¿Por qué deberías cultivar un césped para las abejas?

Si su objetivo de paisaje es tener el césped perfecto, ¿para quién es? ¿Tú mismo? ¿Tus vecinos? Si la respuesta es ambas, quizás debería ampliar su definición de vecinos y asumir un desafío diferente: intente cultivar un césped perfecto para las abejas.

Eso significa que tendrá que cambiar su concepto de césped perfecto. La mayoría de las personas probablemente piensan que un césped debe consistir en un solo tipo de césped que esté bien cuidado y mantenido para que parezca un campo de golf. ¿Y por qué no? Es un jardín que pueden amar y sus vecinos admirarán. Es una mirada por la que luchan millones de estadounidenses.

Pero todo el tiempo, el dinero y el esfuerzo que los estadounidenses dedican a crear un césped perfecto para ellos mismos no es tan perfecto para las abejas. En realidad, es un desierto de comida. Afortunadamente para los propietarios y las abejas, hay un término medio feliz, uno que puede proporcionar un aspecto atractivo para los propietarios y oportunidades de alimentación para las abejas. Se llama césped de abejas.

El césped de abeja tiene una mezcla de plantas con flores de bajo crecimiento, así como de césped. Si se plantan y mantienen adecuadamente, pueden tener una apariencia estética agradable que muestra pulcritud y cuidado al mismo tiempo que logra el propósito ambiental de establecer un hábitat para las abejas y las abejas nativas.

La Universidad de Minnesota está desempeñando un papel de liderazgo en el desarrollo de formas apropiadas para que los propietarios ayuden a los polinizadores cultivando flores aptas para las abejas a partir de semillas, no de trasplantes, en sus jardines. Mary Meyer, profesora y horticultor de extensión en el Arboreto del Paisaje de la universidad, y James Wolfin, un estudiante graduado de la Universidad de Minnesota en los departamentos de entomología y horticultura que está investigando la mejora del hábitat de los polinizadores de abejas, tienen sugerencias para crear un césped de abejas que pueda hacer que todos feliz - propietarios, vecinos y las abejas.

Cómo crear un césped de abejas

Esta es una versión de un césped de abejas en Kenwood Park en Minneapolis. (Foto: Rachel Urick / Laboratorio de abejas de la Universidad de Minnesota)

"Con un césped de abejas, tratamos de introducir flores de bajo crecimiento que florecerán después de ser cortadas y son buenas fuentes de forraje para los polinizadores", dijo Wolfin. Buen forraje, agregó, "significa que el néctar tiene un alto contenido de azúcar y el polen es alto en proteínas".

Ofreció un proceso de cinco pasos para lograr las metas desarrolladas por el laboratorio de ciencias de la universidad de abejas y césped a través de la investigación.

1. Identifica tu territorio. Su tipo de hierba afectará la capacidad de las flores para crecer y florecer en el área de césped. Lo que realmente importa es el grosor de la lámina de la hoja. Esto determinará cuántos nutrientes necesita el pasto para sobrevivir y su tasa de crecimiento, lo que afectará su capacidad de sombrear las flores que está tratando de cultivar. La investigación de la Universidad de Minnesota encontró que el pasto azul de Kentucky y las especies de festuca fina funcionan bien porque tienen láminas foliares más delgadas y una tasa de crecimiento más lenta que otras hierbas. Wolfin enfatizó que debido a que normalmente tratamos de mantener las flores fuera del césped y ahora las colocamos deliberadamente en el césped, debemos revertir la forma en que pensamos sobre los pastos. La idea con un césped de abejas es promover las flores en el césped en lugar de excluirlas. Si no está seguro de qué tipo de hierba o pastos tiene en su césped, puede llevar una muestra a un centro de jardinería local o comunicarse con su agente de extensión y preguntar si pueden recomendarle una fuente que pueda ayudarlo. También puede utilizar una herramienta de diagnóstico desarrollada por el Departamento de Agronomía de la Universidad de Purfue para el césped, que ayuda a los usuarios a aprender las características esenciales de los pastos e identificar las principales especies de pasto que pueden estar presentes en sus jardines.

