¿Por qué deberías comer alimentos ricos en nutrientes?

Durante mucho tiempo, nos hemos centrado en unos pocos parámetros cuando se trata de alimentos: grasas, calorías y carbohidratos. Pero, ¿qué pasa con todas las vitaminas, minerales, fitoquímicos y antioxidantes que deberían estar en nuestros alimentos? Después de todo, una comida debería hacer más que llenarlo; debería proporcionarle a su cuerpo las herramientas necesarias para reparar el daño, desarrollar fuerza y ​​proporcionar energía. Cuando un alimento puede hacer todas estas cosas sin empantanarlo con demasiadas calorías, se considera un alimento rico en nutrientes. Y los expertos en salud están de acuerdo en que esta puede ser una forma mucho mejor de ver nuestras dietas.

La densidad de nutrientes de los alimentos fue explorada por primera vez por el médico de familia, el Dr. Joel Fuhrman. Fuhrman es un investigador nutricional que se especializa en el desarrollo de dietas que previenen y revierten el curso de la enfermedad. Según Fuhrman, deberíamos apilar nuestras dietas con alimentos que contengan la mayor cantidad de micronutrientes por dólar calórico. De ahí el término "densidad de nutrientes".

Fuhrman desarrolló el índice agregado de densidad de nutrientes, también conocido como ANDI, una guía que clasifica los alimentos según su densidad de nutrientes. Los puntajes de ANDI se calculan evaluando una amplia gama de micronutrientes, que incluyen vitaminas, minerales, fitoquímicos y capacidades antioxidantes.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) también publicaron recientemente una lista de aproximadamente 40 alimentos potentes que están más fuertemente asociados con la reducción del riesgo de enfermedades crónicas. Estos alimentos fueron evaluados en función de la disponibilidad de vitaminas y minerales como hierro, riboflavina, niacina, ácido fólico, vitamina B, vitamina C y potasio.

Las listas son algo diferentes (ANDI le da a la col rizada un puntaje máximo de 1, 000 en una escala de 1-1, 000 mientras que los CDC clasifican la verdura verde como 49 en una escala de 1-100) porque los nutrientes utilizados para la evaluación fueron algo diferentes. Pero, en general, surge un tema general al mirar las dos listas sobre los alimentos ricos en nutrientes que deberían estar en su plato. Las verduras, especialmente las verduras verdes, gobiernan. Al igual que las zanahorias, la coliflor y los pimientos. Aquí hay un vistazo a algunos alimentos y sus puntajes ANDI del sitio del Dr. Fuhrman:

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Una lista de muestra de algunos alimentos comunes y su puntaje de densidad de nutrientes ANDI. (Gráfico: Dr. Fuhrman)

Apila tu plato con verduras, frijoles, frutas y nueces que tengan un puntaje ANDI alto y estarás listo para una comida saludable, equilibrada y rica en nutrientes.

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