¿Por qué el cielo es tan azul en otoño?

El color de las hojas no es lo único que cambia en otoño. ¿Alguna vez has mirado en un día de otoño y notado lo brillante y claro que es el cielo azul? Eso no es solo tu imaginación: el cielo realmente es más azul, y todo por la ciencia.

Para entender por qué el cielo es tan especialmente vivo en otoño, primero debes entender por qué es azul en primer lugar.

"¿Porque el cielo es azul?" Es una consulta clásica que los niños pequeños curiosos plantean con mayor frecuencia, y a diferencia de muchos otros grandes misterios de nuestro universo, sabemos la respuesta a esta, gracias a un caballero llamado John William Strutt. Este físico del siglo XIX ganó un Premio Nobel en 1904 por descubrir el elemento argón, pero lo que realmente consolidó el lugar de Strutt en los libros de historia es su descubrimiento de la dispersión de Rayleigh. Llamado así por el estado heredado de Strutt como el tercer barón de Rayleigh, este fenómeno explica cómo la luz se dispersa en diferentes colores según el contenido molecular de la atmósfera.

Repasemos los conceptos básicos de cómo funcionan los cielos azules: la luz del sol está compuesta de muchos colores, que se manifiestan en diferentes longitudes de onda. Por ejemplo, la luz roja tiene la longitud de onda más larga y, en el otro extremo del espectro, la luz violeta y la azul tienen las longitudes de onda más cortas. Cuando la luz atraviesa la atmósfera de la Tierra, se encuentra con capas gruesas de moléculas de gas y partículas de polvo. Estos pequeños bits atmosféricos tienen un tamaño más cercano a las longitudes de onda más cortas, por lo que la luz azul y violeta se dispersan más fácilmente. El resultado es nuestro hermoso cielo azul.

¡Pero espera! Es importante mencionar que aunque vemos un cielo azul, la verdad es que en realidad es violeta. La razón por la que percibimos el cielo como azul en lugar de violeta se debe a la fisiología de nuestros ojos, que son más sensibles al azul.

Entonces, ahora que sabemos por qué el cielo es azul, es hora de volver a la pregunta original: ¿por qué el cielo parece más azul a medida que descendemos más profundamente en otoño? Hay varias razones para esto.

El sol se coloca más abajo en el cielo.

A medida que los días se acortan, el camino del sol a través del cielo se hunde más en el horizonte. Esto aumenta la cantidad de luz azul dispersa que llega a nuestros ojos en la superficie del planeta.

"El sol ya no está directamente sobre la cabeza y más del cielo está significativamente en ángulo lejos del sol", según Wildcard Weather. "La dispersión de Rayleigh dirige más luz azul hacia los ojos, mientras que la luz solar indirecta disminuye los niveles entrantes de rojo y verde".

Menos humedad significa menos neblina y nubes.

A medida que nuestros veranos continúan batiendo récords de temperatura, hay algo muy reconfortante en el alivio estacional que trae el otoño. No solo las temperaturas son más suaves, también hay menos humedad en todos los ámbitos. Como el aire no retiene tanta humedad, las nubes no se forman tan fácilmente y la bruma no obstruye nuestros centros urbanos. El resultado es una vista cristalina de la extensión azul de arriba.

Los tonos cálidos del follaje de otoño complementan naturalmente el cielo azul.

Si alguna vez has hecho una rueda de colores para una clase de arte, sabrás que los azules y las naranjas son colores complementarios. Como "opuestos" directos el uno del otro, las hojas doradas, naranjas y rojas del otoño soplan maravillosamente contra el ya brillante cielo azul.

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