¿Por qué es tan brillante acercarse al cometa ATLAS? (Y cómo puedes verlo)

Un cometa recién descubierto llamado ATLAS está en camino de convertirse en uno de los cometas más brillantes para adornar nuestros cielos nocturnos desde Hale-Bopp en 1997.

Oficialmente conocido como C / 2019 Y4, el cometa recibió el sobrenombre de ATLAS en honor al telescopio del Sistema de Última Alerta de Impacto Terrestre de Asteroides (ATLAS) que lo descubrió a fines de diciembre de 2019. A medida que el cometa ha seguido su camino hacia nuestro sistema solar y hacia un abrasador cita con el sol, se ha iluminado rápidamente.

"En este momento, el cometa está liberando enormes cantidades de sus volátiles (gases) congelados", dijo Karl Battams del Laboratorio de Investigación Naval en Washington, DC, a SpaceWeatherArchive (SWA). "Es por eso que está brillando tan rápido".

Desde su descubrimiento el 28 de diciembre de 2019, el cometa se ha iluminado rápidamente al de una estrella de octava magnitud. (Es útil saber que el brillo de un objeto se mide por la magnitud aparente. Cuanto más brillante aparece un objeto, menor es su magnitud, y los objetos más brillantes tienen magnitudes negativas). Si bien aún no son visibles a simple vista, los telescopios medianos deben ser capaz de distinguir el cometa bajo cielos oscuros, dice EarthSky. Para mayo, cuando realiza su aproximación más cercana al sol, ATLAS puede iluminarse en cualquier lugar desde una magnitud visible de +1 a -5.

¿Serás capaz de detectar ATLAS?

Es importante recordar que los cometas son fenómenos notoriamente volubles. Cada viaje alrededor del sol vaporiza volátiles congelados en la corteza del cometa que resultan en la formación de un coma brillante de gas alrededor del núcleo. El viento solar luego estira esto en una cola, y algunos se extienden por millones de millas desde la cabeza del cometa.

En algunos casos, los cometas que los científicos esperan alegrar permanecen obstinadamente inmunes al calor del sol. Otros, debilitados por los repetidos sobrevuelos del sol, se rompen y se desvanecen. Si bien ATLAS despejará la Tierra en un cómodo 72 millones de millas el 23 de mayo, se espera que su trayectoria lo lleve a solo 23 millones de millas del sol una semana después, el 31 de mayo.

Battams no es optimista ATLAS sobrevivirá a un encuentro tan cercano.

"Mi intuición personal es que el cometa ATLAS está superando los logros, y no me sorprendería ver que comienza a desvanecerse rápidamente y posiblemente incluso a desintegrarse antes de llegar al sol", dijo a SpaceWeatherArchive.

Aquellos que preferirían el vaso medio lleno cuando se trata de presenciar la espectacular belleza de un cometa en el cielo nocturno, aún pueden confiar en una información intrigante. Según los cálculos de la NASA / JPL, ATLAS parece compartir una órbita casi idéntica de 6, 000 años con el Gran Cometa de 1844, y es posible que sea un fragmento de ese cometa.

¿Podría este nuevo visitante competir potencialmente con otros grandes amantes del sol celestial en la historia humana?

Donde mirar

El cometa ATLAS se encuentra en una posición favorable para las latitudes del norte y aparecerá más de la mitad en el cielo del norte-noroeste después del anochecer. Según LiveScience, deberías poder encontrarlo con un telescopio hasta abril mirando la constelación Camelopardalis the Giraffe. Después de abril, los dedos cruzaron que ATLAS simplemente atraerá su atención mientras brilla en el cielo nocturno de mayo.

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