¿Por qué la gente que ni siquiera se preocupa por el fútbol animará a Islandia?

Con el comienzo de la Copa Mundial 2018, las expectativas son altas para los equipos habituales, como Brasil y Alemania. (Perdón, España.) Pero un equipo, que ocupa el puesto número 22 de la FIFA, está recibiendo más que su justa atención: Islandia.

Como cada gran historia de desvalidos, la improbable carrera de Islandia tiene menos que ver con el deporte y todo que ver con el trabajo en equipo, el corazón y un cierto grado de sorpresa.

Con una población de alrededor de 334, 000, la población de Honolulu es de aproximadamente 350, 000 en comparación, Islandia es el país más pequeño en calificar para la Copa Mundial, pero también puede ser uno de los países más dedicados a impulsar el fútbol en los últimos años, haciendo grandes inversiones. en el deporte a nivel nacional y local.

Y esa inversión está dando sus frutos. Incluso antes de llegar a la Copa del Mundo, Islandia sorprendió a los fanáticos del fútbol en 2016 durante el torneo Euro de la UEFA al noquear a Inglaterra y pasar a los cuartos de final. El manager de Inglaterra, Roy Hodgson, renunció luego de la derrota.

Fútbol desde cero

El entrenador Bjarki Mar Sverrisson (centro) da instrucciones a niños de 12 a 14 años en 2016 fuera de Reykjavik. Islandia ha invertido mucho en programas de fútbol en todo el país. (Foto: Karl Petersson / AFP / Getty Images)

Islandia ha pasado los últimos 20 años entretejiendo el fútbol en su cultura, como explica la revista Time. Se han puesto a disposición de los jugadores jóvenes nuevas instalaciones asequibles, incluidas 13 arenas cubiertas. Se han creado otras 150 canchas artificiales más pequeñas cerca de las escuelas, y muchas de ellas están equipadas con sistemas de calefacción para derretir la nieve.

Sin embargo, no se detiene con lanzamientos bajo techo. Los niños pequeños son entrenados por entrenadores certificados por la Unión de Asociaciones Europeas de Fútbol a través de un proceso de un año. Estos entrenadores, hay 716 de ellos, no son solo para los mejores deportistas o los niños cuyos padres tienen más efectivo; cualquier niño que juegue fútbol tiene acceso a estos entrenadores por solo $ 600 al año, y el gobierno islandés subsidia el costo, cubriendo entre un tercio y la mitad de la tarifa.

Y los entrenadores también trabajan juntos a nivel nacional.

Los jugadores que pertenecen al equipo mixto de fútbol Grotta asisten al entrenamiento en junio de 2016, al oeste de Reykjavik. (Foto: Karl Petersson / AFP / Getty Images)

"La conexión entre los entrenadores es bastante buena. Cuando surge algo nuevo, se extiende rápidamente", dijo a Sports Illustrated Heimir Hallgrímsson, el entrenador del equipo nacional masculino. "Sabes que este tipo lo está haciendo, esta chica lo está haciendo, así que yo también lo haré. Nos empujamos unos a otros paso a paso. Es fácil cuando tienes líneas de conexión cercanas entre las personas".

El acceso a entrenadores de calidad tampoco se limita a los hombres y los niños. Los equipos de hombres y mujeres entrenan uno al lado del otro, y las niñas tienen tanto tiempo de práctica como los niños. De hecho, el equipo nacional femenino venció a Alemania en un partido clasificatorio para la Copa Mundial, colocando a las mujeres en posición de estar en el torneo del próximo año.

Este compromiso de 20 años para desarrollar un programa de fútbol bien redondeado y bien financiado también ha ayudado al país a nivel nacional. Islandia se ha beneficiado de un fuerte grupo de jugadores que han crecido en este entorno, y uno sin una liga profesional masiva que pueda agotar fácilmente a los jugadores. Si bien algunos eventualmente firman acuerdos con otras ligas, particularmente en Escandinavia, la mentalidad islandesa del fútbol, ​​según lo descrito por el sociólogo Vidar Halldórsson, es profesional "pero no demasiado profesional".

El corazon del equipo

Los fanáticos de Islandia celebran la victoria después del partido de clasificación para la Copa Mundial 2018 entre Islandia y Kosovo en octubre de 2017. (Foto: Haraldur Gudjonsson / AFP / Getty Images)

Esa mentalidad es evidente en todos los niveles, incluida la forma en que Hallgrímsson se involucra con los fanáticos.

