¿Por qué el algarrobo no es más popular?

El hecho de que una comida se parezca a otra no significa que tenga el mismo sabor. Toma arroz de coliflor, por ejemplo. Es realmente popular en este momento. Se puede usar en lugar de arroz en muchos platos como arroz frito o pimientos rellenos. Pero, no importa cuánto se parezca al arroz, no tiene ninguno de los mismos sabores o propiedades del arroz. (Hay quienes no estarán de acuerdo conmigo. Digo que se están engañando a sí mismos).

Lo mismo puede decirse de los zoodles, calabacín cortado en tiras con forma de fideos con un espiralizador. Pero los zoodles no son espaguetis, no importa la cantidad de salsa de pasta que acumule encima. De hecho, me gusta el calabacín en espiral, pero nunca trato de engañarme a mí mismo de que son espaguetis.

El mismo sentimiento puede aplicarse al algarrobo, un alimento que se parece notablemente al cacao y ha sido promocionado como un sustituto del chocolate. Pero solo porque el algarrobo en forma de polvo se parece al cacao en polvo y se puede sustituir uno por uno en una receta de cacao en polvo, no significa que el resultado final tenga un sabor similar al del cacao.

Los defensores de los alimentos saludables y los desarrolladores de recetas han tratado de tratar los dos polvos como uno solo durante décadas, pero los amantes del chocolate nunca lo han comprado.

Algarroba vs.cacao

Estas vainas se muelen en polvo de algarroba. (Foto: Anasteziia / Shutterstock)

El polvo de algarroba proviene de las vainas molidas de un algarrobo. Los árboles son nativos del Mediterráneo, aunque crecen en toda América del Norte porque fueron traídos aquí a fines del siglo XIX. Dentro de las vainas hay semillas que deben eliminarse antes de preparar el polvo.

Instructables demuestra un método para crear polvo de algarroba hirviendo las vainas, cortándolas por la mitad, quitando las semillas, secando las vainas por completo y luego moliéndolas en polvo. Otros métodos tuestan las vainas antes de molerlas para oscurecer su color y, por lo tanto, se parecen más al cacao. De cualquier manera, el polvo termina pareciendo casi idéntico al cacao en polvo, especialmente cuando está tostado, pero ¿sabe a cacao en polvo?

No es asi. Tiene su propio sabor naturalmente dulce y es un poco a nuez. A algunas personas les gusta. Otros no lo hacen. Pero si prueba el polvo de algarroba junto al polvo de cacao, se dará cuenta de que los dos son alimentos diferentes. Y aunque la algarroba se puede convertir en chips de algarroba que se parecen a las chispas de chocolate, si las coloca en sus galletas, todos notarán la diferencia.

Sin embargo, la algarroba tiene sus beneficios. Algunos consideran que es más saludable que el cacao. Healthline dice que tiene mucha fibra, antioxidantes y, a diferencia del cacao, no tiene cafeína.

Así es como se ven los granos de cacao crudo antes de que se sequen y tuesten. (Foto: Olesia Bilkei / Shutterstock)

El cacao en polvo está hecho de los granos de una vaina de cacao. Los frijoles se fermentan, se secan y se tuestan antes de convertirse en un polvo amargo. De hecho, el polvo de algarroba simple puede preferirse en una prueba de sabor junto al polvo de cacao sin azúcar porque el polvo de algarroba será más dulce. Pero no te confundas. La diferencia en el sabor entre los dos polvos es tan grande que sustituir el algarrobo por cacao no dará como resultado algo que sepa "al igual que el chocolate".

¿Por qué falló el algarrobo como sustituto del chocolate?

Este pastel de algarroba puede tener un sabor excelente, pero si se pasa como pastel de chocolate, el primer bocado tendrá el sabor de una traición. (Foto: vaaseenaa / Shutterstock)

Puede que ya sea obvio por qué fracasó la algarroba como sustituto del chocolate.

No sabe a chocolate y nadie quiere morder un brownie de chocolate y obtener algo completamente diferente. Un artículo reciente del New Yorker explica la evolución del algarrobo en los Estados Unidos, diciendo que no se convirtió en un alimento popular porque "traumatizó a una generación". En la década de 1970, los niños cuyos padres eran miembros del movimiento de alimentos naturales se sintieron traicionados cuando se les presentaron dulces de "chocolate" rellenos de algarroba solo para darse cuenta de que no sabían nada a chocolate. Su rechazo fue simplemente una reacción a esa traición.

Tal vez si la algarroba no se hiciera pasar por un sabor "al igual que el chocolate", la algarroba podría haber tenido un futuro mejor.

"No importa cuánto tiempo pase", escribe Jonathan Kauffman en The New Yorker, "esos objetos de temor infantil son difíciles de ver de nuevo. Pobre algarrobo. Puede que nunca sepa lo bien que sabe".

Pero si no podemos darle al algarrobo un futuro brillante, tal vez podamos aprender una lección de su pasado. No traiciones a las personas que alimentas mintiéndoles sobre lo que están comiendo en nombre de alimentos saludables. La primera vez que hice arroz frito con arroz de coliflor, no se lo dije a mi hijo. Para ser justos, fue la primera vez que usé arroz de coliflor en algo, y escuché que sabía "al igual que el arroz". No estaba tratando de engañarlo, pero tenía curiosidad por saber si notaría la diferencia. Tenía curiosidad si también sabría la diferencia.

Ambos notamos la diferencia en el momento en que la comida entró en nuestras bocas. Esperaba que pudiera haber una diferencia, pero mi hijo no. De hecho, lo escupió sorprendido, pensando que algo andaba mal. Debería haber sido honesto, pero no hay vuelta atrás ahora. Para él, el arroz de coliflor siempre sabrá a traición, y dudo que lo vuelva a intentar. No puedo decir que lo culpe.

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