2. Elige tus flores. Esto variará de una región a otra y de un césped a otro dentro de las regiones, según la cantidad de sol o sombra que tenga y la cantidad de tráfico peatonal que tenga en su césped. Pero, dijo Wolfin, hay tres consideraciones críticas en la elección de las flores: deben poder adaptarse fácilmente al tipo de suelo que existe en su césped, deben sobrevivir al corte y deben ser una buena fuente de polinizadores.

3. Modifique su manejo del césped. Deje que el césped de su abeja crezca más alto de lo que permitiría que creciera un césped típico, y córtelo a un nivel más alto de lo que ha cortado anteriormente. (De hecho, el colega escritor del sitio Russell McLendon escribió una gran descripción de cómo manejar la difícil danza de cortar las abejas en Por qué las cortadoras de césped 'perezosas' son héroes de las abejas). Pero, según Wolfin, todavía usa la regla de un tercio: Nunca corte más de un tercio de la planta. Por lo general, los propietarios fijan alturas de cortacésped de 2.5 a 3 pulgadas. Con un césped de abejas, Wolfin recomienda dejar que el césped y las flores alcancen una altura de seis pulgadas y luego cortarlas nuevamente a cuatro pulgadas. Todavía puede tener un césped de abejas a una altura más baja, pero puede haber menos flores, dijo.

4. Interrumpa el césped antes de sembrar. Antes de poner semillas de flores en el césped, deberá hacer varias cosas para maximizar la germinación y, por lo tanto, la cantidad de flores. Dos maneras de hacerlo son escalpear el césped existente y airear el suelo. Scalping es cortar el césped a una pulgada o menos. Si su cortacésped no tiene una configuración tan baja, coloque su cortacésped en la altura más baja posible. La razón para cortar el cuero cabelludo es que debe haber contacto de la semilla al suelo para que germine la semilla de la flor. Cuanto más alto es el pasto, mayor es la posibilidad de que la semilla de la flor quede atrapada en las hojas del pasto y no llegue al suelo. La aireación del suelo extraerá los núcleos del suelo y creará agujeros en toda el área de césped, aumentando así el flujo de agua a través del suelo, mejorando la posibilidad de contacto de semilla a suelo para una mejor germinación y crecimiento de las plántulas, así como mejorando la salud general del suelo.

5. Siembre las semillas en el momento óptimo. El mejor momento para sembrar las semillas es a fines del otoño, cuando la temperatura del suelo es de alrededor de 40 grados F y los pastos están inactivos.

¿Qué tipos de semillas de flores debes elegir?

Una abeja visita el trébol blanco holandés (Trifolium repens) en un parque público de Minneapolis. (Foto: Rachel Urick / Laboratorio de abejas de la Universidad de Minnesota)

En los ensayos iniciales, los investigadores de la Universidad de Minnesota descubrieron que el trébol blanco holandés (Trifolium repens) era efectivo para atraer tanto a las abejas como a las abejas nativas. El año pasado agregaron lanceleaf autocuración (Prunella vulgaris ssp. Lanceolata ) a las pruebas y este año están agregando tomillo rastrero (Thymus serpyllum), coreopsis lanceleaf (Coreopsis lanceolate) y aster cálcico (Symphyotrichum lateriflorum) )

"La diversidad que hemos encontrado en estos jardines de abejas es increíble", dijo Wolfin. "Más de 40 especies de abejas nativas de Minnesota eligieron el trébol como recurso forrajero". Se estima que hay 425 especies de abejas en Minnesota, y los números de diversidad se basan en una encuesta limitada a parques urbanos. "Que teníamos un estimado del 10 por ciento de las especies de abejas en el estado en una sola especie de flor fue realmente notable para nosotros".

Aumentar el número de especies con flores en el césped también aumentará las diferentes especies que atraerá el césped de abejas. En los tres años que los investigadores han estado estudiando el césped de las abejas, se han observado un poco más de abejas nativas que las abejas melíferas.

Los propietarios de viviendas en diferentes regiones del país, por supuesto, pueden querer usar especies de flores en sus jardines que son nativas de esa región o que crecen mejor en su área. Hay varias formas de determinar qué flores usar en su césped de abejas. Esos incluyen preguntar en los centros de jardinería locales o preguntar al agente de extensión de su condado. Otra forma es visitar el Centro de Recursos de Polinización de Xerces.

