¿Por qué esta 'gota' de agua dulce se está volviendo viral?

Después de cientos de millones de años de existencia aquí en la Tierra, los briozoos finalmente están recibiendo su momento en el centro de atención.

La gota en forma de cerebro, compuesta por miles o incluso millones de criaturas más pequeñas llamadas zooides, se volvió viral en todo el mundo la semana pasada después de que Celina Starnes de la Sociedad de Ecología de Stanley Park se cruzó con una en Lost Lagoon, Vancouver. Un video a continuación que la muestra agachándose para recoger y examinar las especies gelatinosas y extrañas rápidamente acumuló más de medio millón de visitas.

"Es como una gelatina de tres días, un poco firme pero gelatinosa", dijo.

La reacción de Starnes fue bastante similar a mis sentimientos perplejos / alarmados cuando mi suegro detuvo uno mientras pescaba en el centro de Nueva York el verano pasado. Como puede ver en la imagen a continuación, bromeamos en el momento en que los palos y otras características extrañas hicieron que la cosa pareciera una especie de perro pegajoso, de otro mundo.

Una colonia de briozoos puede incluir cientos a miles de pequeños organismos pegajosos llamados zooides. (Foto: Michael dEstries)

Afortunadamente, al igual que otras colonias zoológicas extrañas que hemos perfilado antes, los briozoos son inofensivos para los humanos. Durante los aproximadamente 500 millones de años que han flotado alrededor del planeta, su objetivo principal ha sido filtrar nutrientes del agua y prosperar en lagos y estanques en aguas más cálidas a 60 grados Fahrenheit. De hecho, su presencia a menudo se equipara con la buena calidad del agua.

En las condiciones adecuadas, el briozoo puede duplicar su número cada cuatro días y es capaz de crear colonias flotantes que se aproximan a cuatro pies de diámetro. Cuando llegan temperaturas más frías, la colonia se disuelve y dispersa los estatoblastos reproductivos flotantes. Estas masas de células pueden permanecer latentes durante largos períodos de tiempo, sobreviviendo tanto a la congelación como al secado. Una vez que las condiciones favorables regresan, los estatoblastos germinan y los zoológicos resultantes repiten todo el proceso nuevamente.

La especie descubierta en Vancouver, llamada P. magnifica, a menudo se adhiere a troncos sumergidos y otros objetos, pero también es uno de los pocos briozoos que pueden sobrevivir en un estado de flotación libre. De las 3.500 especies vivas conocidas de briozoos, solo 50 prosperan en agua dulce.

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