Hallgrímsson se unió al equipo nacional en 2011 como entrenador asistente, el mismo año en que Lars Lagerbäck, el hombre que entrenó a Suecia en dos Copas del Mundo y Nigeria en uno, llegó como entrenador en jefe. (Lagerbäck se fue en 2016, luego de la derrota sorpresiva de Inglaterra ya mencionada, contento de lo lejos que había llegado el equipo). Cuando Hallgrímsson subió a bordo por primera vez, una de sus prioridades era involucrar a los miembros del Tólfan, el club nacional de fanáticos de Islandia, que más o menos se traduce como "duodécimo hombre".

En la primera reunión que Hallgrímsson sostuvo con el Tólfan, una en la que compartiría la alineación inicial y proporcionaría (y estaría dispuesto a recibir) consejos tácticos, incluidos los planes secretos que tenía el equipo, había siete personas.

Han pasado siete años y Hallgrímsson continúa con la práctica. Durante dos horas antes de cada partido en casa, Hallgrímsson va a un popular pub de fútbol cerca del estadio nacional en Reykjavík y comparte la misma información que compartió hace siete años. La única diferencia es que ahora, 700 personas se amontonan en el bar para escuchar lo que les espera a los oponentes de Islandia.

Los fanáticos de Islandia se reúnen en Reykjavik para una proyección pública del partido de la UEFA Euro 2016 entre Inglaterra e Islandia en junio de 2016, que Islandia ganó. (Foto: Halldor Kolbeins / AFP / Getty Images)

Esto es bastante salvaje, especialmente para un equipo que hará su debut en la Copa Mundial, es el número 22 del mundo y tiene que jugar contra Messi. Y, sin embargo, nunca se ha filtrado nada de estos ayuntamientos.

"Creo que ganas respeto y confianza al ser abierto y honesto", dijo a Sports Illustrated. "Siempre les decimos a los seguidores cómo planeamos jugar. Cuando haces eso, eres juzgado solo por lo que estás tratando de lograr. Es lo mismo con los medios de comunicación aquí. Nos gusta ser realmente honestos con los medios Entonces te critican por las razones correctas ".

Y abrazado. Los fanáticos de Islandia tienen un profundo vínculo con su equipo. El equipo recibe el apodo de Strákarnir Okkar, o "Our Boys", y los fanáticos compraron 27, 000 boletos para el Euro 2016, que es el 8 por ciento de la población del país. Como señaló Time, volar a Rusia para la Copa del Mundo puede limitar la presencia de Islandia, pero es casi seguro que se escuchará el aplauso vikingo.

//youtu.be/uJ_fh_Ks9QY

Como muestra el video de arriba, el canto comienza de manera lenta, construyendo en ritmo, que es la clave de todo. Islandia comenzó a hacerlo en 2014, adaptándolo del club Motherwell de la Premier League escocesa, según el Telegraph. El canto llamó la atención del público durante el torneo Euro 2016, y otros equipos en la competencia comenzaron a hacerlo después de que Islandia perdiera en los cuartos de final. Aún así, el canto está lo suficientemente relacionado con Islandia como para que el estudio de videojuegos EA lo haya incluido en una expansión gratuita de la Copa Mundial 2018 para "FIFA 18".

De la misma manera que el canto se ha puesto de moda, el equipo nacional masculino espera poder ponerse al día con los fanáticos del fútbol fuera de Islandia, particularmente con los estadounidenses. (Lo cual no debería ser difícil ya que el equipo masculino de EE. UU. No pudo llegar a la Copa del Mundo por primera vez en más de 30 años).

"Necesitamos los números. A todos los estadounidenses les gusta una historia como esta. Es una historia desvalida, una historia de Cenicienta", dijo Hallgrímsson a Sports Illustrated. "Entras para encontrarte con las grandes armas, los argentinos que normalmente ganan la Copa del Mundo, y entras por primera vez desde un país de 330, 000 personas. Creo que es una historia estadounidense. Incluso si es el 1 por ciento de los estadounidenses que apoyan Islandia, ¡eso es aún más de lo que tenemos, así que estamos abiertos a solicitudes de asistencia! "

Tienes hasta el sábado para aprender el canto.

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