¿Por qué desapareció el lago Urmia de Irán?

Escondido en la esquina noroeste de Irán, el lago Urmia fue una vez el segundo lago de agua salada más grande del mundo. En su apogeo, el lago una vez cubrió una superficie de 5.000 kilómetros cuadrados (2.000 millas cuadradas), informa Radio Farda de Irán. Sus aguas atrajeron a las aves migratorias, incluidos flamencos, pelícanos, patos y garcetas, según The Guardian. Los turistas vinieron por sus aguas turquesas, barcos y creían propiedades terapéuticas.

Pero entonces el lago comenzó a secarse. En los últimos 30 años, el lago Urmia se ha vuelto más pequeño. En un momento, su tamaño se había reducido hasta en un 80%.

Los investigadores culpan a una sequía prolongada y a las altas temperaturas del verano, así como al uso excesivo de agua, nuevas represas y proyectos de riego que desvían el agua del lago, señala NPR.

A medida que el lago se ha reducido, la mayoría de las aves y los turistas se han ido. Típicamente, las aguas están llenas de algas, bacterias y camarones de salmuera que prosperan en condiciones altamente salinas. El agua en el lago Urmia es ahora ocho veces más salada que el océano, según National Geographic, lo que hace que estos organismos florezcan y que las aguas que alguna vez fueron azules se vuelvan de color rojo rosado.

Los barcos varados yacen varados en el lodo y los restos de muelles están en las aguas poco profundas que no conducen a ninguna parte. Las tormentas de sal han dañado las aldeas y los agricultores locales, obligando a muchas personas a trasladarse.

"Hace apenas 10 años, las olas salpicaban las paredes de las aldeas aquí, pero ahora el agua turquesa ha sido reemplazada por un desierto casi interminable", escribió el fotógrafo alemán Maximillian Mann, describiendo sus fotos del lago Urmia en los Sony World Photography Awards 2020.

"La sal, arrastrada por el viento, cubre los campos cercanos, lo que hace que los cultivos se sequen. Despojados de sus medios de vida, la población local huye a las ciudades circundantes, y las aldeas alrededor del lago se están muriendo".

Los problemas del lago Urmia se pueden solucionar

Los restos de un muelle en ruinas en el lago Urmia después de las lluvias torrenciales de 2019 han aumentado las esperanzas para la supervivencia del lago. (Foto: Solmaz Daryani [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia Commons)

Pero hay algunas buenas noticias.

Las lluvias torrenciales en la primavera de 2019 ayudaron al lago a recuperar el nivel del agua. Según la NASA, el área de la superficie del lago alcanzó aproximadamente 3, 000 kilómetros cuadrados (1, 200 millas cuadradas), casi duplicando su volumen de solo un año antes.

Otros factores que contribuyen al renacimiento incluyen la ingeniería para ayudar a desbloquear y desalinizar ríos alimentadores, la liberación deliberada de agua de las presas en las colinas circundantes y una mejor gestión del agua, particularmente entre los agricultores, Erik Solheim, Jefe de Medio Ambiente de las Naciones Unidas, y Gary Lewis, United Coordinador Residente de las Naciones en Irán, escriba en Medio.

Aunque el agua no es profunda, los niveles crecientes están comenzando a marcar la diferencia.

"Fue una experiencia emocional", escriben Solheim y Lewis. "Justo antes de nosotros fue una prueba de que los problemas ambientales que creamos se pueden solucionar".

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