¿Por qué la luz azul es 'tóxica' para tus ojos?

La luz azul, típicamente asociada con las pantallas de nuestros dispositivos electrónicos, es un inhibidor del sueño conocido, y sospechamos que es malo para nuestros ojos.

Y ahora, gracias a un estudio publicado en Scientific Reports, podemos confirmar esa sospecha. Este daño podría conducir a la degeneración macular relacionada con la edad, una de las principales causas de ceguera en los Estados Unidos.

"No es ningún secreto que la luz azul daña nuestra visión al dañar la retina del ojo. Nuestros experimentos explican cómo sucede esto", dijo en un comunicado Ajith Karunarathne, profesor asistente en el departamento de química y bioquímica de la Universidad de Toledo y uno de los autores del estudio. .

Cómo se hace el daño

Vemos gracias a una colección de partes del ojo que ayudan a recopilar y enviar información al cerebro. La luz pasa a través de la córnea, una estructura clara en forma de cúpula sobre el ojo. La córnea dobla la luz y nuestros iris, la parte coloreada de los ojos, regula la pupila, que se ensancha o estrecha para controlar la cantidad de luz que pasa. Una vez que la luz atraviesa la pupila, pasa a la lente. La lente enfoca la imagen un poco más en la retina.

La retina es tejido fotosensible que contiene células fotorreceptoras. Estas células ayudan a convertir la luz en señales eléctricas que luego viajan a lo largo del nervio óptico hasta el cerebro, donde la corteza visual procesa la información. Sin la retina y sus células fotorreceptoras, la información visual que captamos a través de nuestros ojos no desencadenaría una respuesta bioquímica que active el cerebro para procesar esa información. La retina puede hacer lo que hace gracias a las moléculas de la retina. La retina, una forma de vitamina A, convierte la luz en esas señales eléctricas que viajan al cerebro.

Aquí es donde entra en juego el estudio de los investigadores de la Universidad de Toledo.

Dale a tus ojos una pausa en la pantalla de vez en cuando. Te lo agradecerán más tarde. (Foto: fizkes / Shutterstock)

"Necesitas un suministro continuo de moléculas de retina si quieres ver", dijo Karunarathne. "Los fotorreceptores son inútiles sin la retina, que se produce en el ojo".

Los investigadores expusieron la retina a luces azules, rojas, amarillas y verdes. Cuando los investigadores expusieron la retina a la luz azul, desencadenó una reacción en la cual la retina libera especies reactivas de oxígeno (ROS), moléculas químicas venenosas que matan las células fotorreceptoras.

"Es tóxico. Si se ilumina con luz azul en la retina, la retina mata las células fotorreceptoras a medida que la molécula de señalización en la membrana se disuelve", Kasun Ratnayake, Ph.D. estudiante investigador que trabaja en el grupo de fotoquímica celular de Karunarathne, dijo en el comunicado. "Las células fotorreceptoras no se regeneran en el ojo. Cuando están muertas, están muertas para siempre".

Los investigadores repitieron el proceso exponiendo la retina a otros cultivos celulares, incluidas las células cancerosas, las células cardíacas y las neuronas. Cuando las células mezcladas con la retina fueron expuestas a la luz azul, murieron. Si tenían retina y no estaban expuestos a la luz azul, las células estaban bien; si solo se expusieron a la luz azul sin ninguna retina adicional, también estaban bien.

"No se genera actividad con luz verde, amarilla o roja", dijo Karunarathne. "La toxicidad generada por la retina por la luz azul es universal. Puede matar cualquier tipo de célula".

La retina no se limita a viajar en el ojo. Puede estar presente en todo el cuerpo, lo que indica que la toxicidad podría estar más extendida.

Cómo salvar tus ojos

Está demasiado oscuro para que este niño esté mirando una tableta. (Foto: vinnstock / Shutterstock)

La degeneración macular relacionada con la edad es la descomposición de la mácula, la parte de la retina responsable de la visión central. Te ayuda a reconocer caras y leer. Por lo general, afecta a las personas una vez que alcanzan los 50 o 60 años.

Si la retina está matando a los fotorreceptores después de ser excitado por la luz azul, entonces la degeneración podría acelerarse, particularmente para las personas mayores. Los investigadores encontraron que el alfa tocoferol, un derivado de la vitamina E y un antioxidante natural en el ojo y el cuerpo, puede ayudar a detener la muerte de las células fotorreceptoras. Sin embargo, este proceso se ralentiza a medida que envejecemos y nuestro sistema inmunológico se debilita.

"Ahí es cuando ocurre el daño real", dijo Karunarathne.

Para proteger sus ojos, los investigadores recomiendan lo que se ha recomendado durante algunos años: evite usar pantallas en espacios oscuros y use gafas de sol que filtren la luz ultravioleta y azul. Mientras tanto, los investigadores están midiendo cuánta luz azul proviene de nuestros teléfonos, tabletas y pantallas de televisión para comprender mejor cómo nuestros ojos manejan tanta exposición a la luz azul.

"Cada año se informan más de dos millones de casos nuevos de degeneración macular relacionada con la edad en los Estados Unidos", dijo Karunarathne. "Al aprender más sobre los mecanismos de la ceguera en busca de un método para interceptar las reacciones tóxicas causadas por la combinación de la luz azul y la retina, esperamos encontrar una manera de proteger la visión de los niños que crecen en un mundo de alta tecnología".

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