¿Por qué la humedad te hace sentir tan mal?

Es verano. El sol brilla, las temperaturas suben y el aire es un desastre caliente y pegajoso. Esa sensación de vapor que te invade cuando sales es causada por la humedad del aire. Y puede causar estragos en su cuerpo.

Para comprender cómo la humedad afecta el cuerpo humano, debe comprender cómo responde el cuerpo al calor. Como probablemente ya sepa, su cuerpo reacciona a las altas temperaturas liberando sudor. Pero la sudoración solo funciona si la humedad de la piel se evapora. Cuando la humedad es alta, el aire ya está cargado de humedad, lo que reduce su capacidad de absorber el sudor de la piel.

Piensa en el aire como una esponja. Cuando la humedad es baja, esa esponja puede absorber mucha agua. Pero cuando está muy húmedo, la esponja puede estar casi saturada y no puede absorber más. Entonces estás sudando como loco pero no te estás enfriando.

A medida que su temperatura interna continúa aumentando, su cuerpo responde produciendo aún más sudor, dejándolo caliente, pegajoso y en peligro de deshidratación. Con todo ese sudor bombeado, su cuerpo está perdiendo agua, sal y minerales.

Comprender el índice de calor

Los altos niveles de humedad hacen que la temperatura se sienta aún más caliente de lo que realmente es porque la humedad en el aire dificulta que nuestros cuerpos se enfríen. Del mismo modo que los meteorólogos nos dicen que el viento helado en invierno para describir cómo se siente realmente la temperatura cuando soplan los vientos invernales, usan el índice de calor para describir cómo se sienten las altas temperaturas cuando aumenta la humedad.

Cuando la humedad es del 30% o inferior, la temperatura del aire se siente más o menos como la que se ve en el termómetro. Sin embargo, el cuadro a continuación del Servicio Meteorológico Nacional muestra cómo esas temperaturas se disparan a medida que aumenta la humedad. Es por eso que un día caluroso de 90 grados Fahrenheit (32 grados Celsius) se siente como un insoportable 105 grados Fahrenheit (40 Celsius) cuando la humedad es del 70%. Se siente aún más caliente a medida que aumenta la humedad.

Esta tabla del Servicio Meteorológico Nacional muestra por qué hace tanto calor cuando aumenta la humedad. (Imagen: weather.gov)

Si todo eso no es suficiente para que te sientas exhausto, la humedad también puede afectar tus senos nasales, ya que la alta humedad a menudo alienta a los ácaros del polvo y al moho. Si se esconde en el interior para escapar, podría exponerse a niveles excesivos de alérgenos que lo hacen sentir dolor de cabeza y fatiga.

Entonces, ¿qué puedes hacer para combatir los efectos de la humedad en tu cuerpo? En los calurosos días de verano, controle la humedad tal como lo haría con la temperatura. Cuando esté alto, asegúrese de beber mucha agua, reduzca la velocidad y descanse con la mayor frecuencia posible para darle a su cuerpo la oportunidad de enfriarse y recuperarse.

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