¿Por qué este vórtice polar es tan peligroso?

Un vórtice polar "generacional" de un frío paralizante casi sin precedentes está programado para descender sobre el Medio Oeste y la Región de los Grandes Lagos esta semana. A diferencia de las ráfagas anteriores de aire ártico que enfría los huesos, esta masa en particular será alimentada por fuertes vientos, lo que reducirá los valores de enfriamiento del viento en algunas partes de la región de las llanuras septentrionales y los Grandes Lagos a menos de menos 30 a menos 60 grados. (Y si no comprende cómo funciona la sensación térmica, Starre Vartan de Site lo explica bien).

Según el Servicio Nacional de Meteorología (NWS), la región de las Ciudades Gemelas de Minneapolis y St. Paul se verá particularmente afectada por esta oleada de frío extremo.

Los vientos helados de este vórtice polar podrían batir récords en la región de las Ciudades Gemelas. (Foto: Servicio Meteorológico Nacional / Twitter)

"Esta es una situación que amenaza la vida de aquellos que pasan un período prolongado al aire libre sin la ropa adecuada", dice la declaración de advertencia del NWS. "La congelación puede ocurrir rápidamente e incluso hipotermia o muerte si no se toman precauciones".

Frío que amenaza la vida

Si bien los vórtices polares siempre exigen precaución en términos de actividades al aire libre y viajes, esta masa particular de aire ártico es notable por sus vientos sostenidos y racheados. Como el NWS señala en el gráfico a continuación, el viento es efectivo para romper la capa aislante entre su piel y su entorno.

Los valores de enfriamiento del viento por debajo de menos 25 grados pueden provocar congelación en menos de 30 minutos. (Foto: Servicio Meteorológico Nacional)

En escenarios donde la sensación térmica cae por debajo de menos 25 grados, la congelación en la piel expuesta puede ocurrir en tan solo 30 minutos. Y no solo los humanos deberían preocuparse. Cualquier persona con mascotas, ganado u otros animales posiblemente expuestos a tales temperaturas debe tomar precauciones inmediatas para asegurarse de que estén protegidos de manera segura.

"No puedo enfatizar cuán peligrosamente frío será", dijo el meteorólogo senior de AccuWeather, Mike Doll. "Toda una generación ha pasado sin experimentar este tipo de frío en el área de Chicago".

El panorama

Si bien muchos han señalado este lóbulo de aire extremadamente frío como una especie de prueba de que el calentamiento global no está ocurriendo, es importante dar un paso atrás, recordar que el clima es diferente del clima y luego estudiar este mapa de anomalías de temperatura para planeta en su conjunto.

Un mapa del Instituto de Cambio Climático de la Universidad de Maine que muestra las diferencias de temperatura en comparación con los promedios de referencia de 1979-2000. (Imagen generada por NCEP Global Forecast System por Climate Reanalyzer, Climate Change Institute, Universidad de Maine, EE. UU.)

Como le gusta decir al meteorólogo Marshall Shepherd, director del Programa de Ciencias Atmosféricas de la Universidad de Georgia, "el clima es el estado de ánimo, el clima es la personalidad".

¡Quédense calientes esta semana, todos!

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