¿Por qué este experto en aves de corral tiene una creciente banda de fanáticos de Facebook

"Atlanta to Appalachia" es una serie ocasional sobre la vida en la naturaleza de West Virginia a través de los ojos de una pareja que nunca soñó que les encantaría allí. Lea las entregas anteriores aquí.

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Cada tarde, alrededor de las 4 pm, espero con gran expectación una notificación de Facebook muy específica. Su llegada se combina con un golpe de dopamina en mi cerebro, mi dosis diaria de algo con lo que nunca podría haber imaginado estar obsesionado hace solo unos meses. Pero, de nuevo, hay muchas cosas que nunca podría haber imaginado haciendo hace solo unos meses, como conducir un tractor para despejar el espacio del patio para un gallinero de lujo.

Hace tres meses, no tenía idea de qué existía el cargador frontal del tractor subcompacto TX25. Ahora estoy conduciendo uno. (Foto: Elizabeth Cohen)

Pero desde que mi esposa Elizabeth y yo entramos en el extraño mundo de la cría de pollos, ya no hay muchas cosas que me sorprendan. Como el hecho de que todas las tardes anticipo ansiosamente la alerta de una mujer en Connecticut con 50 pollos que comienza una transmisión en vivo desde su patio trasero en ese momento. Este no es un patio trasero cualquiera. Si una gallina pudiera evocar el Jardín del Edén, esto es lo que ella imaginaría: acres de espacios verdes, hermosos jardines y múltiples gallineros que parecen haber salido de las páginas brillantes de la revista Country Living. (Eso, por supuesto, supone que las aves de corral pueden leer las publicaciones periódicas). No es de extrañar que los videos diarios de esta mujer en Facebook sean seguidos por casi 1 millón de personas.

Bienvenido al mundo de The Chicken Chick.

Criar pollos hoy es mucho más fácil que en la época de nuestros abuelos. Amazon está repleto de libros para comenzar. YouTube es una fuente interminable de videos instructivos. Los grupos en línea dedicados a los pollos de traspatio pueden ser fanáticos, lo que puede hacer que todo sea tan confuso. Con el exceso de información disponible, descubrir cosas como la mejor manera de tratar a los ácaros que se han alojado en el ano de tu gallina puede ser un rasguño en la cabeza.

Pero luego nos topamos con The Chicken Chick. Ella se ha convertido en nuestra mentora virtual, nuestra gurú del pollo. Ha escrito dos libros: "La guía del pollo de pollo para los pollos de traspatio", así como "Estilos de vida del polluelo y los famosos". Ella apareció en el reality show "Coop Dreams". Ella tiene su propia línea de productos de pollo, que muestran su foto en la bolsa. No me da vergüenza decir que los sacos de su polvo "Spruce the Coop" ahora cubren nuestro garaje.

Pero son sus videos diarios los que son su pilar principal. Durante sus transmisiones en vivo de Facebook, los espectadores pueden escribir cualquier pregunta sobre pollo y ella la responde, todo mientras camina por su patio trasero atendiendo las tareas del pollo. Estaba en medio de la recolección de huevos cuando alguien le preguntó la mejor manera de limpiar la caca de un pollo. Ella agarró una de sus gallinas, creo que era la que se llamaba Nikki, y comenzó a darle un baño de botín justo en frente de nosotros.

En otra ocasión, estaba tratando de mostrarnos algo en el gallinero cuando se dio cuenta de que la puerta no se abría. Estaba cerrado por dentro. Buen deporte que es, se arrastró por la puerta del pollo para ver el impacto de las gallinas en el interior. Fue la cosa más fascinante que vi toda la semana, no es broma.

Me puse en contacto con ella por correo electrónico y le pregunté si podíamos establecer un tiempo para conversar. Lo expresé como una consulta periodística: "Oye, escribo una columna sobre vivir en el país y me encantaría entrevistarte", pero, en realidad, estaba un poco deslumbrado. No podía imaginar que realmente pudiera hablar con ella uno a uno. Pero luego ella respondió y dijo que sí. Ella firmó la nota "Tuyo en aves de corral". Estaba enamorado.

Kathy Shea Mormino, alias The Chicken Chick, no tenía intención de convertirse en una estrella de las redes sociales. Su carrera comenzó como abogada. Litigios de defensa de seguros para ser exactos. "Eso fue aburrido", me dijo. "Hicimos casos de fraude para Allstate, pero me quemé muy rápido". Renunció a su trabajo y estaba pensando qué hacer a continuación cuando su vecina le pidió que vigilara una pequeña bandada de pollos cuando ella estaba fuera de la ciudad. "Eso plantó la semilla", dijo Mormino.

Una cosa llevó a la otra, y se lanzó un blog. "Todo evolucionó orgánicamente. El formato se convirtió en mí aprendiendo cosas y luego escribiendo sobre esas experiencias". Cuando Facebook lanzó su función de video en vivo al público en 2016, The Chicken Chick fue uno de los primeros en aprovechar el nuevo medio. "Desde entonces, ha sido un tren fuera de control. Nada de eso fue planeado", dijo. Mormino ahora tiene televidentes de todo el mundo, desde el Mediterráneo hasta Asia, a pesar de las obvias diferencias horarias.

Un negro Maran de cobre camina por el patio trasero de Mormino. (Foto: cortesía de The Chicken Chick)

Es casi la hora del pollo, y Mormino necesita finalizar nuestra llamada para que pueda ir a vivir con su millón de seguidores. Antes de colgar, le pregunto dónde se ve en el futuro. "Solo quiero seguir educando a la gente sobre lo que es mejor para los animales, cómo mantener a los pollos de manera responsable y simple. Nunca ha habido un plan para esto. Nunca ha habido un plan de negocios". Ella hace una pausa. "Solo voy a donde me lleven los vientos orgánicos".

Y con eso, ella colgó. Unos minutos más tarde, como un reloj, llegó la notificación de Facebook.

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