¿Por qué deberías ir al Parque Nacional Joshua Tree?

Los parques nacionales de los Estados Unidos están más ocupados que nunca, y la mayoría informa el mayor número de visitantes en los últimos 2-3 años. Pero lo hermoso es que una vez que salga a caminar por un sendero, siempre hay mucho espacio.

Caso en cuestión: el Parque Nacional Joshua Tree en los desiertos de California Mojave y Colorado (se extiende a ambos lados de los dos ecosistemas) ha recibido mucha atención en los últimos años. En 2015, más del 27 por ciento más de personas visitaron que el año anterior, más de 1.5 millones de turistas. Se pueden esperar aumentos similares en 2016, pero parecía que teníamos el lugar para nosotros cuando mi amigo y yo visitamos a principios de esta semana durante un hermoso y soleado día de finales de primavera.

El árbol de Joshua de crecimiento lento, que adorna gran parte del ecosistema desértico del parque, es probablemente el residente más famoso del parque. Nombrado por los colonos mormones que cruzaron el desierto de Mojave a mediados de 1800, la forma inusual del árbol les recordó la historia bíblica en la que Joshua extiende sus manos hacia el cielo en oración.

Los árboles florecen en primavera entre febrero y abril, y son polinizados por la polilla de la yuca, que extiende el polen de un árbol a otro mientras pone sus huevos en las flores. Es difícil saber cuántos años tiene un árbol de Joshua porque no tienen anillos de crecimiento. De hecho, es posible que no crezcan en absoluto en años muy secos, pero muchos en el parque tienen cientos de años, mientras que otros pueden ser aún más viejos.

Debido a su alcance limitado, se espera que los árboles se vean afectados por el cambio climático y que puedan desaparecer del parque, dependiendo de cuánto se caliente el planeta en los próximos 100 años.

Los nativos americanos de la tribu Cahuilla, que han vivido en el suroeste de los Estados Unidos durante miles de años, llaman a los árboles "hunuvat chiy'a" o "humwichawa". Usaron las hojas de los árboles para hacer cestas tejidas, sandalias y otros artículos útiles, y se comieron las semillas y los botones florales.

Que hacer en el Parque Nacional Joshua Tree

Además de ver los árboles de Joshua y, en general, estar asombrado por el paisaje desértico, ¿qué más hay para hacer en el parque?

Nos divertimos trepando por las rocas escultóricas gigantes distintivas en el parque (que me recordó el paisaje alrededor del Oráculo Sur en "The Neverending Story" más que nada). No necesitas ningún equipo especial, es muy divertido, y hay muchas áreas que son fáciles de escalar debido a la textura rugosa de la roca y al hecho de que la mayoría de las caras están picadas, por lo que hay asideros y puntos de apoyo en abundancia.

Por supuesto, Joshua Tree también es un destino popular para el alpinismo serio, y ya se han establecido varios lugares para escaladores que están familiarizados con el equipo y las técnicas.

También hay varios lugares donde puedes hacer una caminata dentro del parque. Revisamos el popular sendero Ryan Mountain, que fue una caminata de ida y vuelta que lo lleva a la cima de uno de los puntos más altos del parque, y tiene espectaculares vistas del desierto de Mojave. Puede hacerse una idea de las vistas y el paisaje del breve video de arriba.

Si tiene la suerte de acampar en el Parque Nacional Joshua Tree, tendrá acceso a algunos cielos nocturnos increíblemente claros y estrellados, como la imagen superior de este artículo. Solo visité por el día, pero me gustaría volver y pasar la noche y ver cuán diferente se ve todo bajo la luna llena y las estrellas.

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