¿Por qué deberías preocuparte por la caca de animales grandes?

Tendemos a pensar que la caca es problemática. La mayoría de las discusiones al respecto se centran en cómo deshacerse de él de manera más efectiva, y lo hacemos concentrándolo, tratándolo de varias maneras y empujándolo muy, muy lejos. Pero antes de que la gente deambulara por la Tierra y construyera sistemas de alcantarillado, los animales simplemente iban a donde quisieran.

Bueno, no exactamente donde sea. Los animales tienden a ser particulares sobre dónde defecan, alejándose de donde comen y duermen. Este comportamiento instintivo no solo los mantiene saludables, sino que también distribuye nutrientes alrededor de sus hábitats, que es exactamente lo contrario de lo que hacen las personas.

Este movimiento de nutrientes resulta ser increíblemente importante para ecosistemas saludables. Un estudio reciente publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias examinó cómo tanto la pérdida de grandes mamíferos a lo largo del tiempo, como la limitación significativa de sus movimientos, han empobrecido los entornos donde solían deambular.

¿Por qué estudiar tal cosa? "Quería saber si el mundo del pasado con todos los animales endémicos era más fértil que nuestro mundo actual", dijo a The Washington Post el autor principal del estudio, Chris Doughty, de la Universidad de Oxford.

Resulta que las eras anteriores de la historia eran más ricas en nutrientes, al menos en lo que respecta al fósforo, un nutriente clave en el que se centraron los investigadores. Y aunque los animales más pequeños pueden afectar este transporte de nutrientes, los investigadores señalan: "... los animales grandes impulsan desproporcionadamente el movimiento de nutrientes", lo que significa que las criaturas más pequeñas no pueden compensar lo que las grandes criaturas no hacen.

Las ballenas nos fascinan con sus brechas juguetonas y sus canciones inquietantes, pero lo que sucede bajo el agua es aún más importante en el gran esquema de las cosas. (Foto: Whit Welles / Wikimedia Commons)

Caso en cuestión: los mamíferos vivos más grandes de la Tierra son las ballenas. La destrucción del hábitat y la caza han llevado a las poblaciones de la mayoría de las especies principales a un solo dígito. En el pasado, las ballenas trajeron lo que los investigadores estiman que era de unas 750 millones de libras de fósforo al año desde el océano profundo hasta los niveles superiores. (Se alimentan debajo y defecan cerca de la superficie). Eso se compara con aproximadamente 165 millones de libras en la actualidad, y eso es después de la recuperación de algunas poblaciones de ballenas en los últimos años.

En general, los investigadores encontraron: "El movimiento vertical de fósforo (P) por los mamíferos marinos se redujo en un 77 por ciento y el movimiento de P de mar a tierra por las aves marinas y los peces anádromos se redujo en un 96 por ciento, lo que altera efectivamente una bomba eficiente de distribución de nutrientes que una vez existió desde el fondo del mar hasta los interiores continentales ".

Sabemos que los seres humanos están cambiando rápidamente los ecosistemas de la Tierra, con muchas consecuencias no deseadas, y muchos de esos efectos se están estudiando en este momento. Cuando se trata de animales grandes, la caca afecta a todo el medio ambiente (en el buen sentido), y con solo unas pocas excepciones, nos quedan menos de cada año.

Artículos Relacionados