conocida como Barco en el Desierto), un hogar modernista en el Parque Nacional de las Montañas de Guadalupe en Texas; y las Escuelas de Salida del Este de Los Ángeles (James A. Garfield High School, Theodore Roosevelt High School, Abraham Lincoln High School, Belmont High School y El Sereno Middle School), todas las cuales jugaron un papel central en el Movimiento de Derechos Civiles Chicanos .

Sin duda, ser nombrado uno de los lugares históricos más amenazados de Estados Unidos puede ser desalentador. Pero al final, la inclusión en la lista sirve más como un llamado a las armas que como un sonajero de muerte: ganar un lugar no tan codiciado tiende a reforzar las protecciones de un sitio vulnerable, no acelerar su desaparición. De los más de 300 lugares históricos que han sido clasificados como en peligro por el National Trust desde el inicio del programa en 1988, menos del 5 por ciento de ellos se han perdido por el deterioro, la decadencia o el nuevo desarrollo.

Esperamos que el camino sea suave para la Ruta 66 y otros sitios históricos en los inciertos meses por venir.

Artículos Relacionados