¿Por qué están desapareciendo las luciérnagas?

¿Tienes un recuerdo de verano sobre las luciérnagas? Tengo muchos, habiendo crecido junto a un humedal. Sabía que finalmente era verano cuando estaría afuera jugando después de la cena y aparecieron esas pequeñas luces voladoras. Me imaginaba que cada luz era un hada con un largo cabello rubio como el mío en ese momento.

Pero como las abejas, los anfibios y las mariposas, las luciérnagas están desapareciendo. Si bien no se conoce la razón exacta, se sospechan tres factores principales: pérdida de hábitat, productos químicos tóxicos (que tienden a persistir en entornos acuáticos donde las luciérnagas comienzan su vida) y la contaminación lumínica.

De acuerdo con Firefly.org:

"La mayoría de las especies de luciérnagas prosperan como larvas en madera podrida y basura forestal en los márgenes de los estanques y arroyos. Y a medida que crecen, se quedan más o menos donde nacieron. Algunas especies son más acuáticas que otras, y se encuentran algunas en áreas más áridas, pero la mayoría se encuentran en campos, bosques y pantanos.Su entorno de elección es el agua cálida, húmeda y cercana a algún tipo de estanque, estanques, arroyos y ríos, o incluso depresiones poco profundas que retienen el agua por más tiempo que el suelo circundante. ".

A medida que la población humana continúa creciendo, se desarrollará más y más hábitat salvaje para nuestro uso. Mientras sigamos interrumpiendo las tierras forestales con casas, convirtiendo los prados en césped y pavimentando los humedales, habrá menos luciérnagas, a menos que comencemos a vivir de maneras radicalmente diferentes.

Contaminación lumínica y luciérnagas

Atrapar una luciérnaga en un frasco es la tradición del verano para muchos niños. (Foto: Suzanne Tucker / Shutterstock)

La otra parte del problema es la contaminación lumínica.

Tanto las luciérnagas hembras como los machos usan sus luces brillantes para comunicarse entre sí, encontrar parejas, mantener alejados a los intrusos y establecer territorio. Dependiendo de la especie, esos mensajes llamativos se coordinan, a menudo a través de grandes grupos de miles de errores. La investigación ha demostrado que las luces, tanto estacionarias, como farolas o luces de una casa, como temporales, como las luces de los automóviles, dificultan la comunicación de las luciérnagas. Si mamá y papá luciérnaga no pueden encontrarse para aparearse porque son arrojadas por los faros de los automóviles, las luciérnagas jóvenes nunca se crean.

El informe más reciente dice que esto sucede con demasiada frecuencia. Un estudio publicado este mes en BioScience es una revisión exhaustiva del estado de las poblaciones de luciérnagas y cómo los tres factores principales mencionados anteriormente los están perjudicando. En resumen, los científicos dicen que hemos hecho mucho para crear conciencia sobre el problema, pero ahora necesitamos crear mejores sistemas de monitoreo para saber exactamente qué comportamientos humanos están haciendo que sus números caigan en picado.

El factor de curiosidad humana.

Uno de los comportamientos humanos de los que los investigadores se preguntaron fue la pura curiosidad. Las luciérnagas se están convirtiendo en una atracción en algunas áreas del mundo, y los investigadores dicen que es hora de crear pautas para las mejores prácticas. En China, las pupas de luciérnaga fueron llevadas a un parque urbano para restablecer allí una colonia de escarabajos. "Los empresarios están tratando de revivir la población de insectos bioluminiscentes en parques especiales de luciérnagas", escribe Josh Lew aquí en el sitio. "Uno de los primeros de estos parques, en la ciudad de Wuhan en la provincia de Hubei, abrió sus puertas en 2015. La respuesta fue tan positiva que el parque planea abrir anualmente (desde mayo hasta principios de octubre de cada año)".

Y en el Bosque Nacional Smoky Mountain, la gente viene de todas partes cada mayo y junio para experimentar luciérnagas sincrónicas, una tradición documentada en el video a continuación y con más profundidad en la historia vinculada en esta oración.

Los niños que crecen sin luciérnagas nunca sabrán lo que se están perdiendo. Los insectos bioluminiscentes son una adición mágica al paisaje, pero si los perdemos, solo existirán en los recuerdos de verano de las personas mayores. Si desea mantener a las luciérnagas en la vida real y no solo como un recuerdo, puede crear un hábitat de luciérnagas alrededor de su casa. Y para obtener más información, la Sociedad Xerces para la Conservación de Invertebrados ofrece una guía detallada para proteger estas "joyas de la noche".

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó originalmente en junio de 2016.

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