¿Por qué la cabeza blanda de una beluga es tan especial?

Las belugas son pequeñas ballenas blancas conocidas como los "canarios del mar" por la amplia gama de sonidos vocales que producen. Producen una impresionante colección de clics, chirrups, chillidos, silbidos y balidos.

Como señala la BBC, las belugas hacen todos estos sonidos a pesar de no tener cuerdas vocales. En cambio, "hablan" a través de sacos nasales ubicados alrededor de su espiráculo.

Las ballenas beluga emiten una serie de sonidos que incluyen chirrups, silbidos, chillidos y balidos. (Foto: Elena Yakusheva / Shutterstock)

Estas ballenas árticas también son conocidas por la estructura redondeada distintiva en la parte superior de su frente. Llamado un "melón", la estructura bulbosa está justo en frente del orificio de la ballena.

Mientras estas ballenas están hablando a través de sus narices, pueden dirigir esos sonidos usando sus melones. Las belugas mueven sus melones para enfocar los sonidos en direcciones específicas. Durante las vocalizaciones de las ballenas, los investigadores observaron cómo los melones cambiaron de forma, informa Whale and Dolphin Conservation.

También se cree que la burbuja blanda es clave para ayudar con los "clics" de ecolocalización, las llamadas de eco que algunos animales usan para ayudar a encontrar e identificar objetos. Según el Acuario de Georgia, el melón se enfoca y proyecta señales de ecolocación a través del agua.

La beluga puede cambiar la forma de su melón, que también puede cambiar su expresión facial. (Foto: Miles Away Photography / Shutterstock)

Debido a que el melón está hecho de lípidos o tejido graso, es flexible y puede cambiar de forma. Eso le permite a la beluga hacer diferentes expresiones faciales, informa el Fondo Mundial para la Naturaleza.

Todas las ballenas dentadas (no las ballenas barbadas) tienen melones, pero solo el melón de la beluga es blando con la capacidad de cambiar de forma.

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