¿Por qué esta hormiga está arrojando otra hormiga de una repisa?

Bueno, alguien no debería haber comido comida de la nevera que no era de ellos, ¿eh, Gary?

Este video viral de una hormiga arrojando a otra hormiga de una mesa ha atraído mucha atención por la manera discreta y práctica de que la hormiga arroja a la otra hormiga. El momento de Twitter dedicado al video en realidad se refiere a él como una recreación "salvaje" del "Rey León" de Disney. (A veces eres Mufasa; a veces eres Scar.)

Pero no es salvaje ni una especie de golpe de hormiga o una escena de la sala de almuerzo de la oficina que se volvió seriamente sombría. En realidad, es (probablemente) una hormiga que hace todo lo posible para mantener su colonia sana y segura.

Un estudio de 2014 publicado en la revista Biology Letters encontró que las hormigas que no eliminaron los cadáveres de sus colonias tenían una tasa de mortalidad del 13 por ciento en comparación con la tasa del 6 por ciento para las colonias a las que se les permitió sacar a sus muertos. Los científicos no pudieron determinar por qué la tasa de moralidad aumentó, pero teorizaron que las hormigas muertas "aumentaron la aparición de microorganismos, lo que requiere una mayor inversión en el sistema inmunológico para las hormigas vivas y posiblemente resulte en una vida útil reducida".

Sin embargo, mantener la colonia a salvo de los muertos no es la única razón. Un estudio diferente de 2014, este publicado en Insectes Sociaux, encontró que el 42 por ciento de los trabajadores de la especie Malagidris sofina en Madagascar agarraría una hormiga invasora y luego saltaría de un acantilado con el invasor para sacarla de la colonia.

Entonces, si alguna vez ves una hormiga arrojando otra hormiga, solo sé que lo está haciendo por el bien mayor.

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