Una cosa a tener en cuenta es que, dado que el césped de abejas sigue siendo un concepto bastante nuevo, Meyer y Wolfin no conocen ninguna mezcla de semillas de césped de abejas disponible en el comercio hortícola en general. Algunos centros de jardinería locales, como varios en el área de las Ciudades Gemelas, ofrecen mezclas especiales, pero tendrá que preguntar. Las semillas de las flores que ha identificado para su césped de abejas deben estar disponibles como paquetes de semillas individuales localmente o mediante búsquedas en Internet.

¿Qué hay de los vecinos?

Asegúrese de conocer las ordenanzas de su ciudad con respecto al césped antes de dejar que su césped crezca demasiado. (Foto: MagicBones / Shutterstock)

Para las personas a las que les gusta mantenerse al día con los Jones, convertir un césped estándar en un césped de abejas lo pondrá por delante de ellos. De hecho, podría estar tan adelantado que sería una buena idea alertarlos con anticipación sobre lo que está haciendo. Las alertas anticipadas evitarán que se sorprendan y posiblemente se enojen al ver lo que podrían pensar que son malezas que crecen en su césped "una vez perfecto".

"Habla con tus vecinos", dijo Meyer. "Ayúdelos a comprender que hay flores que crecen en su césped por una razón, que son para las abejas. Es una mentalidad diferente a la de un monocultivo, pero creo que la mayoría de la gente estará de acuerdo con esto porque hay mucha publicidad positiva sobre las abejas ahora. Creo que la gente acepta más hoy de lo que solía ser ".

También es una buena idea saber acerca de las ordenanzas de la ciudad y los convenios de vecindario para el césped, agregó. Las limitaciones están generalmente en la altura del césped. "Si obtiene algo por encima de un pie, podría entrar en un problema de cumplimiento de zonificación, creo que si hace lo que James [Wolfin] dijo, crece a seis pulgadas y corta a cuatro, estará en un nivel cómodo para la mayoría de las personas".

El futuro del césped de abejas.

El césped de las abejas requiere poco mantenimiento, una cualidad que la mayoría de los propietarios pueden apreciar. (Foto: Liga Petersone / Shutterstock)

Meyer y Wolfin atribuyen el trabajo de la Dra. Marla Spivak y su equipo en el Departamento de Entomología de la Universidad de Minnesota, que incluye el Laboratorio de abejas, con el aumento de la conciencia de las abejas melíferas y las abejas nativas en el área de las Ciudades Gemelas.

Parte de ese trabajo ha consistido en explorar el aspecto de las ciencias sociales del césped de abejas y cómo las percibe la gente. Hannah Ramer, una estudiante graduada de la Universidad de Minnesota, recorrió diferentes áreas de Minneapolis y preguntó a las personas cómo se sentían acerca de que su gobierno local usara el dinero de los contribuyentes para instalar jardines de abejas en los parques locales, dijo Wolfin. Encontró más del 90 por ciento de aprobación entre los asistentes al parque en Minneapolis. "Es inspirador ver que las personas con las que interactuamos nos apoyaron en extremo para que instalaran césped de abejas en su área local".

Después de todo, hay muchas ventajas para promover hábitats de abejas en el césped. El césped de abeja requiere menos mantenimiento que un césped bien cuidado; reducen el uso de combustibles fósiles porque requieren un corte menos frecuente; son amigables con la conservación porque requieren menos agua; son de bajo impacto con respecto al mantenimiento general; Proporcionan fuentes de polinización para la jardinería urbana, que está en aumento en muchas comunidades. El césped también puede convertirse en un recurso valioso para los apicultores locales o, si está más enfocado en general en la conservación de las abejas silvestres, verá una increíble cantidad de especies de abejas que usan su césped.

"Espero que la gente esté abierta a pensar en esto", dijo Meyer. "Muchas personas nunca lo han pensado realmente. No han reconocido que un paisaje estéticamente hermoso no es necesariamente un paisaje saludable ... que un césped monocultivo típicamente hermoso no es necesariamente un paisaje saludable. Nunca han pensado realmente en qué son las pautas para cuidar un césped de mantenimiento mínimo. No saben qué hacer a ese respecto. Espero que la educación realmente pueda ayudarlos ".

Y realmente ayudar a las abejas.

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