Por qué es tan difícil predecir las nevadas con precisión

Una cosa es cuando se habla de ráfagas o polvo ligero. Pero cuando su meteorólogo local comienza a mencionar nevadas graves o el icono del copo de nieve es prominente en su aplicación meteorológica, puede causar estragos.

Antes de salir corriendo en busca de pan y leche, aquí hay una explicación rápida sobre qué esperar. Las pulgadas de nieve pronosticadas que escucha a menudo son mucho más altas o más bajas de lo que realmente obtiene. Este es el por qué.

Los pronósticos de nieve son más precisos que nunca, pero siguen siendo un desafío para los meteorólogos, dice el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo (NSIDC).

Hay tantas condiciones a tener en cuenta: si va a nevar, cuánto va a nevar y exactamente dónde va a nevar. Todos esos factores, a su vez, se ven afectados por otros problemas.

Una pequeña cantidad puede hacer una gran diferencia

Si solo hay un poco más o menos de precipitación de lo previsto, puede tener un gran efecto en la cantidad de nevadas.

"Una pequeña diferencia en la cantidad de precipitación tendrá una gran diferencia en la acumulación en pulgadas de nieve", explica el meteorólogo Jeff Haby. "Por ejemplo, una décima de pulgada de equivalente líquido puede producir 1 pulgada de nieve, mientras que una décima de pulgada de equivalente líquido puede producir 4 pulgadas de nieve".

Las nevadas pueden variar en distancias cortas

A veces, un vecindario tendrá nieve, mientras que otra comunidad cercana recibirá polvo. (Foto: marekuliasz / Shutterstock.com)

La nieve no cae uniformemente en todas partes. Es posible que recuerde las tormentas de invierno donde un vecindario estaba cubierto mientras que otro vecindario a solo unas pocas millas de distancia apenas recibió polvo.

Durante nevadas intensas, a veces las nevadas más fuertes sucederán en bandas muy estrechas, según NSIDC. Y ocurrirá a una escala tan pequeña que las herramientas de pronóstico no lo verán.

Estas bandas pueden ser tan estrechas como 5 a 10 millas de ancho, informa The Weather Channel. Pueden producir nevadas de más de 1 pulgada por hora, mientras que un área a unas pocas millas de distancia recibe mucho menos, o incluso no hay nieve.

"A escala local, las variaciones en la profundidad de la nieve son causadas principalmente por el viento durante y después de la tormenta, y por el deshielo después de la tormenta", según NSIDC. "A mayor escala, digamos en todo un estado, también depende de la trayectoria de la tormenta. Los lugares en el medio de la trayectoria de la tormenta pueden recibir nevadas significativas, mientras que las ubicaciones a lo largo de los bordes de la tormenta pueden recibir mucho menos".

La temperatura importa

Una ligera diferencia de temperatura puede significar la diferencia entre nieve y aguanieve en las calles. (Foto: lazyllama / Shutterstock.com)

El frío que hace durante una nevada también afecta la cantidad de nieve, e incluso el tipo de nieve, que termina en el suelo.

Si hace relativamente calor a medida que cae la nieve, podría derretirse cuando toque el suelo, volviéndose a granizo en las carreteras y aceras y nunca acumulándose. Luego, cuando las temperaturas bajan nuevamente durante la noche, ese aguanieve y humedad se convertirán en hielo. Si hace suficiente frío, la nieve seguirá acumulándose a medida que cae.

Haby dice que la temperatura también afecta si la nieve es esponjosa o húmeda. Y como explica el video anterior, la temperatura y otras condiciones pueden incluso afectar la forma de los copos de nieve, lo que también afecta lo que hará en el suelo.

"Un buen valor típico es una proporción de 10: 1, lo que significa que se producirán 10 pulgadas de nieve por cada pulgada de líquido equivalente. Dependiendo del perfil de temperatura, la nieve puede ser una proporción esponjosa de 20: 1 o una nieve húmeda con un 5: Relación 1. Por lo tanto, es importante pronosticar el perfil de temperatura para determinar qué tan esponjosa o densa será la nieve ".

Y para los meteorólogos, obtener una temperatura incorrecta de un cabello puede tener un gran impacto en un pronóstico de nevadas.

"Las diferencias de temperatura extremadamente pequeñas que definen la línea límite entre la lluvia y la nieve hacen grandes diferencias en los pronósticos de nieve", escribe NSIDC. "Esto es parte de la diversión y la frustración que hace que el pronóstico de nieve sea tan interesante".

Cambio de pronósticos

Los pronósticos generalmente solo son precisos con unos días de anticipación. (Foto: ninefotostudio / Shutterstock)

Los meteorólogos no pueden predecir nevadas con mucha precisión con más de unos días de anticipación. Entonces, cuando vea o escuche un pronóstico de 10 días, tómelo con un gran grano de sal.

"Incluso cuando estamos lo suficientemente cerca como para comenzar a emitir pronósticos específicos de nevadas, puede haber considerables signos de interrogación restantes", dice el meteorólogo principal del Weather Channel Jonathan Erdman.

Normalmente, la nieve cae al norte y noroeste de la pista de un centro de baja presión, dice Erdman. Si la pista cambia, también lo hace la probabilidad de nieve.

Los pronósticos iniciales pueden basarse en un sistema a más de 1, 000 millas de distancia. A medida que se acerca, puede cambiar junto con la nieve que puede traer o no.

Agregue a eso los cambios en la humedad y la temperatura y los vientos y otros elementos que pueden afectar la precipitación invernal, así como los límites de la tecnología utilizada para determinar los pronósticos.

"La atmósfera es muy aleatoria, y hay muchas cosas que interactúan: el agua, la estructura de la atmósfera, la fricción de la tierra", dijo a Live Science Eli Jacks, jefe de bomberos y servicios meteorológicos públicos del Servicio Meteorológico Nacional. "Para mí, es bastante sorprendente que podamos capturarlo".

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